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Beaucoup de huskies sibériens courent-ils l’Iditarod ? Si non, pourquoi ? – Iditarod

Rob Cooke équipe Husky sibérien. Photo par Terry Hanke.

Les huskies sibériens sont le « chien de traîneau » classique que la plupart des gens imaginent lorsqu’ils pensent aux équipes de chiens de traîneau, et cette vision est souvent renforcée par Hollywood dans les films et les émissions de télévision. Cette image est si répandue que beaucoup de gens sont surpris lorsqu’ils voient pour la première fois la diversité des tailles, des couleurs de robe et des caractéristiques corporelles des chiens de traîneau de compétition d’aujourd’hui. Bien que les gènes du husky sibérien se retrouvent dans la plupart des chiens de traîneau qui courent aujourd’hui, très peu de huskies sibériens de pure race sont utilisés dans les équipes d’Iditarod.

Pourquoi cela ? Pour répondre à cette question, nous devons examiner les qualités qui font la réussite d’un chien de traîneau dans une course de longue distance comme l’Iditarod. Les éléments clés que les mushers recherchent lorsqu’ils forment leurs équipes sont la vitesse, l’endurance, l’attitude et la capacité du chien à faire face aux conditions météorologiques extrêmes qui règnent en Alaska en hiver. Les huskies sibériens possèdent tous ces attributs mais, comparés à d’autres chiens de traîneau qui ont été élevés spécifiquement pour ces caractéristiques, ils n’excellent pas dans tous ces domaines. En particulier, différentes races ont été élevées en chiens de traîneau au cours des dernières décennies pour tenter d’améliorer la composante vitesse, tout en maintenant les composantes endurance, attitude et rusticité.

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Les races de race pure, comme le Husky sibérien, doivent maintenir les caractéristiques du standard de la race qui a été établi pour elles, et c’est cet aspect, plutôt que les attributs d’un chien de course supérieur, qui sont génétiquement favorisés dans l’élevage d’un sibérien. En bref, l’apparence d’une race pure est plus importante que la façon dont elle accomplit le travail pour lequel elle a été élevée historiquement.

Comparons cela aux programmes d’élevage que la plupart des mushers utilisent pour développer leurs équipes de chiens. Au fil des ans, diverses races ont été accouplées aux races arctiques pour sélectionner la vitesse et l’endurance, comme les chiens courants, les pointeurs et les bergers. Et, sans la contrainte d’avoir à reproduire pour l’apparence, les mushers sont libres de sélectionner les chiens de traîneau les plus performants parmi leur clan pour la reproduction, sélectionnant ainsi les attributs de course préférés avec chaque génération successive. Les mushers qui réussissent peuvent également vendre des chiens ou des chiots reproducteurs à un prix élevé, ce qui étend également la portée génétique de ces athlètes canins supérieurs. Les chiens de traîneau avec un pedigree Seavey ou Redington, par exemple, sont souvent recherchés par les mushers qui cherchent à améliorer la génétique de leur équipe.

Bien qu’ils ne soient pas reconnus comme une race par l’American Kennel Club, la plupart des chiens de traîneau que l’on retrouve dans l’Iditarod et d’autres courses de chiens de traîneau modernes sont caractérisés comme des chiens de traîneau d’Alaska, ou Alaskan Huskies, et il a été démontré par des études d’ADN qu’ils partagent un noyau génétique commun qui a été établi par de nombreuses générations d’élevage pour la course plutôt que pour l’apparence.

Lisbet Norris avec l’équipe de Siberian Husky. Photo par Terrie Hanke.

Cela ne veut pas dire que les huskies sibériens n’ont pas leur place dans l’Iditarod ou d’autres courses de chiens de traîneau. En effet, il y a certains mushers, à la fois compétitifs et récréatifs, qui maintiennent des équipes composées exclusivement de sibériens. Ces dernières années, Rob Cooke et Lisbet Norris ont tous deux dirigé leurs équipes exclusivement composées de sibériens dans l’Iditarod. Et même s’ils ne sont pas les premiers à franchir la ligne d’arrivée à Nome, l’image majestueuse projetée par ces magnifiques chiens lorsqu’ils tirent leurs traîneaux à travers la nature sauvage de l’Alaska continue d’être une source d’inspiration pour tous ceux qui en sont témoins.

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