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Ce virus pourrait être à l’origine d’une mystérieuse maladie semblable à la polio qui paralyse certains enfants

Comme dans d’autres études sur l’AFM, Wilson et son équipe ont directement testé les liquides céphalo-rachidiens des patients atteints d’AFM, ne trouvant là encore aucun signe d’un entérovirus.

Alors, ils ont décidé d’adopter une approche différente. Les chercheurs ont utilisé une technologie appelée VirScan pour analyser le liquide céphalo-rachidien des patients – non pas pour le virus, mais pour les signes d’une réponse immunitaire qui aurait pu être déclenchée par un virus. L’équipe a créé des virus liés à près de 500 000 petits composés appelés peptides présents sur plus de 3 000 virus différents connus pour affecter des organismes allant des tiques aux humains.

Les scientifiques ont ensuite exposé ces protéines au liquide céphalorachidien qu’ils avaient obtenu de 42 enfants atteints d’AFM et de 58 personnes atteintes d’autres maladies neurologiques. Si le liquide céphalorachidien contenait des anticorps qui se liaient à l’une de ces protéines, cela signifiait probablement que le système immunitaire avait précédemment créé cet anticorps pour combattre le virus qui contenait cette protéine.

Surement, l’équipe a découvert que le liquide céphalorachidien de 70% des patients atteints de la FAM contenait des anticorps contre les entérovirus. De plus, moins de 7 % des patients atteints d’une affection neurologique autre que l’AFM présentaient également ces anticorps contre les entérovirus. Chez les patients atteints d’AFM, les chercheurs n’ont trouvé d’anticorps contre aucun autre virus qu’ils avaient testé.

« La force de cette étude n’est pas seulement ce qui a été trouvé, mais aussi ce qui n’a pas été trouvé », a déclaré dans le communiqué le co-auteur, le Dr Joe DeRisi, professeur de biochimie et de biophysique à l’UCSF. « Les anticorps anti-entérovirus étaient les seuls à être enrichis chez les patients atteints d’AFM. »

Cette étude « confirme ce à quoi les gens pensent depuis un certain temps », a déclaré Adalja. « Nous nous rapprochons de plus en plus de la preuve de la causalité des entérovirus en tant qu’agents infectieux responsables de l’AFM. »

Cependant, il ne s’agit pas d’une découverte de cause à effet, et de nombreuses questions demeurent, comme les souches particulières des virus qui pourraient causer la maladie et s’il pourrait y avoir plus d’une cause de l’AFM, a déclaré Adalja. « On espère que cela stimulera la recherche non seulement pour remplir les pièces manquantes de ce puzzle, mais aussi pour réfléchir à – Devrions-nous vacciner contre d’autres entérovirus ? », tout comme nous vaccinons contre l’entérovirus qui cause la polio, a-t-il ajouté.

L’étude a été publiée aujourd’hui (21 octobre) dans la revue Nature Medicine.

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Originally published on Live Science.

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