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Chef de produit dans la tech

C’est basé sur quoi ?

Pour ce bilan de carrière, nous avons interviewé le chef de produit d’une startup à croissance rapide et un chef de produit d’une entreprise de logiciels de plus de 4000 employés. Nous avons lu plusieurs articles en ligne, dont les plus utiles étaient le triangle de la gestion de produit, les 3 types de gestion de produit, le bon gestionnaire de produit/mauvais gestionnaire de produit et So You Want to be a Product Manager. Nous nous sommes également appuyés sur l’expérience de l’auteur qui a travaillé avec des gestionnaires de produits en tant que développeur de logiciels dans une petite entreprise de logiciels.

Qu’est-ce que ce parcours professionnel ?

Les gestionnaires de produits aident leur entreprise à construire le bon produit pour leurs clients.

Les activités typiques consistent à parler aux utilisateurs de ce qu’ils attendent du logiciel, à analyser les données sur la façon dont les gens l’utilisent, à planifier le développement à long terme du produit, à spécifier clairement ce qui doit être construit, à rencontrer les différentes équipes de l’entreprise pour obtenir leurs idées pour le produit et leur faire savoir ce qui est en cours de construction, et à établir des priorités entre les options pour ce qui est construit.

Ce sont des activités variées, mais elles sont unies par la responsabilité globale des chefs de produit pour le succès d’un produit logiciel. Ils déterminent comment le produit peut répondre aux objectifs de l’entreprise et de ses clients, puis travaillent avec les équipes concernées pour coordonner sa construction. Mais ils ne gèrent généralement pas directement ces équipes. Au lieu de cela, ils constituent un pont entre elles, s’assurant que les équipes restent synchronisées et les aident à établir des priorités et à faire des compromis entre des objectifs concurrents.

Le diagramme suivant montre comment les chefs de produit s’intègrent au reste de l’entreprise. Trois critères sont nécessaires pour qu’un logiciel soit réussi : il doit avoir de la valeur pour les utilisateurs, de la valeur pour l’entreprise et être réalisable techniquement. Et différents rôles dans l’entreprise aident à chacune de ces différentes parties.

diagramme des rôles dans une entreprise technologique qui
Taken from A visual vocabulary for product building by Dan Schmidt

Certaines personnes travaillent exclusivement sur l’un de ces objectifs : par exemple, les ingénieurs déterminent si la technologie est réalisable, puis la construisent. D’autres établissent des passerelles entre ces objectifs. Par exemple, les concepteurs de l’expérience utilisateur analysent les besoins des utilisateurs, puis utilisent leur compréhension pour faire des conceptions afin que les ingénieurs puissent construire la bonne technologie.

Alors, quelle est la place des gestionnaires de produits ?

  • Les gestionnaires de produits coordonnent entre les personnes ayant des rôles spécialisés. Ils le font en :
    • choisissant les bons compromis : Par exemple, l’équipe marketing veut demander aux utilisateurs plus d’informations lorsqu’ils s’inscrivent afin de pouvoir leur envoyer des e-mails marketing plus pertinents. Mais l’équipe de conception pense que cela sera ennuyeux pour les utilisateurs. Le chef de produit décide du meilleur compromis.
    • S’assurer que chacun sait ce qu’il doit savoir sur le produit : Par exemple, un ingénieur réalise un logiciel destiné à être installé sur le site web d’un client. Le chef de produit a appris de l’équipe marketing qu’à l’avenir, les clients voudront pouvoir personnaliser les couleurs du logiciel. Le chef de produit peut en parler au développeur afin qu’il construise le logiciel de manière à ce qu’il puisse être personnalisé.
  • Touche-à-tout : Les petites entreprises n’auront pas embauché tous les spécialistes nécessaires pour construire des logiciels, de sorte que les gestionnaires de produits assument souvent certaines de ces responsabilités.

Comment diffère-t-il des autres rôles connexes ?

La gestion de produits diffère de ces rôles connexes de la façon suivante:

  • par rapport aux gestionnaires de projets : Les gestionnaires de produits font souvent de la gestion de projet aussi, mais les rôles sont distincts. La différence est que les chefs de produit déterminent ce qui doit être construit, alors que les chefs de projet coordonnent les plans qui ont déjà été décidés.
  • vs les concepteurs d’expérience utilisateur : Les chefs de produit fixent les objectifs globaux du produit et assurent la coordination entre les différentes équipes, tandis que les concepteurs d’expérience utilisateur se concentrent sur la conversation avec les utilisateurs et la transformation de cette compréhension en conceptions à mettre en œuvre. Les deux travaillent souvent très étroitement ensemble et les chefs de produit doivent avoir une bonne compréhension de ce que veulent les utilisateurs.

Quelles sont les grandes étapes de cette carrière ?

Si vous montez dans la hiérarchie des chefs de produit dans une grande entreprise, vous pouvez vous attendre à prendre en charge des produits plus grands et plus importants et éventuellement à gérer des équipes de produits.

Si vous rejoignez une petite startup en pleine croissance, alors vous serez en mesure de construire une équipe de gestion de produit sous vos ordres.

Comment cela se passe-t-il au jour le jour ?

Vous passerez la plupart de votre temps à faire :

  • De nombreuses réunions, notamment :
    • Parler aux ingénieurs de ce qui doit être construit
    • Parler aux utilisateurs pour comprendre leurs besoins
    • Parler aux personnes d’autres équipes, telles que les ventes, le marketing et la direction pour obtenir des commentaires de leur part et leur faire savoir ce qui se passe avec le produit;
  • Créer et prioriser les tâches qui décrivent les fonctionnalités à construire et les bogues à corriger.
  • Rédiger des documents pour partager les informations les plus importantes sur le produit avec les autres équipes.
  • Analyser les données sur la façon dont le produit est utilisé.

Consultez les profils de journée dans la vie ici et ici.

Les longues heures ne sont pas aussi courantes que dans le droit, la finance et le conseil en gestion bien que cela dépende de l’entreprise que vous rejoignez. Les heures peuvent être plus longues autour des périodes critiques, comme avant la sortie d’une mise à jour importante du logiciel.

Les entreprises de technologie sont progressistes et ont souvent des horaires flexibles, des avantages pratiques, du travail à distance et une culture axée sur les résultats. Les meilleures entreprises de l’industrie, comme Google, sont des leaders dans la gestion fondée sur des preuves et largement considérées comme l’un des meilleurs endroits où travailler dans le monde.1

Pourquoi devriez-vous vous diriger vers la gestion de produit ?

Acquérir des compétences transférables précieuses qui peuvent être utilisées pour travailler directement sur un large éventail de problèmes importants

Les gestionnaires de produits développent des compétences applicables à un large éventail d’emplois, avec des compétences particulièrement fortes en communication et en organisation, ainsi qu’une bonne compréhension des logiciels. Ils apprennent également comment de nombreuses parties des entreprises de logiciels fonctionnent – ils doivent régulièrement travailler avec des ingénieurs, des concepteurs, des cadres supérieurs, des ventes, du marketing et du support client.

Les entreprises de technologie sont également de bons endroits pour apprendre les meilleures pratiques de travail disponibles et pour construire un réseau de personnes talentueuses. En effet, elles ont tendance à employer des personnes très compétentes et ont des cultures d’optimisation et d’amélioration. Cela est particulièrement vrai dans les startups à forte croissance ou les entreprises qui étaient récemment des startups à forte croissance (comme Google ou Airbnb).

Ces compétences et ce réseau ouvrent certains des parcours professionnels les plus prometteurs disponibles :

  • Gestion de produits dans des startups à impact social : Il existe des startups technologiques qui ont le potentiel d’avoir un très grand impact, comme Wave et Segovia.
  • Entrepreneuriat technologique : L’ensemble des compétences d’un chef de produit est proche de celui d’un cofondateur non technique d’une startup de logiciels. L’entrepreneuriat technologique vous donne la possibilité à la fois de gagner des revenus très élevés (permettant de gagner pour donner) et d’avoir un grand impact direct grâce à la technologie.
  • Rôles de gestion et de gestion de projet dans des organisations très efficaces : Les compétences en communication et en gestion de projet que les chefs de produit acquièrent leur permettent de passer à des rôles de gestion dans de nombreux types différents d’organisations hautement efficaces. Cela inclurait le travail dans des organisations altruistes efficaces.

Gagner pour donner

La gestion de produits est une carrière modérément bien rémunérée, elle peut donc être utilisée pour gagner pour donner. Le salaire médian américain (y compris les primes) des gestionnaires de produits logiciels est de 90 000 $. Les revenus sont comparables à ceux des ingénieurs logiciels, mais sont inférieurs à ceux du trading quantitatif, du droit haut de gamme et du conseil en gestion. Parce que la gestion de produits développe des compétences pertinentes pour d’autres emplois bien rémunérés tels que la gestion et l’entrepreneuriat, il peut y avoir une marge de croissance importante des salaires en utilisant la gestion de produits comme un moyen d’accéder à ces rôles.

Progression

Voici les salaires médians2 à différents niveaux de progression, à la fois aux États-Unis dans leur ensemble et à Mountain View, en Californie, où se trouvent bon nombre des entreprises de logiciels les mieux rémunérées :

Étage US (médiane incluant les primes) Mountain View, CA (médiane incluant les primes)
Entry-level 81,000 110 000$
Milieu de carrière 98 000$ 126 000$
Expérience 106,000 132 000$
En fin de carrière 114 000$ Aucune donnée

N’oubliez pas qu’il s’agit de moyennes nationales et que vous pouvez gagner plus en travaillant dans certaines régions du pays ou dans une entreprise technologique de premier plan comme Google.

Sociétés de logiciels de premier plan

La rémunération dans les sociétés de logiciels de premier plan telles que Google, Facebook et Apple est plus élevée que la moyenne nationale. Nous pouvons nous en faire une idée en regardant les salaires rapportés sur Glassdoor pour les chefs de produit Google. Notez que Glassdoor a tendance à sous-estimer les salaires les plus élevés disponibles.

Années d’expérience Rémunération totale
1-3 ans 170,000
4-6 ans 191, 000
7-9 ans 233,000
10+ ans 238 000

Gains britanniques

Les gains des chefs de produit britanniques sont nettement inférieurs, Payscale faisant état de salaires médians de 44 000 £ (ou 48 000 £ à Londres).

Bonnes perspectives d’emploi

Les perspectives à court terme sont bonnes. La demande d’emplois connexes devrait augmenter3 au cours de la prochaine décennie, ce qui laisse penser que la demande de chefs de produit augmentera également. Cette tendance a été confirmée par l’un des chefs de produit à qui nous avons parlé, qui a déclaré que la demande de chefs de produit a augmenté dans la Silicon Valley et à Londres, entraînant une hausse de salaire.

À moyen terme, les salaires peuvent augmenter ou diminuer en fonction du stade du cycle économique dans lequel se trouve une économie, et également en fonction du stade du cycle industriel dans lequel se trouve une industrie. À l’heure actuelle, l’industrie technologique n’est pas susceptible d’être au creux d’un cycle (voir par exemple notre position dans l’indice Dow Jones US Technology ci-dessous), ce qui signifie qu’il y a une chance que les salaires baissent à moyen terme s’il y a une contraction dans le secteur.

tendance du Dow Jones au fil du temps

À long terme, il existe un argument théorique en faveur d’une augmentation de la demande future pour les personnes qui construisent des logiciels, parfois appelé l’idée que « les logiciels mangent le monde ». L’idée, d’abord poussée par Marc Andreessen est que : « De plus en plus d’entreprises et d’industries majeures sont gérées par des logiciels et fournies sous forme de services en ligne – du cinéma à l’agriculture en passant par la défense nationale. » Bien que cet argument s’applique le plus clairement aux ingénieurs logiciels, d’autres rôles de construction de logiciels tels que la gestion de produits devraient voir une demande généralisée pour leurs compétences.

Une autre raison d’être optimiste quant aux perspectives d’emploi à long terme est la large applicabilité des compétences que les gestionnaires de produits acquièrent. Même s’il y avait une baisse de la demande de gestionnaires de produits logiciels, ils seraient en mesure de se réorienter vers des rôles non logiciels tels que la gestion générale, la gestion de projet et l’entrepreneuriat. Et les emplois comme la gestion de produits qui font appel à des compétences créatives et sociales sont les moins susceptibles d’être automatisés.

L’histoire de Jeff Pole

« J’ai étudié l’ingénierie à Oxford et j’ai travaillé comme ingénieur logiciel pendant quelques années après avoir obtenu mon diplôme. Alors que j’étais ingénieur à la startup Onfido, j’ai commencé à aider les fondateurs avec la gestion de produit, et j’ai trouvé cela plus varié et plus engageant que l’ingénierie. Au fur et à mesure que l’entreprise s’est développée, je me suis impliqué davantage et je suis devenu leur chef de produit, faisant grandir l’équipe de gestion de produit au fur et à mesure que l’entreprise se développait. J’ai acquis une connaissance approfondie de la manière dont les entreprises sont créées et développées, et je me sens bien préparé à devenir moi-même un fondateur lorsque je quitterai Onfido. Je pense que si vous pouvez entrer dans la gestion de produits dans une start-up à un stade précoce, je crois sincèrement que c’est l’une des meilleures méthodes pour acquérir des compétences pour l’entrepreneuriat technologique. »

Lisez l’histoire de Jeff

Photo portrait de Jeff

Raisons de ne pas faire de la gestion de produit

Manque d’opportunités pour faire un travail profond et concentré

Les gestionnaires de produit sont fréquemment interrompus et ont du mal à trouver de longues périodes de temps pour se concentrer sur une tâche. Bien que cela rende leur journée plus variée, il est difficile d’entrer dans un état de flux satisfaisant. Vous devriez tester si vous aimez ce type de travail multitâche avant de vous lancer dans la gestion de produits.

Impact différé

La gestion de produits a un faible impact direct, à moins que vous ne travailliez dans une entreprise ayant un impact social. Elle nécessite aussi généralement une expérience existante dans un autre domaine lié aux logiciels. Si vous êtes un jeune diplômé qui cherche à avoir un impact direct grâce aux compétences que vous avez acquises en gestion de produits, il vous faudra plusieurs années avant de pouvoir le faire. Si vous pensez qu’il y a des opportunités importantes disponibles pour avoir un impact direct maintenant, il pourrait être préférable de les prendre à la place.

Perte de vos compétences spécialisées

En tant que gestionnaire de produits, vous utiliserez rarement vos compétences spécialisées existantes, telles que la programmation ou la conception, de manière approfondie. Cela pourrait rendre difficile le retour à un rôle plus spécialisé si vous passez beaucoup de temps dans la gestion de produits. En outre, contrairement à la gestion de produits, les compétences en programmation et en conception peuvent facilement être utilisées pour travailler en free-lance. Sans ces compétences, vous serez moins en mesure de subvenir à vos besoins tout en travaillant sur une startup, un organisme à but non lucratif ou un projet de recherche.

Conditions d’entrée

Qui devrait particulièrement envisager cette option ?

Vous devriez envisager cette option si :

  • Vous avez des compétences exceptionnelles en communication et en relations humaines. Par exemple, vous devrez être capable de :
    • Adapter les informations sur le logiciel pour les différents départements de l’entreprise en utilisant un langage qu’ils comprennent (par exemple, traduire le jargon technique aux personnes du marketing et le jargon du marketing aux ingénieurs logiciels).
    • Comprendre les intérêts des différents groupes d’une entreprise et résoudre les problèmes causés par des intérêts mal alignés entre différentes équipes.
    • Traduire de vagues idées de modifications du logiciel en descriptions suffisamment spécifiques pour que les ingénieurs logiciels puissent les construire.
    • Apprendre à connaître et à se lier d’amitié avec un large éventail de personnes dans une entreprise.
  • Vous êtes fasciné par et avez une compréhension des logiciels. Vous serez un bon candidat si :
    • Vous voulez jouer un rôle dans la construction de logiciels, plutôt que de travailler dans l’un des rôles non techniques de soutien tels que le marketing.
    • Vous êtes curieux de savoir comment la technologie fonctionne et prêt à prendre part à des discussions techniques avec des ingénieurs logiciels.
    • Vous avez une expérience de travail avec des ingénieurs logiciels.
  • Vous êtes heureux d’être multitâche, d’avoir beaucoup de réunions et d’être souvent interrompu, et vous avez d’excellentes compétences organisationnelles pour gérer cela.
  • Vous voulez travailler dans la technologie mais vous n’avez pas de compétences en programmation ou de compétences quantitatives de niveau universitaire (mais les compétences en programmation sont toujours un avantage).
  • Vous êtes ingénieur logiciel mais vous avez des compétences en communication et en relations humaines plus solides que vos pairs et vous aimeriez un travail plus varié.

Comment savoir si cette carrière vous convient

  • Commencez par lire les liens à la fin de cet article.
  • Parlez aux chefs de produit de différentes entreprises pour en savoir plus sur le travail.
  • Assumez quelques responsabilités de gestion de produit au travail ou dans le cadre d’un projet parallèle.

Comment obtenir cet emploi

Si vous êtes un jeune diplômé, vous pouvez postuler à des programmes de formation pour diplômés (souvent appelés  » programmes de chef de produit associé « ) dans de grandes entreprises telles que Google, Yahoo et Facebook. Parmi ces programmes, celui de Facebook est le seul qui ne nécessite pas de diplôme en informatique. Certaines grandes entreprises embauchent des diplômés de programmes de MBA, bien qu’il s’agisse d’une voie d’accès inhabituelle. Il existe au moins un bootcamp de gestion de produits, bien qu’il s’agisse d’une voie moins bien établie que les bootcamps de programmation. Nous pensons qu’il sera très difficile pour les diplômés sans expérience d’obtenir un rôle de gestion de produit en dehors de ces options.

Une voie d’accès plus habituelle consiste à commencer dans une autre partie de l’industrie technologique. Les formations les plus courantes sont le développement de logiciels et la conception de l’expérience utilisateur. Si vous êtes intéressé par la gestion de produits, nous vous recommandons de commencer par l’une de ces formations. C’est à la fois parce qu’il s’agit des meilleures voies d’accès à la gestion de produits et parce que ce sont des carrières très rémunératrices qui sont bonnes pour le capital carrière. Cependant, si vous travaillez déjà dans une entreprise de logiciels, il est toujours possible de passer à la gestion de produits à partir de rôles tels que le support client, les ventes et l’assurance qualité. Il est également possible pour les personnes ayant des antécédents non techniques de suivre un camp d’entraînement intensif de codage de 12 semaines, puis d’accéder directement à un poste de gestion de produits, bien que ce ne soit pas une voie courante.

En accumulant de l’expérience ailleurs dans une société de logiciels, vous aurez une meilleure idée de ce que font les gestionnaires de produits et si vous voulez le faire. Vous pourrez alors soit postuler directement à un poste de gestion de produit sur la base de vos compétences existantes, soit assumer progressivement davantage de responsabilités de gestion de produit au sein de votre entreprise actuelle.

Voici quelques exemples de la manière dont vous pourriez progressivement assumer davantage de responsabilités de gestion de produits à partir d’autres rôles :

  • A partir du développement de logiciels : prenez en charge la rédaction de descriptions claires de ce qui doit être construit, aidez à hiérarchiser les tâches, discutez avec les concepteurs pour comprendre les raisons de leurs conceptions, proposez d’aider à tester les nouvelles conceptions avec les utilisateurs, rédigez des documents pour l’équipe de vente afin de l’aider à comprendre les nouvelles parties du logiciel pour qu’elle puisse mieux le vendre.
  • De la conception de l’expérience utilisateur : rédigez des descriptions de nouvelles fonctionnalités pour les ingénieurs et obtenez des commentaires pour savoir si elles étaient claires, parlez aux ingénieurs de la façon dont le produit est construit et des types de fonctionnalités qui sont faciles ou difficiles à construire, organisez des présentations et des ateliers pour communiquer ce que vous avez appris des utilisateurs à l’entreprise plus large et pour apprendre quels sont leurs objectifs.

Il est également possible d’acquérir une expérience de chef de produit en dehors du lieu de travail en travaillant sur des projets parallèles. Vous pouvez travailler sur de nombreux aspects de la construction d’un produit logiciel sans coder quoi que ce soit, comme obtenir des idées des utilisateurs, analyser le marché, créer des conceptions et obtenir des commentaires sur vos conceptions.

Lorsque vous choisissez les entreprises auprès desquelles postuler, assurez-vous de choisir des entreprises qui ont besoin de vos forces particulières. Par exemple, si vous n’avez pas de compétences techniques, il vous sera très difficile d’obtenir un poste de chef de produit chez Google. Cet article présente les types d’entreprises les plus adaptés aux personnes ayant des parcours différents.

Entreprises auxquelles il faut envisager de postuler

Grandes, entreprises prestigieuses

  • Google
  • Amazon
  • Apple
  • Microsoft
  • Dropbox
  • Airbnb
  • Uber
  • Netflix
  • Palantir

Jetez également un œil à cette liste de startups valorisées à 1 milliard de dollars ou plus.

Petites entreprises

Pour trouver des entreprises plus petites ou moins connues, parcourez :

  • AngelList
  • Startups List
  • Entreprises soutenues par Y-Combinator, le plus prestigieux accélérateur de startups.
  • Entreprises soutenues par les plus grandes sociétés de capital-risque

Lectures complémentaires

  • Une explication de ce qu’est la gestion de produit
  • Comment entrer dans la gestion de produit
  • Une liste des livres et articles les plus livres et articles les plus utiles pour les chefs de produit
  • Ce que les bons et les mauvais chefs de produit font différemment (donne un bon aperçu des responsabilités du chef de produit)

Vous pensez que vous devriez peut-être faire autre chose ?

Voyez notre article sur la planification de carrière pour un guide étape par étape pour évaluer vos options et faire un plan.
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Voyez notre page d’idées clés pour nos conseils les plus importants.
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