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Démosthène – Grand orateur de la Grèce antique

Écrit par GreekBoston.com en Histoire de la Grèce antique

Les Athéniens de l’Antiquité ont la réputation de valoriser un bon débat. En conséquence, les gens étudiaient comment faire des discours efficaces. Certaines personnes étaient meilleures que d’autres à l’oraison, et il y a encore ceux qui sont connus pour être parmi les meilleurs. Démosthène est considéré comme l’un des plus grands orateurs, non seulement à Athènes, mais dans toute la Grèce antique. Voici plus d’informations sur lui :

Vie précoce de Démosthène

Né à Athènes en 384 av. J.-C., il porte le nom de son père, qui était un riche fabricant d’épées. Il a perdu sa mère et son père à l’âge de 7 ans et même si son père avait pris financièrement soin de lui, les trois tuteurs de Démosthène – Aphobus, Dempohone et Therippides ont dilapidé son héritage.

Démosthène s’est intéressé à l’art oratoire parce qu’il voulait poursuivre ses trois tuteurs en justice. Le garçon légèrement bâti s’est exercé à parler dans une salle souterraine et a même coupé les cheveux d’un côté de sa tête pour ne pas sortir en public. Démosthène a utilisé des cailloux pour surmonter un problème de bégaiement et s’est encore exercé en parlant devant un grand miroir.

Démosthène va au tribunal

Lorsqu’il a eu 20 ans en 364 av. J.-C., il a intenté un procès à ses tuteurs et dans cinq oraisons différentes devant l’assemblée athénienne, il a soutenu qu’ils l’avaient floué de son héritage. En fin de compte, il n’a récupéré qu’une petite partie de la succession de son père, qui a été évaluée à 11 millions de dollars en monnaie américaine moderne.

Démosthène a reçu des critiques pour avoir été décousu dans ses discours publics lorsqu’il a poursuivi ses tuteurs. Il a commencé un programme pour améliorer non seulement sa livraison mais ses expressions faciales tout en parlant. Il a décidé de mettre ses nouvelles compétences au service d’un plaideur professionnel et a commencé non seulement à écrire des discours pour que les autres puissent les utiliser s’ils étaient impliqués dans un procès privé, mais aussi à parler publiquement au nom d’autres personnes.

En 351 avant JC, Démosthène s’était intéressé aux affaires gouvernementales et à la politique. Il a prononcé des discours dans lesquels il s’est opposé à Eubulus, l’homme le plus puissant politiquement à Athènes à l’époque.

Démosthène exhorte contre Macédoine

Démosthène s’est rapidement établi comme une forte présence politique et est devenu un citoyen à part entière d’Athènes en 366 avant JC. La plupart de ses oraisons publiques étaient en opposition au roi Philippe II de Macédoine. Athènes était en guerre avec la Macédoine depuis 357 av. J.-C. et Démosthène affirmait que Philippe était le pire ennemi d’Athènes.

Ce thème particulier est resté constant dans les discours de Démosthène jusqu’en 341 av. J.-C., qui culmine dans une oraison intitulée « Contre Meidias ». Cependant, Philippe a réussi sur le champ de bataille et Athènes a demandé la paix en 347 avant J.-C.

Démosthène a alors commencé à travailler pour diminuer l’influence de Philippe et a célébré quand il a été tué en 336 avant J.-C. lors du mariage de sa fille avec le roi Alexandre d’Épire. Il fut un acteur clé du soulèvement athénien contre la Macédoine, qui fut un échec.

Lorsqu’Alexandre mourut en 323 av. J.-C., Démosthène exhorta à nouveau Athènes à se soulever contre la Macédoine, mais il fut remis au successeur d’Alexandre, Antipater. Démosthène s’échappa sur une île voisine mais fut retrouvé par les partisans d’Antipater.

Démosthène se suicida en prenant du poison dans un roseau qu’il faisait semblant d’utiliser pour écrire une lettre à sa famille. Des années après sa mort, une statue en son honneur fut placée à Athènes pour lui rendre hommage. Les Athéniens ont également ordonné que les descendants de Démosthène se voient offrir des repas dans le Prytanée.

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