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Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

Un bref historique

General Motors / Eastern Aircraft a produit 5 280 variantes FM du Wildcat. La production de Wildcat de Grumman a cessé au début de 1943, mais General Motors a continué à produire des Wildcat pour l’U.S. Navy et la Fleet Air Arm. Vers la fin de la guerre, le Wildcat était devenu obsolète en tant que chasseur de première ligne. Cependant, ils étaient adéquats pour les petits transporteurs d’escorte contre les menaces sous-marines et terrestres. Ces navires relativement modestes ne transportaient que deux types d’avions. La vitesse d’atterrissage plus faible du Wildcat et sa capacité à décoller sans catapulte le rendaient plus adapté aux ponts d’envol plus courts. Au début, GM a produit le FM-1, identique au F4F-4, mais a réduit le nombre de canons à quatre, et a ajouté des supports d’aile pour deux bombes de 250 lb (110 kg) ou six roquettes. La production est ensuite passée au FM-2 amélioré et optimisé pour les opérations de petits porteurs, avec un moteur plus puissant (le Wright R-1820-56 de 1 350 ch), et une queue plus haute pour faire face au couple.

434th Fighter Squadron

Chargés de soutenir les forces terrestres au large de Leyte, les avions cruellement sous-armés des porte-avions d’escorte comme Gambier Bay dans les groupes de travail « Taffy » se sont retrouvés face à une importante flotte de surface, qu’ils ont contribué à refouler lors de la bataille au large de Samar. Quatre FM-2 Wildcats de l’escadron composite 94 (VC-94) de Shamrock Bay ont aidé à abattre un certain nombre d’avions kamikazes attaquant l’USS Laffey au large d’Okinawa avant d’être à court de munitions.

Le FM-2 Wildcat BuNo. 86774 a été construit dans l’usine General motors de Trenton, New Jersey, le 17 août 1945. Ce Wildcat était l’un des rares oiseaux de guerre qui n’ont pas été mis au rebut, mais qui ont été utilisés dans le civil. Il a passé ses premières années comme accessoire d’Hollywood, jusqu’à ce qu’il soit acheté en 1957 pour être intégré au Musée de l’Air de la Route 66. Le musée a partiellement restauré le FM-2. Finalement, il a été acquis par Wild Warbirds Inc. pour une restauration complète.

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