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La phrase apparemment inoffensive que tous les maris doivent cesser de dire

Peut-être avez-vous l’impression que votre partenaire a réagi de manière excessive à quelque chose, ou qu’il prend quelque chose un peu plus au sérieux que vous pensez qu’il devrait. Pour essayer de désamorcer la situation, vous vous tournez vers lui et lui dites : « Tu es si sensible ». Ces trois petits mots sont offensants et, s’ils ne sont pas contrôlés, peuvent être toxiques pour une relation. En les prononçant ou en utilisant des expressions telles que « Ne sois pas ridicule » ou « Tu ne sais pas ce que tu dis », vous donnez l’impression de rejeter et d’invalider les sentiments de votre partenaire. Ils communiquent que vous ne vous souciez pas d’eux ou de ce qu’ils pensent et, s’ils ne sont pas travaillés, peuvent ruiner un mariage.

Qu’est-ce que l’invalidation émotionnelle ?

L’invalidation émotionnelle se produit lorsque vous ne tenez pas compte des sentiments de quelqu’un, en laissant entendre que, pour qu’il dise ou fasse quelque chose, il doit être soit fou, soit stupide, soit une combinaison des deux. Cela peut se faire de manière rapide, presque désinvolte (« C’est ridicule »), ou même de manière passive-agressive, en disant à un partenaire comment il doit réagir avant même que vous ne parliez (« Ne panique pas, mais je dois te dire quelque chose… »). Dans les pires scénarios, l’invalidation peut dégénérer en situations humiliantes et dégradantes ( » Ne l’écoute pas, il ne sait pas de quoi il parle « ).

ADVERTISSEMENT

Il va sans dire que, distribuée au fil du temps, l’invalidation peut être incroyablement destructrice pour une relation. Les mariages prospèrent sur la confiance mutuelle, le respect et la sécurité, et si un partenaire n’a pas l’impression que ses sentiments sont traités avec respect, alors la relation finira par se corroder.

« Lorsqu’une personne exprime un sentiment à propos de quelque chose à son partenaire, ce dernier a la possibilité de faire un choix sur la façon de réagir », explique Hanalei Vierra, thérapeute conjugal et familial agréé à San Diego. « Ce choix consiste soit à se rapprocher de son partenaire, soit à le repousser. » Oui, c’est la communication de base 101, mais, selon Vierra, la plupart des gens – surtout les hommes, pour généraliser – font l’erreur de repousser cette personne en commentant ou en jugeant le sentiment de l’autre personne plutôt que de se connecter avec cette personne en faisant preuve d’empathie.

Comment pouvez-vous empêcher d’invalider votre conjoint ?

Lorsque l’invalidation menace d’affaiblir votre mariage, voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour essayer de redresser la barre.

ADVERTISSEMENT

Mettez-vous à la place de votre partenaire

La racine de beaucoup de comportements invalidants est un manque d’empathie pour les sentiments de votre partenaire. En mettant de côté vos propres sentiments et réactions et en essayant de voir ce que votre partenaire dit, vous pouvez en fait créer un lien plus fort entre vous. « L’empathie crée un lien entre deux personnes parce qu’elle se produit à la suite d’une expérience émotionnelle partagée par deux personnes, plutôt que la distance créée par une personne qui juge les sentiments de l’autre. »

Écoutez. Écoutez vraiment.

ADVERTISSEMENT

L’invalidation n’est pas toujours verbale. Si vous faites défiler votre téléphone ou si vous vous livrez à une autre activité pendant que votre partenaire essaie de vous parler, vous lui faites savoir exactement où se situent ses sentiments en termes d’importance. « Ne soyez pas dédaigneux », dit Sonya Schwartz, experte en relations amoureuses. « Écouter sans montrer d’intérêt peut faire plus mal que d’ignorer complètement, en plus de signaler un manque total de respect. »

Parler de valeur

Votre partenaire se sent-il valorisé ? En avez-vous déjà discuté avec lui ou elle ? Ce pourrait être le bon moment pour commencer. Plus vous et votre partenaire parviendrez à vous entendre sur la façon dont ils ont l’impression d’être traités par vous et sur la valeur qu’ils accordent à leurs sentiments, plus il sera facile d’y remédier lorsque quelque chose ne sera pas en phase. Et, surtout, vous serez moins enclin à les écarter d’emblée. « Une fois par semaine, discutez avec votre partenaire de la valeur de votre relation », conseille Juan Santos, conseiller professionnel et auteur de Couples Workbook : Making Your Relationship Work. « Demandez à votre partenaire s’il se sent valorisé dans votre relation. Cette question vous rapprochera de votre partenaire tout en abordant les problèmes potentiels. »

Désaccord, mais gentiment

ADVERTISSEMENT

Valider les sentiments de votre partenaire ne signifie pas que vous devez aveuglément suivre tout ce qu’il dit. Vous êtes toujours libre d’avoir vos propres opinions, mais lorsque vous les exprimez, laissez de la place à celles de votre partenaire également. Dites des choses telles que : « Je peux comprendre ce que tu ressens, mais je ne ressens pas la même chose. Pouvons-nous trouver un terrain d’entente ? » Non seulement vous validerez les sentiments de votre partenaire, mais vous pourrez aussi voir son point de vue dans la discussion. Essayez d’observer son langage corporel et de jauger ses réactions à ce que vous dites. « Vous cherchez à savoir ce qui se passe à un niveau plus profond, et pas seulement à la surface et à ce qui est dit », explique Heidi McBain, thérapeute conjugale et familiale agréée. « Regardez la communication non verbale, qu’est-ce qu’ils essaient de vous dire ? ».

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