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La raison pour laquelle les bébés vous sourient va sérieusement vous faire sourire

Que vous soyez actuellement le bénéficiaire des doux sourires de votre propre bébé ou que vous sembliez simplement être un aimant pour les sourires de bébé en général, vous pourriez vous demander pourquoi les bébés vous sourient toujours. Bien sûr, vous pourriez être un « murmureur de sourire », mais la science a une autre explication pour cet adorable phénomène. Les bébés sont étonnamment doués pour faire éclater un sourire au bon moment, et ont en fait une raison plutôt cool de le faire.

Une étude de 2015 menée par l’Université de Californie, San Diego, et publiée dans la revue médicale PLOS One, a examiné pourquoi les bébés, âgés de 4 à 17 semaines, sourient quand ils le font et quel est le but de ces sourires. Les résultats sont fascinants : Les nourrissons sourient pour faire sourire les personnes qui s’occupent d’eux. « Les résultats indiquent qu’à l’âge de 4 mois, les nourrissons interagissent avec leurs mères d’une manière orientée vers un objectif, en utilisant une compréhension sophistiquée du timing dans les interactions sociales », explique PLOS One.

Donc, si vous avez déjà eu l’impression que votre bébé vous a enveloppé autour de son petit doigt, il s’avère qu’ils le font en fait un peu. Les bébés sont des maîtres de la manipulation. « Dans notre étude, les mères tentaient systématiquement de maximiser le temps passé à sourire ensemble, tandis que les bébés essayaient de maximiser le temps passé à sourire uniquement avec la mère », explique l’étude. En gros, les bébés veulent que vous souriez le plus possible tandis qu’ils sourient le moins possible.

Mais comment exactement les nourrissons parviennent-ils à maximiser le temps de sourire « uniquement de la mère » ? Ces mini-masterminds utilisent des « temps d’attente maximaux » entre les sourires, selon l’étude. D’une manière ou d’une autre, ces petits génies savent que s’ils cessent complètement de sourire, la personne qui s’occupe d’eux cessera aussi de sourire, mais que s’ils espacent correctement leurs sourires, ils feront sourire la personne qui s’occupe d’eux toute la journée ! C’est assez impressionnant, non ?

Les bébés sont peut-être des experts pour nous faire sourire, mais qu’est-ce que cela leur apporte ? Voir nos visages souriants pourrait être un moyen pour les bébés de comprendre les émotions qui se cachent derrière un sourire. « Je pense vraiment que les bébés apprennent ce qu’est la joie en la partageant avec quelqu’un d’autre », a déclaré Daniel Messinger, professeur de psychologie à l’université de Miami, dans une interview accordée à Slate.

Au moment où votre bébé atteint 9 mois, il sourit définitivement parce qu’il ressent de la joie. Regardez n’importe quel enfant de 9 mois interagir avec son jouet préféré et il est clair qu’il est vraiment ravi. Mais il s’avère que même les sourires des enfants de 9 mois peuvent avoir une signification plus profonde. Si votre bébé de 9 mois sourit à un jouet, disons un ours en peluche, puis maintient ce sourire en vous regardant ou en regardant un autre partenaire social, on parle de « sourire anticipé », selon une étude de 2009, publiée dans la revue scientifique Infant Behavior and Development, qui s’est penchée sur ce même sujet.

Il semble que le sourire anticipé soit une compétence sociale assez avancée. Non seulement votre bébé est heureux de son ours en peluche, mais il veut partager ce bonheur avec vous. « Il est de plus en plus évident que ces sourires d’anticipation constituent un moment crucial du développement du nourrisson – le moment où les bébés commencent à être conscients de leur monde social. Ils marquent une étape cognitive nouvelle et unique : partager avec quelqu’un d’autre une émotion qui concerne une troisième chose », explique Slate.

Ce qui est encore plus intéressant, c’est que l’étude Infant Behavior and Development a révélé que le sourire anticipé à 9 mois, « prédit positivement les scores de compétence sociale évalués par les parents à 30 mois. » Donc si vous voyez votre enfant de 9 mois participer à beaucoup de sourires anticipés, c’est un signe vraiment prometteur qu’il sera bien adapté socialement quand il sera plus grand.

Lorsque vous prenez du recul et que vous y réfléchissez, il est remarquable de constater à quel point les bébés comprennent et communiquent à un si jeune âge. Ce sont vraiment de petits génies souriants.

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