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Les plus grands surnoms de la boxe dont ‘Macho’ Camacho, ‘Le cauchemar nigérian’ et Owen ‘What the Heck’ Beck

Le sport de la boxe est jonché de surnoms de combat, du plus majestueux au plus bizarre.

Certains des plus grands boxeurs sont surtout connus par leurs surnoms, de « Smokin » Joe Frazier à « Iron » Mike Tyson.

« Iron » Mike Tyson était une force dans la division des poids lourds quand il a fait irruption sur la scène au milieu des années 1980Crédit : Getty Images – Getty

Il y a aussi beaucoup de combattants moins connus qui frappent au-dessus de leur poids avec des surnoms remarquables.

Voici une liste de certains des plus grands noms de ce sport.

Manny ‘Pacman’ Pacquiao

Manny « Pacman » Pacquiao est le premier homme de la boxe à avoir remporté des championnats du monde dans huit catégories de poids différentes et a détenu quatre titres mondiaux reconnus dans ces divisions.

Il a été élu combattant de l’année par la Boxing Writers Association of America et The Ring Magazine à trois reprises.

Manny 'Pacman' Pacquiao a remporté 12 championnats du monde dans huit catégories de poids différentes
Manny ‘Pacman’ Pacquiao a remporté 12 championnats du monde dans huit catégories de poids différentesCrédit : Getty Images – Getty

« Pacman » a battu et combattu les plus grands noms de sa génération, notamment Juan Manuel Marquez, Oscar De La Hoya, Ricky Hatton, Miguel Cotto, Shane Mosley et Floyd Mayweather.

Le parcours sans précédent de Pacquiao a fait de lui une star internationale et un héros dans son pays natal, les Philippines.

Samuel « The Nigerian Nightmare » Peter

Connu pour sa puissance de frappe et détenant un ratio de 78.9 pour cent de knockout-to-win ratio, Samuel Peter était connu comme « The Nigerian Nightmare » pour une raison.

Le slugger a fait irruption sur la scène des poids lourds à un moment où la division avait désespérément besoin de sang neuf.

Samuel 'The Nigerian Nightmare' Peter était connu pour sa puissance de frappe et son ratio de 78,9 pour cent de coups à gagner
Samuel ‘The Nigerian Nightmare’ Peter était connu pour sa puissance de frappe et son ratio de 78.9 pour cent de knockout-to-win ratioCredit : Getty Images – Getty

En 2005, il a perdu une décision unanime contre le futur champion poids lourd Wladimir’s Kitschoko malgré le fait que l’Ukrainien ait été mis au tapis trois fois.

Le duo a eu une revanche trois ans plus tard, mais cette fois Peter a perdu de façon décisive par knockout au 10e round.

« Le cauchemar nigérian » s’emparera finalement du titre WBC des poids lourds en 2008, lorsqu’il battra Oleg Maskaev.

« Iron » Mike Tyson

« Iron » Mike Tyson est entré dans la division des poids lourds au milieu des années 1980, se targuant d’une puissance, d’une vitesse et d’une férocité dévastatrices qui intimidaient nombre de ses adversaires.

En 1986, Tyson a été couronné champion poids lourd WBC après avoir battu le champion Trevor Berbik par TKO.

« Iron » Mike Tyson était surnommé « l’homme le plus méchant de la planète » en raison de sa puissance et de son incroyable capacité de mise au tapisCrédit : Getty Images – Getty

À l’âge de 20 ans, il devient le plus jeune champion poids lourd de l’histoire, et devient le premier combattant poids lourd à unifier les titres IBF, WBA et WBC.

Avec toutes ses accolades, Tyson a été surnommé « l’homme le plus méchant de la planète », terminant sa carrière avec 44 victoires par KO.

« The Explosive Thin Man » Alexis Arguello

Le Nicaraguayen Alexis Arguello était l’un des puncheurs les plus dévastateurs de la boxe, ce qui lui a valu le surnom de « The Explosive Thin Man ». »

Arguello a été trois fois champion du monde et est l’un des rares combattants à n’avoir jamais perdu ses titres sur le ring.

Pour un combattant poids plume, Alexis Arguello était un puncheur dévastateur, ce qui lui valait le surnom de 'The Explosive Thin Man'
Pour un combattant poids plume, Alexis Arguello était un puncheur dévastateur, ce qui lui valait le surnom de ‘The Explosive Thin Man’Crédit : Getty Images – Getty

Tous ses championnats ont été perdus lorsqu’il est passé à une catégorie de poids supérieure pour relever un nouveau défi.

Il a ensuite concouru dans cinq catégories de poids au cours d’une carrière fructueuse : poids bantam, poids plume, poids super plume, poids léger et poids welter léger.

Thomas ‘The Hitman’ Hearns

Lorsqu’il s’agit de grands surnoms de boxe, ne cherchez pas plus loin que Thomas Hearns.

Que ce soit le célèbre « Hitman » ou le « Motor City Cobra », il y a peu de doute que Hearns a gagné les deux.

Il était l’un des boxeurs les plus redoutés de sa génération et a combattu tous les grands de son époque.

Thomas
Thomas « The Hitman » Hearns a combattu Sugar Ray Leonard à deux reprises, qui sont largement considérées comme certains des plus grands combats de la boxeCrédit : Getty – Contributor

« The Hitman » a remporté des championnats du monde dans cinq catégories de poids, du poids welter jusqu’au poids léger.

Il est monté sur le ring avec des grands comme Wilfred Benitez, Roberto Duran, Sugar Ray Leonard et Marvin Haler.

Ses deux combats contre Sugar Ray sont considérés comme faisant partie des plus grands de l’histoire de la boxe, tandis que le premier round contre Hagler en 1985 est sans doute le plus brutal jamais vu dans ce sport.

Michael ‘Second To’ Nunn

L’ancien champion des poids moyens Michael « Second To » Nunn était un boxeur amateur hors pair avant de devenir professionnel.

Il a remporté des titres mondiaux chez les poids moyens et les poids super moyens, et a eu quelques affrontements chez les poids légers.

Nunn était un slick 6’2 southpaw qui emballait un lourd punch.

Le 6'2 southpaw, Michael 'Second To' Nunn était connu pour emballer un lourd punch dans la division des poids moyens
Le 6’2 southpaw, Michael ‘Second To’ Nunn était connu pour emballer un lourd punch dans la division des poids moyensCrédit : Getty Images – Getty

Il était une force dans la division des poids moyens au milieu des années 1980 et dans les années 1990.

En 1988, il a dominé Frank Tate pour remporter son premier titre IBF des poids moyens.

En 2004, après s’être retiré du sport, il a été condamné à 24 ans pour trafic de drogue.

‘The Golden Boy’ Oscar De La Hoya

Il y a peu de combattants qui ont atteint les sommets comme Oscar De La Hoya.

« Le Golden Boy » est considéré comme l’homme qui a remis la boxe « sur ses pieds » lorsqu’il a fait irruption sur la scène au début des années 1990 – et a continué à changer le sport après sa retraite grâce à sa société Golden Boy Promotions.

« The Golden Boy » Oscar De La Hoya est considéré comme l’homme qui a remis le sport de la boxe « sur ses pieds « Crédit : Getty Images – Getty

De La Hoya a remporté l’or olympique aux Jeux olympiques d’été de Barcelone en 1992, ce qui lui a valu son célèbre surnom.

Au cours de son illustre carrière, De La Hoya a battu 17 champions du monde, a remporté 10 titres mondiaux dans six catégories de poids et est devenu le combattant ayant réalisé les plus grosses recettes de l’histoire.

Hector « Macho » Camacho

Hector « Macho » Camacho était connu sur le ring pour sa rapidité, ses tenues bizarres et son style flamboyant.

« Macho » a concouru dans sept catégories de poids, du super poids plume jusqu’au super poids moyen.

Le regretté grand Hector 'Macho' Camacho était connu sur le ring pour sa rapidité, son style flamboyant et ses tenues tape-à-l'œil
Le regretté grand Hector ‘Macho’ Camacho était connu sur le ring pour sa rapidité, son style flamboyant et ses tenues tape-à-l’œilCrédit : Getty Images – Getty

Le Portoricain a remporté son premier titre mondial par un KO au cinquième round contre l’ancien champion Rafael Limon en 1983.

À la fin des années 1980 et au début des années 1990, Camacho a eu des combats notables contre Julio Cesar Chavez, Oscar De La Hoya, Felix Trinidad, Jose Luis Ramirez et un Roberto Duran et Sugar Ray Leonard trop fanés.

« Macho » est mort en 2012 après avoir été abattu alors qu’il était assis dans une voiture à l’extérieur d’un bar dans sa ville natale de Bayamon.

Owen ‘What the Heck’ Beck

Au milieu des années 2000, Owen Beck était un combattant solide dans la division des poids lourds, bien qu’il n’ait jamais fait partie des grands.

Chaque fois qu’il montait sur le ring contre un adversaire décent, Beck avait tendance à perdre.

Sa chute de grâce a transformé Owen 'What the Heck' Beck en un compagnon poids lourd, ce qui lui a valu l'un des surnoms les plus drôles de la boxe
Sa chute de grâce a transformé Owen ‘What the Heck’ Beck en un compagnon poids lourd, ce qui lui a valu l’un des surnoms les plus drôles de la boxeCrédit : Getty Images – Getty

Il a défié le titre mondial une fois dans sa carrière, qui s’est terminée par une défaite par KO au cinquième round contre Nikolai Valuev en 2006.

Vers la fin de sa carrière – ayant perdu ses huit derniers combats – Beck est devenu plus un compagnon.

Pour autant, il n’y a aucun doute sur le plus grand de son surnom : Owen « What the Heck » Beck.

« Marvelous » Marvin Hagler

« Marvelous » Marvin Hagler est devenu la force dominante de la division des poids moyens au début des années 1970.

Il a atteint le pinacle de la division en 1980 lorsqu’il a été couronné champion des poids moyens WBA, WBC et The Ring après sa victoire contre Alan Minter.

Hagler se classe constamment parmi les cinq meilleurs poids moyens de tous les temps – et on se souvient d’une défaite par décision très controversée contre « Sugar » Ray Leonard en 1987.

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Le « Marvelous » Marvin Hagler est souvent considéré comme l’un des cinq meilleurs poids moyens de tous les tempsCrédit : Getty – Contributor

Le combat était serré, les deux boxeurs recevant un nombre égal de coups, mais Hagler était le plus agressif.

Le verdict par décision partagée pour Leonard reste très débattu, beaucoup appelant la victoire pour Hagler.

‘Manos De Piedra’ Roberto Duran

Roberto « Hands of Stone » Duran est l’un des surnoms les plus emblématiques de tout le sport, attaché à un homme largement considéré comme le plus grand poids léger à avoir jamais mis le pied sur le ring.

Duran a remporté des titres mondiaux dans quatre catégories de poids : poids léger, poids welter, poids moyen junior et poids moyen.

Roberto Duran est considéré comme le plus grand poids léger de l'histoire de la boxe
Roberto Duran est considéré comme le plus grand poids léger de l’histoire de la boxeCrédit : Getty Images – Getty

Braqueur sur le ring, Duran s’est notamment illustré contre Sugar Ray Leonard, qu’il a spectaculairement battu par décision en 15 rounds lors de « la bagarre de Montréal » en 1980.

La revanche plus tard cette année-là est devenue le tristement célèbre moment « No Mas » lorsque Duran a inexplicablement abandonné au huitième round d’un combat très serré.

Mike ‘The Bodysnatcher’ McCallum

Mike « The Bodysnatcher » McCallum a dominé la division des poids moyens légers au milieu des années 1980.

McCallum a gagné son surnom en raison de sa capacité à donner des coups de poing vicieux au corps.

Au milieu des années 1980, Mike 'The Bodysnatcher' McCallum a gagné son surnom grâce à sa capacité à asséner des coups de poing au corps précis à ses adversaires
Au milieu des années 1980, Mike ‘The Bodysnatcher’ McCallum a gagné son surnom grâce à sa capacité à asséner des coups de poing au corps précis à ses adversairesCrédit : Getty Images – Getty

Il remporte le titre de champion junior des poids moyens en 1984 et défend sa ceinture avec succès à sept reprises avant de passer aux poids moyens.

Sa première tentative au championnat des poids moyens s’est soldée par un échec, mais il sera finalement couronné champion en 1990.

Un McCallum rusé et percutant a obtenu son troisième titre mondial dans une troisième catégorie de poids après avoir remporté le championnat WBC des poids lourds légers.

« Smokin’ Joe Frazier

« Smokin » Joe Frazier était à la fois médaillé d’or olympique et champion du monde incontesté des poids lourds.

Au cours de sa carrière légendaire, il a battu plusieurs des meilleurs poids lourds, dont Jerry Quarry, Buster Mathis, Eddie Machen et Jimmy Ellis.

'Smokin' Joe Frazier a été le premier homme à vaincre le légendaire Muhammad Ali en 1971
‘Smokin’ Joe Frazier a été le premier homme à vaincre le légendaire Muhammad Ali en 1971Crédit : Getty Images – Getty

Sa victoire la plus célèbre a eu lieu en 1971, lorsqu’il a été le premier boxeur à vaincre Muhammad Ali au Madison Square Garden par une décision unanime sans appel.

Surnommé « le combat du siècle », Frazier a envoyé Ali à l’hôpital avec une mâchoire cassée.

« Smoking » Joe perdra ses titres deux ans plus tard face à l’artiste du KO George Foreman.

« The Brown Bomber » Joe Louis

Surnommé « The Brown Bomber », Joe Louis est considéré par beaucoup comme le plus grand boxeur poids lourd de tous les temps, même mieux que Muhammad Ali.

Louis a détenu le championnat du monde des poids lourds pendant un record de 140 mois – près de 12 ans.

Pendant son règne, il a effectué un record de 25 défenses de titre réussies.

« The Brown Bomber » Joe Louis est souvent considéré comme le plus grand boxeur poids lourd de tous les tempsCrédit : Popperfoto – Getty

Se révélant au début des années 1930, Louis a emballé une puissance de frappe dévastatrice et est crédité d’être devenu l’une des premières icônes culturelles afro-américaines des États-Unis.

« The Greatest » Muhammad Ali

« The Greatest » Muhammad Ali était tout simplement l’un des meilleurs combattants à avoir mis le pied sur un ring de boxe.

Il était un combattant, une icône et un symbole du mouvement anti-guerre qui s’est emparé de la nation à la fin des années 1960.

En 1967, Ali, qui était champion du monde depuis trois ans, refusa le service militaire pour la guerre du Vietnam et fut déchu de ses deux titres et de sa licence de boxe.

Nicknamed 'The Greatest,' Muhammad Ali was simply that
Nicknamed ‘The Greatest,’ Muhammad Ali was simply thatCrédit : Getty Images – Getty

Il a été arrêté et condamné pour évasion de conscription, mais n’a jamais fait de prison, son appel ayant été confirmé par la Cour suprême.

Ali participera à certains des meilleurs combats de l’histoire de la division des poids lourds, affrontant notamment « Smokin » Joe Frazier dans un trio de combats.

Les victoires sur Buster Mathis, Jerry Quarrey, Floyd Patterson, Bob Foster et Ken Norton ont été stupéfiantes, tandis que l’étonnant combat d’Ali contre George Foreman, un outsider, est entré dans la légende.

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