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L’or et l’argent apportent le boom à Leadville | Leadville, Colorado

À la fin de la ruée vers l’or californienne, certains prospecteurs sont venus dans l’est des Rocheuses, espérant le même genre de succès. De l’or placérien fut découvert à Cherry Creek mais fut rapidement épuisé. Les prospecteurs se sont ensuite dirigés vers le haut pays où, en 1860, Abe Lee a découvert de l’or placérien dans un ravin de sept miles appelé, California.

Dans l’année, des milliers de mineurs sont descendus sur California Gulch, travaillant 400 concessions et retirant 55 000 onces d’or valant 91 millions de dollars selon les normes d’aujourd’hui. Une ville de fortune faite de tentes et de cabanes a vu le jour sous le nom de Oro City. En 1866, après qu’un total de 8 000 prospecteurs soient venus exploiter California Gulch et que presque tous les gisements d’or aient été épuisés, l’éphémère boom de l’or prit fin, laissant Oro City tomber dans la misère économique.

Bien que la plupart des prospecteurs aient plié bagage et soient partis, certains sont restés, se rapprochant de la ville où ils exploitaient des mines souterraines plutôt qu’en surface. Ici, un lourd sable noir recouvrait la région. En 1877, après avoir analysé le sable, il s’est avéré être composé de 40% de plomb avec environ 15 onces d’argent par tonne.

Les mineurs ont commencé à prospecter pour le sable noir, tandis que les habitants de Oro City se sont rapprochés des nouvelles opérations minières. Des maisons se sont développées, créant un besoin de nommer la ville en développement. Horace Tabor, qui dirigeait le bureau de poste, en a eu l’honneur. En 1887, il choisit Leadville, d’après le minerai de plomb trouvé dans le sable.

En 1879, le boom de l’argent battait son plein, et en 1880, Leadville comptait près de 30 000 habitants. De nombreux nouveaux hôtels, restaurants, saloons et bordels ont vu le jour. Les mines s’étendent vers le sud et des fortunes, comme celles d’Horace Tabor et des Guggenheim, sont constituées.

Le boom de l’argent s’arrête brutalement en 1893 avec l’abrogation du Sherman Silver Purchase Act. Le prix de l’argent s’est effondré, entraînant la fermeture des mines et la hausse du chômage. Leadville a beaucoup souffert, et son économie s’est à nouveau effondrée. Cependant, l’héritage argenté de Leadville demeure avec des barons comme Horace Tabor érigeant l’Opéra Tabor et des fortunes familiales, comme celle de Marshall Field, issues du boom.

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