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Monuments les plus célèbres – Stonehenge

A propos de Stonehenge

Vue satellite annotée de Stonehenge, le monument néolithique de la plaine de Salisbury dans le comté anglais du Wiltshire, à environ 13 km (8 mi) au nord de la ville de Salisbury.Stonehenge est l’un des sites préhistoriques les plus célèbres et parmi les monuments les plus visités au monde. Les archéologues pensent que le sanctuaire a été construit de 3000 à 2000 avant notre ère.
Les principales caractéristiques de Stonehenge la carte sont :
Les cercles de pierre de Stonehenge.

Rendu informatique du site global de Stonehenge
Dessin de construction rendu par ordinateur du site global de Stonehenge (2011).
Image : Joseph Lertola

Il existe des traces de constructions de cercles de pierres à travers les îles britanniques et la Bretagne (aujourd’hui le nord-ouest de la France) datant de la fin du Néolithique et du début de l’âge du bronze. Plus de 1000 exemples survivants sont connus, parmi les plus célèbres figurent le monument henge d’Avebury, l’anneau de Brodgar sur les îles Orcades en Écosse, et Stonehenge.
Le sanctuaire principal de Stonehenge consiste en des cercles de menhirs, de hautes pierres dressées, disposés selon un schéma dont la signification astronomique est encore explorée par les chercheurs. De nouvelles preuves archéologiques indiquent que Stonehenge pourrait avoir servi de centre de guérison, d’autres théories proposent qu’il s’agissait d’un lieu de sépulture et, ou d’un lieu de culte des ancêtres.
De toute façon, les personnes qui ont construit Stonehenge devaient être d’avis que les pierres et l’emplacement abritent de grands pouvoirs, sinon ils n’auraient pas transporté les pierres, dont la plus grande pèse jusqu’à 50 tonnes, sur plus de 240 km (150 miles) jusqu’à l’endroit où les cercles de pierres ont été construits.
L’avenue
L’ancienne avenue de la plaine de Salisbury (ligne jaune sur la carte) a été construite pendant la période Stonehenge III (2600 à 1700 avant notre ère). Ce chemin de 12 m de large reliait l’enceinte principale de Stonehenge à un emplacement potentiellement important au niveau de la rivière Avon.
Le Cursus

Carte des sites clés de la section Avebury du Stonehenge
Limite et sites clés de la section Avebury du Stonehenge.
Image : © Ordnance Survey data

Le  » champ de courses  » néolithique de 2,8 km de long et d’environ 100 m à 150 m de large est plus ancien de plusieurs centaines d’années que les cercles de pierres de Stonehenge. On a supposé que le cursus était utilisé pour des rituels liés au culte des ancêtres, ou que le parcours suit des alignements astronomiques, ou encore qu’il servait de zone tampon entre les paysages de cérémonie et d’occupation. Mais il existe des preuves que le  » stade  » était en fait le lieu d’une sorte de Jeux olympiques néolithiques.
Woodhenge
Woodhenge était un monument en cercle de bois, probablement construit vers 2300 avant JC, une sorte de forêt artificielle, entourée d’un fossé. Le site consistait en six anneaux ovales concentriques de pieux en bois ; l’anneau le plus extérieur avait une largeur d’environ 40 mètres. Les vestiges de la structure sont situés à 3 km au nord-est de Stonehenge, en bordure des Durrington Walls.
Durrington Walls.
Durrington Walls est un autre mystère à 3 km au nord-est de Stonehenge. C’est la plus grande henge jamais découverte, mesurant près de 500 m de diamètre. La henge de forme ovale avait quatre entrées ; il s’agit peut-être du site d’un village où vivaient les bâtisseurs de Stonehenge.
Selon le National Trust britannique, Durrington Walls était un lieu où les gens vivaient une partie de l’année et organisaient des fêtes et des rituels. La plupart des activités à cet endroit se déroulaient il y a 4 500 ans, bien avant la construction de la henge.
Le camp de Vespasien
Le camp de Vespasien est un hillfort vieux de 2 500 ans, un type de terrassement utilisé pour fortifier un établissement. Les découvertes d’outils en pierre du Mésolithique suggèrent que ce lieu est bien plus ancien que la conquête romaine de la Grande-Bretagne (43-84 AD).
Normanton Down Barrows, un champ de barrows (tumulus en terre) néolithiques et de l’âge du bronze situé à environ 1 km au sud de Stonehenge. L’image satellite ci-dessous montre les vestiges d’un grand nombre de tumulus et d’autres enceintes en terre. Plus au sud se trouve un autre groupe de onze tumulus connu sous le nom de Normanton Down Barrows.
D’autres monuments archéologiques inconnus cachés dans le paysage de Stonehenge ont été découverts récemment par les archéologues du « Stonehenge Hidden Landscape Project. » En 2014, l’Université de Birmingham a annoncé des découvertes comprenant des preuves de structures adjacentes en pierre et en bois et de tumulus, négligées auparavant, qui pourraient remonter jusqu’à 4 000 ans avant JC.
Stonehenge, Avebury et les sites associés sont un site du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1986. Le bien du patrimoine mondial couvre deux grandes zones séparées par près de 48 km (30 mi), et non un monument ou un bâtiment spécifique.

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