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Gold und Silber bringen den Boom nach Leadville | Leadville, Colorado

Nach dem Ende des kalifornischen Goldrausches kamen einige Goldsucher in die östlichen Rocky Mountains und hofften auf denselben Erfolg. In Cherry Creek wurde Seifengold entdeckt, das jedoch schnell abgebaut wurde. Die Goldsucher machten sich dann auf den Weg ins Hochland, wo Abe Lee 1860 in einer sieben Meilen langen Schlucht namens California Gold entdeckte.

Innerhalb eines Jahres kamen Tausende von Bergleuten in die California Gulch, bearbeiteten 400 Claims und förderten 55.000 Unzen Gold im Wert von 91 Millionen Dollar nach heutigen Maßstäben. Eine behelfsmäßige Stadt aus Zelten und Hütten entstand, die als Oro City bekannt wurde. Als 1866 insgesamt 8.000 Goldsucher in die California Gulch kamen und fast alle Goldvorkommen erschöpft waren, endete der kurzlebige Goldboom und Oro City geriet in wirtschaftliche Schwierigkeiten.

Obwohl die meisten Goldsucher zusammenpackten und abreisten, blieben einige und zogen näher an die Stadt heran, wo sie unterirdisch und nicht an der Oberfläche schürften. Hier bedeckte schwerer schwarzer Sand das Gebiet. Im Jahr 1877 ergab die Untersuchung des Sandes, dass er zu 40 % aus Blei bestand und etwa 15 Unzen Silber pro Tonne enthielt.

Die Minenarbeiter begannen, nach dem schwarzen Sand zu schürfen, während die Menschen in Oro City näher an die neuen Minenbetriebe heranrückten. Es entstanden Häuser, und man brauchte einen Namen für die entstehende Stadt. Horace Tabor, der das Postamt leitete, hatte die Ehre. Im Jahr 1887 wählte er den Namen Leadville, der auf dem im Sand gefundenen Bleierz beruhte.

Im Jahr 1879 war der Silberboom in vollem Gange, und im Jahr 1880 lebten in Leadville fast 30.000 Menschen. Viele neue Hotels, Restaurants, Saloons und Bordelle entstanden. Minen breiteten sich nach Süden aus, und es wurden Vermögen gemacht, wie das von Horace Tabor und den Guggenheims.

Der Silberboom kam 1893 mit der Aufhebung des Sherman Silver Purchase Act zu einem abrupten Ende. Der Silberpreis stürzte ab, was zur Schließung von Minen und zu einem Anstieg der Arbeitslosigkeit führte. Leadville litt sehr darunter, und die Wirtschaft der Stadt geriet erneut ins Stocken. Das silberne Erbe von Leadville bleibt jedoch bestehen, da Barone wie Horace Tabor das Tabor Opera House errichteten und Familienvermögen wie das der Marshalls Field’s aus dem Boom hervorgingen.

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