Articles

Új bizonyíték arra, hogy 12 800 évvel ezelőtt egy földönkívüli ütközés hirtelen klímaváltozást váltott ki a Földön

Mi indította el a Föld gyors lehűlését 12 800 évvel ezelőtt?

Alig néhány év alatt az átlaghőmérséklet hirtelen lecsökkent, ami az északi félteke egyes régióiban akár 14 Fahrenheit-fokkal hűvösebb hőmérsékletet eredményezett. Ha egy ilyen csökkenés ma történne, az azt jelentené, hogy Miami Beach átlaghőmérséklete gyorsan a mai kanadai Montrealéra változna. A grönlandi jégrétegek azt mutatják, hogy ez a hűvös időszak az északi féltekén körülbelül 1400 évig tartott.

Ez az éghajlati esemény, amelyet a tudósok a fiatalabb szárazságnak neveznek, a jégkorszaki megafauna, például a mamut és a masztodon pusztulásának kezdetét jelentette, ami végül több mint 35 állatfaj kihalásához vezetett Észak-Amerikában. Bár vitatott, egyes kutatások szerint a Younger Dryas környezeti változásai a jellegzetes Clovis lándzsahegyeikről ismert indiánok populációcsökkenéséhez vezettek.

A hagyományos geológiai bölcsesség a Younger Dryast az Észak-Amerika középső részén található hatalmas tavakat visszatartó jégtorlaszok összeomlásával és a hirtelen, hatalmas mennyiségű édesvíznek az Atlanti-óceán északi részébe történő kiáramlásával magyarázza. Ez az édesvíz beáramlása leállította az óceáni keringést, és végül lehűtötte az éghajlatot.

Egyes geológusok azonban az úgynevezett becsapódási hipotézist vallják: az elképzelés szerint egy darabokra tört üstökös vagy aszteroida ütközött a Földdel 12 800 évvel ezelőtt, és okozta ezt a hirtelen éghajlati eseményt. Ez a hipotézis a jégtakaró megzavarása és az óceáni áramlatok leállítása mellett azt is feltételezi, hogy a földönkívüli becsapódás egy “becsapódásos telet” is kiváltott azáltal, hogy hatalmas erdőtüzeket gyújtott, amelyek füstjükkel eltakarták a napfényt.

A bizonyítékok egyre inkább arra utalnak, hogy a fiatalabb szárazság lehűlő éghajlatának oka a világűrből jött. A saját nemrégiben végzett terepmunkám egy legalább 20 000 éve létező dél-karolinai tónál növeli a bizonyítékok egyre növekvő halmát.

Az űrből érkező ütközés nyomot hagyna a Földön. Vadim Sadovski/.com

Mit hagyna maga után egy földi becsapódás?

Az óceánok, tavak, földi és jégmagok adatait elemző tudósok világszerte nagy csúcsokat azonosítottak az égéshez kapcsolódó részecskékben, például a faszénben és a koromban, éppen a fiatalabb szárazság kezdetének idején. Ezek olyan kataklizmikus erdőtüzek természetes eredményei lennének, amelyeket a Földet érő földönkívüli csapás nyomán várnánk. A globális erdők és füves területek akár 10%-a is leéghetett ebben az időben.

További nyomokat keresve a kutatók átnézték a széles körben elterjedt Younger Dryas Boundary rétegtani réteget. Ez egy jellegzetes üledékréteg, amely egy adott időszak alatt rakódott le olyan folyamatok által, mint a nagy árvizek vagy az üledék szél vagy víz általi mozgása. Ha úgy képzeljük el a Föld felszínét, mint egy tortát, akkor a Younger Dryas Boundary az a réteg, amely 12 800 évvel ezelőtt mázasodott a felszínre, majd az évezredek során más rétegek fedték be.

Az elmúlt néhány évben a tudósok a Younger Dryas Boundary rétegben világszerte számos egzotikus, becsapódással kapcsolatos anyagot találtak.

Ezek közé tartoznak a magas hőmérsékletű vasban és szilícium-dioxidban gazdag apró mágneses gömbök, nanodiamantok, korom, magas hőmérsékletű olvadt üveg, valamint a nikkel, ozmium, irídium és platina magas koncentrációja.

Míg számos tanulmány bizonyítékot szolgáltatott a Younger Dryas becsapódása mellett, mások nem tudták megismételni a bizonyítékokat. Egyesek szerint az olyan anyagok, mint a mikrogömbök és a nanodiamantok más folyamatok révén is kialakulhatnak, és ehhez nem szükséges egy üstökös vagy aszteroida becsapódása.

A White Pond legalább 20 000 éve része ennek a tájnak. Christopher R. Moore

Egy 12 800 évvel ezelőtti kilátás a White Pondról

Az Egyesült Államok délkeleti részén nincsenek jégmagok, amelyekhez az ősi éghajlati adatok keresése során fordulhatnánk. Ehelyett a hozzám hasonló geológusok és régészek a természetes tavakhoz fordulhatnak. Ezek az idők során felhalmozódnak az üledékek, és rétegről rétegre megőrzik a múltbeli éghajlat és környezeti viszonyok adatait.

A White Pond egy ilyen természetes tó, amely a dél-karolinai Kershaw megye déli részén található. Közel 26 hektáron terül el, és általában sekély, még a legmélyebb részein is kevesebb mint 2 méteres. Magában a tóban tőzeg és szerves anyagokban gazdag iszap- és iszaplerakódások halmozódtak fel legalább az utolsó jégkorszak tetőzése óta, több mint 20 000 évvel ezelőtt.

Üledékmagok gyűjtése a White Pondból 2016-ban. Christopher R. Moore

Munkatársaimmal 2016-ban tehát üledéket vontunk ki a White Pond aljáról. A 4 méter hosszú csövek segítségével meg tudtuk őrizni az évszázadok során felhalmozódott számos üledékréteg rendjét és épségét.

A hosszú üledékmagokat félbevágtuk, hogy mintákat vehessünk ki az elemzéshez. Christopher R. Moore

A megmaradt magvak és faszén alapján, amelyeket radiokarbonos módszerrel datáltunk, a csapatom megállapította, hogy volt egy körülbelül 10 centiméter vastag réteg, amely a fiatalabb szárazság határára, 12 835 és 12 735 évvel ezelőttre datálható. Erre a területre összpontosítottuk a földönkívüli becsapódásra utaló bizonyítékok keresését.

Kifejezetten platinát kerestünk. Ez a sűrű fém a földkéregben csak nagyon kis koncentrációban van jelen, de üstökösökben és aszteroidákban gyakori. Korábbi kutatások nagy “platina-anomáliát” azonosítottak – a grönlandi jégmagokból, valamint Észak- és Dél-Amerikából származó Younger Dryas kori rétegekben a platina széleskörű, emelkedett szintjét, ami egy globális földönkívüli becsapódás forrásának felel meg.

Legutóbb Dél-Afrikában találtak a Younger Dryas platina anomáliát. Ez a felfedezés jelentősen kiterjeszti az anomália földrajzi hatókörét, és tovább erősíti azt az elképzelést, hogy a Fiatalabb Dryas kori becsapódás valóban globális esemény volt.

A vulkáni kitörések a platina másik lehetséges forrása, de a Fiatalabb Dryas határán található, emelkedett platinát tartalmazó lelőhelyeken nincs más, nagy kiterjedésű vulkanizmusra utaló jel.

Még több bizonyíték a földönkívüli becsapódásra

A White Pond mintákban valóban magas platinaszintet találtunk. Az üledékekben a platina és a palládium aránya is szokatlan volt.

Mindkét ritkaföldfém a természetben nagyon kis mennyiségben fordul elő. Az a tény, hogy a platina sokkal több volt, mint a palládium, arra utal, hogy a plusz platina külső forrásból származik, például egy földönkívüli becsapódást követő légköri hullásból.

A csoportom a korom nagymértékű növekedését is megtalálta, ami nagy kiterjedésű regionális erdőtüzekre utal. Ezenkívül a nagy növényevők ürülékéhez általában társuló gombaspórák mennyisége csökkent ebben a rétegben a korábbi időszakokhoz képest, ami a jégkorszaki megafauna hirtelen csökkenésére utal a régióban ebben az időben.

Fotómikroszkópos felvétel a <em>Sporormiella</em> – a megaherbivorok ürülékéhez társuló gombaspórákról – a Fehér-tóból. Angelina G. Perrotti

Bár kollégáimmal ki tudjuk mutatni, hogy a platina- és korom-anomáliák és a gombaspórák csökkenése egy időben történt, az okot nem tudjuk bizonyítani.

A White Pondból származó adatok azonban összhangban vannak azzal az egyre növekvő számú bizonyítékkal, amely szerint egy üstökös vagy aszteroida ütközése 12 800 évvel ezelőtt hatalmas égés és egy rövid becsapódási tél révén kontinentális méretű környezeti katasztrófát okozott. A fiatalabb szárazsággal járó klímaváltozás, a megafaunák kihalása és a korai Clovis vadászó-gyűjtögető populációk átmeneti csökkenése vagy eltolódása Észak-Amerikában ebben az időben az űrből eredhet.

A White Pond-i üledékmag olyan, mint egy idővonal a rétegtani rétegekből. Amit a kutatók az egyes rétegekben találtak, az az akkori éghajlatra és környezetre ad utalást. .com/Allen West/NASA/Sedwick C (2008) PLoS Biol 6(4): e99/Martin Pate/Southeast Archaeological Center

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.