Articles

A Vikings megvédte a Florida State irányítóját, Pondert

EDEN PRAIRIE – Rick Spielman “nem volt okos döntésnek” nevezte a Vikings döntését, hogy a csütörtöki NFL-draft első körének 12. helyén a Florida State irányítóját, Christian Pondert választotta.”

A szurkolók a csapat draft-partiján a Winter Park Fieldhouse-ban, akik azt skandálták, hogy a Vikings válassza a nebraskai cornerback Prince Amakumara-t, majd nemtetszésüknek adtak hangot Spielmannel szemben, amikor Ponder kiválasztása után a színpadra lépett, úgy tűnik, nem értettek egyet.

WDAY logó

hallgassa élőben
nézze élőben

Hírlevél feliratkozás az e-mail értesítésekre

Ezek az emberek, azonban nem kellett volna meglepődniük, hogy Ponder mindössze a harmadik irányító lett, akit a franchise 51 éves történetében az első körben választottak ki, Tommy Kramer (1977) és Daunte Culpepper (1999) után.

“Az irányító óriási szükséglet volt számunkra, ezt mindenki tudja” – mondta Spielman, a Vikings játékosokért felelős alelnöke.

A szervezet arra számít, hogy Ponder lesz a hosszú távú megoldás egy olyan posztra, ahol az elmúlt években veteránok forgóajtóját használták. Ponder négy szezon alatt 22-13-as mérleget ért el kezdőként a Florida State-en, és híres az intelligenciájáról – 2,5 év alatt szerezte meg az egyetemi diplomáját, és a mesterdiplomáját is megszerezte a végzős szezonja előtt -, de arról is, hogy kissé sérülésveszélyes.

Ponder azt mondta, hogy az elvárások, amelyekkel szembesülni fog, nem lesznek hatással rá.

“Megbirkóztam azzal, hogy a Florida State arca vagyok, és kezelem az ottani nyomást” – mondta. “Nyilvánvalóan ez egy teljesen más szint az NFL-ben, de nem hiszem, hogy bárki is akkora nyomást helyezne rám, mint én magam. Senki elvárásai nem haladják meg az enyémet.”

Míg a Vikings megpróbálhat egy veterán szabadügynököt szerződtetni, aki egy szezonon keresztül Ponder előtt játszik, arra is van esély, hogy ő lép be a csapat kezdőjátékosaként. Leslie Frazier edző szerint Ponder Joe Webbbel és Rhett Bomarral fog versenyezni az állásért, de ezt egy kicsit nehéz elhinni.

“Azt akarom, hogy továbbra is nyílt verseny legyen azokkal a srácokkal, akik a listánkon vannak” – mondta Frazier. “Ez lesz az a három. Mi történik a szabadügynökséggel? Ki tudja? Előbb-utóbb eljutunk erre a pontra. De most ez egy verseny a három között, és a legjobb sráccal fogunk felállni, amikor készen állunk a Chargers ellen.”

A Vikings nem sokat tett azért, hogy elrejtse azt a tényt, hogy számtalan órát töltöttek a draft előtti felkészülésük során, amikor szinte minden irányítót átvilágítottak ezen a drafton. Frazier már a kezdetektől fogva világossá tette, hogy az ideális forgatókönyv az lenne, ha egy irányítót draftolnának, és azt a játékost fejlesztenék.

Spielman megvédte Ponder 12. helyen történő kiválasztását, mondván, hogy nem volt túlzás egy olyan irányítót választani, aki öt szezont töltött a Florida State-en (2006-ban piros mezben volt), és az utolsó háromban kezdett.

“Nem a mi táblánkon” – mondta Spielman. “Nagyon magabiztosnak éreztük magunkat, ahová besoroltuk őt.”

A Vikings talán elégedett volt azzal, hogy megszerezte Pondert, de majdnem megvolt a lehetőségük arra a fickóra, akit néhány elemző a draft legjobb irányítójának tartott. A missouri Blaine Gabbert egészen a 10. helyig esett, mielőtt Jacksonville elküldte az első és második körös választását a Washingtonnak, hogy hat helyet lépjen előre.

Spielman elismerte, hogy szó volt arról, hogy megpróbálnak cserét kötni a Dallasszal, hogy a kilencedik helyre lépjenek előre és megszerezzék Gabbert-t.

“Tudom, hogy Jacksonville végül egy első és egy második körös választást adott Blaine-ért” – mondta Spielman. “Mi erre nem lettünk volna képesek.”

Ez nagyrészt azért van, mert a Vikingsnek nincs harmadik körös pickje, mivel tavaly elcserélte azt New Englandnek a Randy Mossért kötött üzletben.”

A Vikingsnek csak egy pickje van (a 43.) a ma esti második és harmadik körben.

Ponder volt a negyedik irányító, akit kiválasztottak Cam Newton (1. helyezett a Carolinának), Jake Locker (8. helyezett a Tennessee-nek) és Gabbert után.

Ponder, akit ma délután mutatnak be egy sajtótájékoztatón a Winter Parkban, csütörtökön egy konferenciahívás keretében beszélt a Twin Cities-i médiának. Meghívást kapott a New York-i draftra, de nem ment el, mert nem volt biztos benne, hogy a nyitókörben választják ki.

“Alapvetően a 8. helyezettől a második kör közepéig hallottam” – mondta Ponder. “Igazából fogalmam sem volt. Csak boldog vagyok, hogy így alakult.”

Ponder lenyűgözte Spielmant, Fraziert, Bill Musgrave új támadó koordinátort és Craig Johnson irányító edzőt, amikor másfél napot töltöttek vele a múlt hónapban egy privát edzésen a floridai Tallahassee-ben.

Spielman azt is elmondta, hogy a csapat orvosai eloszlatták a Ponder sérüléseivel kapcsolatos félelmeket, amelyek közé tartozik a dobó (jobb) vállának harmadfokú leválása 2009-ben, ami szezon végi műtétet igényelt.

A tavalyi szezonban 20 touchdown és nyolc interception mellett 2044 yardot dobott, annak ellenére, hogy problémái voltak egy zúzódott tricepsszel, majd egy bursa sac szakadást és agyrázkódást szenvedett. A bursa sac többszöri lecsapolást és végül műtétet igényelt.

Elmondta, hogy a draft előtti edzéseinek nagy része arra irányult, hogy megmutassa a csapatoknak, hogy a karja rendben van.

“Az egészségem miatt aggódtak a srácok” – mondta Ponder. “Azt hiszem, tévesen sérülésre hajlamosnak bélyegeztek. … Miután a szezon véget ért, a Senior Bowlra, a combine-ra, a privát edzésekre és a Pro Day-re készülve tudtam, hogy meg kell mutatnom, hogy egészséges vagyok, a karom visszatért és jól vagyok.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.