Articles

Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

A rövid történelem

A Wildcatből a General Motors / Eastern Aircraft 5280 FM változatot gyártott. A Grumman Wildcat gyártása 1943 elején megszűnt, de a General Motors folytatta a Wildcat gyártását mind a U.S. Navy, mind a Fleet Air Arm számára. A háború végén a Wildcat mint frontvonalbeli vadászgép elavulttá vált. A tengeralattjárók és a part menti fenyegetések elleni kisebb kísérő repülőgép-hordozók számára azonban megfelelő volt. Ezek a viszonylag szerény hajók csak kétféle repülőgépet szállítottak. A Wildcat alacsonyabb leszállási sebessége és katapult nélküli felszállási képessége miatt alkalmasabb volt a rövidebb repülőfedélzetekre. A GM először az FM-1-et gyártotta, amely megegyezett az F4F-4-gyel, de a lövegek számát négyre csökkentette, és két 250 font (110 kg) súlyú bomba vagy hat rakéta befogadására alkalmas szárnytartókkal egészítette ki. Később a gyártás átállt a továbbfejlesztett FM-2-re, amelyet a kis hordozók üzemeltetésére optimalizáltak, erősebb motorral (az 1350 lóerős Wright R-1820-56) és magasabb farokkal, hogy megbirkózzon a nyomatékkal.

434. vadászrepülőszázad

A Leyte előtti szárazföldi erők támogatásával megbízott, fájdalmasan alulfegyverzett repülőgépek a kísérő repülőgép-hordozókról, mint például a Gambier Bay “Taffy” munkacsoportjaiból, egy jelentős felszíni flottával találták szembe magukat, amelyet a Samar előtti csatában segítettek visszafordítani. A Shamrock Bay 94-es kompozit századának (VC-94) négy FM-2 Wildcatje segített lelőni számos, a USS Laffey-t támadó kamikaze repülőgépet Okinawa előtt, mielőtt kifogyott volna a lőszerük.

Az FM-2 Wildcat BuNo. 86774-et 1945. augusztus 17-én építették a General motors gyárában a New Jersey állambeli Trentonban. Ez a Wildcat egyike volt azon kevés harci madaraknak, amelyeket nem selejteztek le, hanem polgári használatba kerültek. Az első éveit hollywoodi kellékként töltötte, amíg 1957-ben meg nem vásárolták, hogy a Route 66 légi múzeumba kerüljön. A múzeum részben restaurálta az FM-2-t. Végül a Wild Warbirds Inc. szerezte meg a teljes restaurálásra.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.