Articles

Miért keresnek kevesebbet a balkezesek

Létezik az a sztereotípia, hogy a balkezesek ügyetlenebbek, de ez talán annak tudható be, hogy a jobbkezesek számára optimalizált tárgyak világában élnek: olló, számítógépes egér, sebészeti eszközök és fegyverek, hogy csak néhányat említsünk. A népesség 12 százalékának balkezesekkel szembeni diszkriminációnak lefegyverző történelmi gyökerei vannak. A középkorban a balkezes írókról azt mondták, hogy az ördög hangszórói, a zsidó tudós Maimonidész pedig a balkezességet felvette azon 100 tökéletlenség listájára, amely kizárja, hogy valaki pap lehessen.

A gyökerek még mélyebbre, a nyelvbe nyúlnak. Ügyesnek lenni ügyes, vagy jobbkezesnek lenni; az angol sinister szó jelentése a latin sinistra, azaz “balkezes” szóra vezethető vissza. A szó a francia, a német, az olasz, az orosz és a mandarin nyelvben is baljós jelentéssel bír.

A balkezesek, mint kiderült, nemcsak kulturális hátrányban vannak – hanem kognitív hátrányban is. Létezik egy városi legenda – valószínűleg egy 1995-ös tanulmány (végül is elég foltos) eredményein alapul -, miszerint a balkezesek találékonyabbak, és bizonyítékként arra a tényre hivatkoznak, hogy az utolsó hét amerikai elnök közül négy balkezes volt.

Valójában az adatok ennek az ellenkezőjére utalnak: A balkezesek rosszabb eredményt érnek el a kognitív teszteken, és 50 százalékkal nagyobb valószínűséggel szenvednek viselkedési problémáktól és tanulási zavaroktól (például diszlexiától). Emellett a skizofréniában szenvedők nagyobb valószínűséggel balkezesek, mint azok, akik nem szenvednek ebben a betegségben.

A balkezesek pénzügyi sorsáról végzett kevés kutatás többnyire azt a narratívát játszotta ki, hogy abnormálisan kreatívak és előrelátóak. Egy 2006-os és egy 2007-es tanulmány egyaránt azt mutatta, hogy a balkezesek jobban keresnek, mint a jobbkezesek, négy százalékos, illetve 15 százalékos különbözetet sugallva.

More Stories

A Journal of Economic Perspectives 2014 őszi számában Joshua Goodman, a Harvard Kennedy School adjunktusa egy tanulmányt írt, amely összehangolja a kutatásokat a balkezesek dokumentált akadályaival. A “The Wages of Sinistrality: Handedness, Brain Structure, and Human Capital Accumulation” című tanulmányban Goodman azonosítja a balkezességgel kapcsolatos korábbi tanulmányok statisztikai hiányosságait, és más számadatokat mutat be az analitikus bökdösődéshez. Öt longitudinális adathalmazt elemzett (három az Egyesült Államokból és kettő az Egyesült Királyságból), amelyek évtizedek óta követik a csecsemők életét.

A következtetése? A balkezesek lényegesen kevesebbet keresnek, mint a jobbkezesek.

Adatok: Joshua Goodman; Chart: Elisa Glass/The Atlantic

A balkezesek mediánkeresete körülbelül 10 százalékkal alacsonyabb, mint a jobbkezeseké, ami ugyanolyan nagyságrendű, mint az egy évvel kevesebb iskolában töltött évvel járó fizetéscsökkenés. (Ha már az oktatásnál tartunk, a balkezesek kisebb valószínűséggel fejezik be az egyetemet is). Míg a jobbkezesek és a balkezesek éves mediánjövedelme 1300 dollárral tér el egymástól, a domináns kezűek között még nagyobb a különbség, ha az adatokat nemek szerint osztjuk fel: a férfiaknál 2500 dollár, a nőknél pedig 3400 dollár. (Mivel a férfiak nagyobb valószínűséggel keresnek többet, és nagyobb valószínűséggel balkezesek is, a nemspecifikus adatok az általános adatoktól eltérő különbségeket eredményeznek.)

Mivel magyarázható ez az eltérés? Úgy tűnik, hogy a balkezesek azért kereshetnek kevesebbet, mert fizikai hátrányban vannak a jobbkezesek számára készült tárgyakkal szemben. De ez nem tűnik teljesen igaznak, mivel Goodman úgy találta, hogy a balkezesek nagyobb valószínűséggel dolgoznak manuális munkakörökben. Ehelyett valószínűleg a kognitív problémák miatt van ez, amelyek statisztikailag nagyobb valószínűséggel érintik a balkezeseket, mint a jobbkezeseket.

Az, hogy miért alakulnak ki ezek a hátrányok, már nehezebb meghatározni – úgy tűnik, nincs egyetlen egyértelmű oka a balkezességnek. Úgy tűnik, hogy a tulajdonság legalább részben genetikai eredetű. Egy gyermek 50 százalékkal nagyobb valószínűséggel lesz balkezes, ha az édesanyja az, és a tulajdonság a csecsemő agyának szerkezetéből eredhet. De vannak más, nem genetikai magyarázatok is, amelyek megmagyarázzák ezeket a tényeket: A balkezes anyák gyermekei talán csak nagyobb valószínűséggel utánozzák őket, és a stresszes születés előtti környezet arra kényszeríthet bizonyos bal agyfélteke funkciókat, hogy a méhen belül az agy jobb oldalára vándoroljanak. Akár így, akár úgy – természet vagy nevelés – a balkezesség olyan tulajdonság, amely a születéstől kezdve hosszú távú hatással van a személyes gazdasági jólétre.

A középkori üldöztetés és a modernkori bérdiszkrimináció között tehát hogyan sikerült a bibliai idők óta megmaradniuk a balkezeseknek? A kutatások most az egyszer meggyőzően utalnak arra a következtetésre, hogy evolúciós előnyük van – vagy legalábbis lehetett volna több száz évvel ezelőtt.

2005-ben a Proceedings B című folyóiratban megjelent egy tanulmány, amely elméletileg azt állítja, hogy a balkezesség azért maradt fenn a premodern világban, mert néhány kiválasztott embernek fölényt biztosított a harcban (egy szokatlan szögből érkező ütés ellen nehéz védekezni). A kutatók, Charlotte Faurie és Michel Raymond olyan társadalmak adatait elemezték, amelyek még mindig ököllel rendezték a konfliktusokat. A számok megerősítették elméletüket: az Amazonason élő yanomamo nép 22,6 százaléka (éves gyilkossági arány: négy gyilkosság 1000 emberből) balkezes volt, míg Burkina Faso dioula nyelvű népének mindössze 3,4 százaléka (gyilkossági arány: 0,013/1000) volt balkezes.

Ez egy elegáns (talán túl elegáns) magyarázat arra, hogy miért maradt meg a balkezesség. De manapság sajnos az egyetlen nyilvánvaló fizikai előnyük ott van, ahol kevésbé várható el a domináns kéz használata – a baseballban, a bokszban és a teniszben.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.