Articles

New Variants of Coronavirus: Mit kell tudni

Új koronavírus mutáció van?

“A SARS-CoV-2 koronavírus több változatát látjuk, amelyek eltérnek az először Kínában észlelt változattól” – mondja Ray.

Megjegyzi, hogy a koronavírus egyik mutáns változatát 2020 szeptemberében észlelték Délkelet-Angliában. Ez a most B.1.1.7 néven ismert változat gyorsan a koronavírus leggyakoribb változatává vált az Egyesült Királyságban, és decemberben az új COVID-19-es esetek mintegy 60%-át tette ki. Jelenleg ez a koronavírus uralkodó formája egyes országokban.

Az ettől eltérő változatok Brazíliában, Kaliforniában és más területeken is megjelentek. A B.1.351 nevű változat, amely először Dél-Afrikában jelent meg, képes lehet újra megfertőzni a koronavírus korábbi változataiból felépült embereket. Valamelyest ellenálló lehet a fejlesztés alatt álló koronavírus elleni vakcinák némelyikével szemben is. Mégis, úgy tűnik, hogy más, jelenleg tesztelés alatt álló vakcinák védelmet nyújtanak a B.1.351.

B.1.351: Egy aggályos koronavírusváltozat?

A koronavírusváltozatokkal kapcsolatos egyik fő aggodalom az, hogy a mutációk befolyásolhatják-e a kezelést és a megelőzést.

A B.1.351. néven ismert variáns.351, amelyet Dél-Afrikában azonosítottak, közelebbről vizsgálják a kutatók, akiknek korai adatai azt mutatják, hogy az Oxford-AstraZeneca COVID-19 vakcina “minimális” védelmet nyújtott a koronavírus e változatával szemben. Azok, akik az Oxford-AstraZeneca vakcina beadását követően megbetegedtek a B.1.351-es koronavírusváltozattól, enyhe vagy közepesen súlyos betegséget tapasztaltak.

A B.1.351-es változatról nem mutatták ki, hogy súlyosabb betegséget okoz, mint a korábbi változatok. De van rá esély, hogy az eredeti koronavírust túlélő embereknél újabb enyhe vagy közepesen súlyos COVID-19-et okozhat.

A Novavax dél-afrikai COVID-19 oltási kísérletében placebót (nem oltást) kapó személyeket vizsgáló kutatók összehasonlították a résztvevők azon alcsoportjait, akiknek volt vagy nem volt korábbi COVID-19-re utaló antitestjük. Azok, akiknek voltak antitestjeik, valószínűleg a SARS-CoV-2 régebbi változataival fertőződtek meg. Azt találták, hogy a COVID-19-ből való felépülés nem védett attól, hogy újra megbetegedjenek egy olyan időszakban, amikor a B.1.351 variáns terjedt ott.

A COVID-19 vakcina hatni fog az új variánsok ellen?

Ray szerint: “Laboratóriumi vizsgálatokból új bizonyítékok vannak arra, hogy a jelenlegi vakcinák által kiváltott egyes immunválaszok kevésbé hatékonyak lehetnek az új törzsek némelyike ellen. Az immunválasz sok összetevőből áll, és az egyik összetevő csökkenése nem jelenti azt, hogy a vakcinák nem nyújtanak védelmet.”

“Azoknak, akik megkapták a vakcinákat, figyelniük kell a CDC iránymutatásainak változását, és folytatniuk kell a koronavírusokkal kapcsolatos biztonsági óvintézkedéseket a fertőzés kockázatának csökkentése érdekében, mint például a maszk viselése, fizikai távolságtartás és kézhigiénia.”

“Minden évben foglalkozunk az influenzavírus mutációival, és ezt a koronavírust is figyelemmel kísérjük és nyomon követjük” – mondja Bollinger. “Ha valaha is bekövetkezne egy nagyobb mutáció, a vakcina fejlesztési folyamata szükség esetén alkalmazkodni tud a változtatásokhoz” – magyarázza.

Miben különböznek az új koronavírusváltozatok?

“Az Angliából származó B.1.1.7 variánsban 17 genetikai változás van” – mondja Bollinger. “Van némi előzetes bizonyíték arra, hogy ez a változat fertőzőképesebb. A tudósok a megbetegedések megugrását észlelték azokon a területeken, ahol az új törzs megjelent.”

Megjegyzi, hogy a B.1.1.7 változatban található mutációk közül néhány úgy tűnik, hogy a koronavírus tüskés fehérjét érinti, amely a SARS-CoV-2 külső bevonatát borítja, és a vírus jellegzetes tüskés megjelenését adja. Ezek a fehérjék segítenek a vírusnak az orrban, a tüdőben és a test más területein lévő emberi sejtekhez tapadni.

“A kutatóknak előzetes bizonyítékuk van arra, hogy az új változatok közül néhány, köztük a B.1.1.7-es, úgy tűnik, szorosabban kötődik a sejtjeinkhez” – mondja Bollinger. “Úgy tűnik, hogy ez néhány új törzset a tüskefehérje változásai miatt “ragadósabbá” tesz. Jelenleg is folynak vizsgálatok, hogy többet tudjunk meg arról, hogy bármelyik változat könnyebben terjed-e.”

Veszélyesebbek a koronavírusváltozatok?

Bollinger szerint e mutációk némelyike lehetővé teheti, hogy a koronavírus gyorsabban terjedjen emberről emberre, és a több fertőzés több ember súlyos megbetegedését vagy halálát eredményezheti. Emellett Nagy-Britanniából származó előzetes bizonyítékok vannak arra, hogy egyes változatok súlyosabb megbetegedésekkel járhatnak. “Ezért nagyon fontos, hogy bővítsük a genetikai szekvenálási vizsgálatok számát, hogy nyomon követhessük ezeket a variánsokat” – mondja.

Bollinger kifejti, hogy egy légúti vírus számára előnyösebb lehet, ha úgy fejlődik, hogy könnyebben terjed. Másrészt az olyan mutációk, amelyek halálosabbá teszik a vírust, nem biztos, hogy lehetőséget adnak a vírusnak a hatékony terjedésre. “Ha túlságosan megbetegszünk vagy gyorsan meghalunk egy adott vírustól, a vírusnak kevesebb lehetősége van arra, hogy megfertőzzön másokat. Egy gyorsabban terjedő variánsból származó több fertőzés azonban több halálesethez vezet” – jegyzi meg.”

Egy új COVID-19 variáns gyakrabban fertőzheti meg a gyerekeket, mint a korábbi törzsek?

Ray szerint bár a szakértők azokon a területeken, ahol az új törzs megjelenik, megnövekedett számú esetet találtak a gyerekeknél, megjegyzi, hogy az adatok azt mutatják, hogy a gyerekeket a régi variánsok mellett az újak is megfertőzik. “Nincs meggyőző bizonyíték arra, hogy bármelyik változatnak különleges hajlama lenne arra, hogy megfertőzze vagy megbetegítse a gyermekeket. Éberen kell figyelnünk az ilyen eltolódásokat, de egyelőre csak találgatni tudunk” – mondja.”

Még több új koronavírusváltozat lesz?

Igen. Amíg a koronavírus terjed a populációban, addig mutációk továbbra is előfordulnak.

“A SARS-CoV-2 vírus új variánsait minden héten felfedezik” – mondja Ray. “A legtöbb jön és megy – néhány fennmarad, de nem válik gyakoribbá; néhány egy ideig növekszik a populációban, majd eltűnik. Amikor először bukkan fel változás a fertőzési mintázatban, nagyon nehéz megmondani, hogy mi mozgatja a tendenciát – a vírus változása vagy az emberi viselkedés változása. Aggasztó, hogy a spike-fehérje hasonló változásai egymástól függetlenül több kontinensen is megjelennek.”

Vannak-e további COVID-19 óvintézkedések az új koronavírus-mutációkkal kapcsolatban?

Bollinger szerint egyelőre egyik új koronavírusváltozat sem igényel új megelőzési stratégiát. “Továbbra is azt kell tennünk, amit eddig is tettünk” – mondja.

Ray egyetért ezzel: “Egyelőre nincs bizonyíték arra, hogy ezek a változatok biológiailag olyan módon különböznek egymástól, ami a COVID-19 terjedésének korlátozására szánt jelenlegi ajánlások megváltoztatását igényelné” – mondja. “Mindazonáltal továbbra is ébernek kell lennünk az ilyen jelenségekre.”

Ray hangsúlyozza, hogy fontos az emberi viselkedés. Minél több ember fertőződik, annál nagyobb az esélye a mutáció bekövetkezésének. A vírus terjedésének korlátozása a COVID-19 védintézkedések (maszk viselése, fizikai távolságtartás és kézhigiénia gyakorlása) fenntartásával kevesebb esélyt ad a vírusnak a változásra. Ez csökkenti a fertőzőbb változatok terjedését is, ha azok mégis előfordulnak.

“Újra hangsúlyoznunk kell az alapvető közegészségügyi intézkedéseket, beleértve a maszkok viselését, a fizikai távolságtartást, a beltéri jó szellőzést és a rossz szellőzésű, egymáshoz közeli emberek gyülekezésének korlátozását. Előnyt adunk a vírusnak a fejlődéshez, amikor szűkebb térben gyűlünk össze” – mondja.”

A koronavírusváltozatokkal kapcsolatban mennyire kell aggódnunk?

“A legtöbb genetikai változás, amelyet ebben a vírusban látunk, olyan, mint a hegek, amelyeket az emberek az életük során felhalmoznak – az út véletlen nyomai, amelyek többségének nincs nagy jelentősége vagy funkcionális szerepe” – mondja Ray. “Amikor elég erős a bizonyíték arra, hogy egy vírus genetikai változása változást okoz a vírus viselkedésében, akkor új betekintést nyerünk abba, hogyan működik ez a vírus.”

“Ami ezeket a variánsokat illeti, nem kell túlreagálnunk” – mondja Bollinger. “De mint minden vírus esetében, a változásokat is figyelni kell, hogy a tesztelés, a kezelés és a vakcinák továbbra is hatékonyak legyenek. A tudósok továbbra is vizsgálni fogják ennek a koronavírusnak az új változatainak genetikai szekvenálását, ahogy fejlődik.”

“Addig is folytatnunk kell minden erőfeszítést a vírus terjedésének megelőzésére és a lehető legtöbb ember beoltására, méghozzá a lehető leghamarabb.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.