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5 fatti sorprendenti che cambieranno il tuo modo di vedere Edgar Degas

Non un bel vedere, Degas.

Potremmo essere un giorno in ritardo sul treno del compleanno, ma non potevamo lasciarci sfuggire l’opportunità di celebrare Edgar Degas. Per come la vediamo noi, ogni motivo è buono. Nelle nostre ricerche sul pittore, tuttavia, abbiamo scoperto alcuni dettagli sorprendentemente sgradevoli sull’artista che, per dirla alla leggera, complicano i nostri sentimenti.

Se preferite preservare la vostra ammirazione per Degas, vi consigliamo seriamente di allontanarvi. Altrimenti, siete avvisati: I 5 fatti che stiamo per rivelare cambieranno il vostro modo di pensare a Edgar Degas e non sarà in meglio.

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Edgar Degas, The Dance Class (1873-1876).
Foto: via Wikipedia.

1. Quelle ballerine che è famoso per aver dipinto? Si riferiva a loro come alle sue “scimmiette”.
Si scopre che Degas era un misogino in buona fede. In un articolo di Vanity Fair, lo storico dell’arte John Richardson nota che Degas provava piacere nel vedere le sue modelle contorcersi in agonia, preferendo ritrarle come se “guardassero dal buco della serratura” sotto stress, con i piedi “crudi e sanguinanti”. Va da sé che questa notizia infanga le nostre esperienze romanzate della Prova del Balletto e del Corso di Ballo.

2. Degas fu scapolo per tutta la vita.
È vero, Degas non si sposò mai. E perché era così scapolo? Beh, forse ha qualcosa a che fare con il fatto che equiparava le donne ai cavalli da corsa. Per far capire il punto, Degas disse una volta: “Ho forse considerato troppo spesso la donna come un animale”

Ma aspetta, c’è di peggio…

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Edgar Degas, A Cotton Office in New Orleans (1873).
Foto: via Wikipedia.

3. Era anche fortemente antisemita.
Secondo il Chicago Tribune, l’antisemitismo di Degas derivava dall’Affare Dreyfus, dove un ufficiale militare francese di origine ebraica fu ingiustamente accusato di tradimento. La Francia era divisa e così i suoi artisti. Degas, spronato dalle difficoltà imprenditoriali della sua famiglia a causa dei concorrenti ebrei, scelse di adottare sentimenti antisemiti.

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Edgar Degas, Homme nu couché (1855).
Foto: via Metropolitan Museum of Art.

4. È stato spesso descritto come un “vecchio bisbetico”, ma lo scrittore George Moore ha cercato di fare chiarezza.
Nel numero del 1918 del Burlington Magazine for Connoisseurs, lo scrittore irlandese George Moore ha contestato la reputazione di Degas come vecchio bisbetico. Moore rivelò invece che Degas si presentava come tale per allontanare la gente. Come Degas gli avrebbe spiegato: “L’artista deve vivere in disparte, e la sua vita privata rimanere sconosciuta.”

5. Degas è ricordato come uno dei “fondatori dell’impressionismo”, e probabilmente lo avrebbe odiato se fosse stato vivo oggi.
Contrariamente alla credenza popolare, Degas sarebbe stato considerato più presto come un indipendente che come un impressionista (figuriamoci come uno dei suoi membri fondatori). L’artista era ferocemente protettivo del suo stile e inizialmente rifiutava di associarsi ad altri movimenti. Vale la pena ricordare che la prima ambizione di Degas era quella di diventare un pittore di storia.

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