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7 giocatori NFL che sono andati in bancarotta dopo il ritiro

Warren Sapp cammina sul campo molto prima di diventare uno dei giocatori NFL che sono andati in bancarotta.

Warren Sapp degli Oakland Raiders durante una partita contro i San Diego Chargers nel 2006. | Photo by Robert B. Stanton/NFLPhotoLibrary

Una carriera da atleta professionista sembra un biglietto per la fama e la fortuna, ma come hanno scoperto i molti giocatori della NFL che sono andati in bancarotta dopo il loro ritiro, le ricchezze non sempre durano. Anche se un periodo di sei anni nella NFL si traduce in più soldi che il laureato medio guadagnerà in tutta la sua vita, circa il 16% dei giocatori di football in pensione finiscono in bancarotta entro 12 anni da quando sono usciti dal campo per l’ultima volta, secondo uno studio del National Bureau of Economic Research.

I ricercatori hanno raccolto dati sulla durata della carriera e sui guadagni dei giocatori NFL arruolati tra il 1996 e il 2003. Hanno poi esaminato le registrazioni pubblicamente disponibili delle dichiarazioni di fallimento per determinare quanti avevano presentato istanza di fallimento mentre ancora giocavano o dopo il loro ritiro. Non solo c’era un numero sostanziale di giocatori ritirati che sono andati in bancarotta, ma la lunghezza della carriera e i guadagni totali non hanno ridotto le possibilità di un giocatore ritirato di finire in gravi difficoltà finanziarie.

“Aver giocato per un lungo periodo ed essere stati ben pagati non fornisce molta protezione contro il rischio di andare in bancarotta”, hanno scritto.

I ricercatori non hanno approfondito la questione di ciò che ha causato tutti quei fallimenti, ma hanno ipotizzato che la pressione a spendere soldi, la scarsa educazione finanziaria, e l’essere eccessivamente ottimisti su quanto tempo saranno in grado di continuare a giocare potrebbe giocare un ruolo.

Anche gli ex giocatori che riescono a rimanere fuori dal tribunale fallimentare possono finire in gravi problemi di denaro. Una storia di Sports Illustrated del 2009 sosteneva che il 78% degli ex giocatori della NFL erano in bancarotta o in condizioni di stress finanziario a causa della perdita del lavoro o del divorzio entro due anni dall’uscita dalla lega.

In risposta alle prove che molti giovani atleti sono terribili nella gestione dei loro soldi, la NFL Players Association ha fatto dell’educazione finanziaria una priorità negli ultimi anni.

Warren Sapp

warren Sapp

Warren Sapp | Foto di Greg Trott/Getty Images

Il difensore Warren Sapp ha passato 12 anni nella NFL, guadagnando più di 82 milioni di dollari nel corso della sua carriera. Ma un cattivo affare immobiliare, il pagamento degli alimenti e del mantenimento dei figli per un totale di 74.495 dollari al mese, e uno stile di vita sontuoso hanno contribuito alla dichiarazione di fallimento nel 2012, cinque anni dopo il suo ritiro. Sapp ha dichiarato di non poter pagare i suoi 6,7 milioni di dollari di debiti, anche se continuava a guadagnare 115.881 dollari al mese come analista per la NFL Network e in compensi per le apparizioni.

I problemi di Sapp non sono finiti con la sua dichiarazione di fallimento. Ha avuto problemi con la legge e l’NFL Network lo ha licenziato dal suo lavoro nel 2015. E la sua ex moglie? Lei sostiene che lui le deve ancora 3 milioni di dollari. Yikes.

Vince Young

Nel 2006, il rookie Vince Young firmò un accordo quinquennale da 25,7 milioni di dollari con i Tennessee Titans. Ma generose buste paga e una carriera accidentata ha portato il giocatore di 30 anni a presentare istanza di fallimento capitolo 11 nel 2014, tre anni dopo aver giocato la sua ultima partita nella NFL. (Ha poi chiesto di avere il deposito respinto dopo aver risolto con i suoi creditori). Alcuni dei suoi problemi derivano da un prestito ad alto interesse di 1,8 milioni di dollari che ha preso durante il lockout dei giocatori del 2011, ha riferito il LA Times. Alcuni di quei soldi probabilmente sono andati alle famigerate spese di Young. Secondo quanto riferito, gli piaceva pagare il conto per amici e compagni di squadra quando cenavano fuori e una volta ha speso 6.000 dollari per un pasto in un T.G.I.Friday’s. Sono un sacco di bastoncini di mozzarella.

John Elway

john elway

John Elway | TIMOTHY A. CLARY/AFP/Getty Images

A differenza di alcuni ex giocatori, John Elway ha fatto abbastanza bene per sé dopo il ritiro dalla NFL. Ha un valore stimato di 145 milioni di dollari, in parte a causa dei suoi lucrosi investimenti in concessionarie d’auto e altre attività. Eppure l’ex Bronco non è immune da manie finanziarie. Nel 2010, è stato rivelato Elway era una delle decine di persone che avevano affondato milioni in uno schema Ponzi. Ha investito 15 milioni di dollari e ha perso almeno 7 milioni di dollari, ha riferito ABC News.

La perdita è ancora più irritante se si considera l’opportunità di investimento d’oro che Elway ha passato qualche anno prima. Nel 1998, ha detto ‘no’ quando il proprietario dei Broncos Pat Bowlen ha offerto di vendergli una quota del 10% della squadra per 15 milioni di dollari, più un altro 10% in cambio della rinuncia al salario differito che gli spettava. Entro il 2015, quella quota del 20% sarebbe valsa circa 388 milioni di dollari.

Bernie Kosar

L’ex quarterback Bernie Kosar era il preferito dei fan durante i suoi anni con i Cleveland Browns, ma ha lottato finanziariamente e personalmente dal suo ritiro nel 1996. I suoi problemi di soldi sono venuti in cima a dolorosi infortuni, traumi cerebrali segnalati dalle molte commozioni cerebrali che ha subito mentre giocava, e le voci di un problema di alcolismo. Mentre ha avuto successo con una serie di iniziative commerciali dopo il ritiro, le sue finanze complessive erano traballanti. Un divorzio costoso ha solo peggiorato le cose e ha presentato istanza di fallimento nel 2009. Ironicamente, Kosar ha una laurea in finanza ed economia, ma questo non sembra essere stato molto utile nel mondo reale.

“Sono grande a fare soldi. E, come abbiamo scoperto, sono bravissimo a spenderli. Quello che non sono bravo a fare è gestirlo”, ha detto al Pittsburgh Post-Gazette nel 2009.

Luther Elliss

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Luther Elliss | Getty Images Sport / Jonathan Daniel, Stringer

Il difensore Luther Elliss ha guadagnato almeno 11 milioni di dollari nella sua carriera 1995-2003 con i Detroit Lions. Ma il due volte Pro Bowler è caduto in tempi difficili dopo aver lasciato la NFL, finendo in tribunale per bancarotta nel 2010. Elliss ha detto che ha ricevuto l’educazione finanziaria dalla sua squadra e la lega, ma ha ammesso di aver ignorato il consiglio e fatto scelte sbagliate, tra cui la spesa eccessiva e gli investimenti poveri, che ha causato la sua fortuna di andare in fumo. Alla fine, Elliss – che era noto per i suoi sforzi caritatevoli come giocatore – ha dovuto rivolgersi alle chiese locali per aiutare a pagare le bollette e nutrire la sua famiglia di 11 figli.

“I Lions hanno fatto un buon lavoro, hanno messo su programmi finanziari che abbiamo dovuto frequentare parlando di investire e risparmiare denaro, ha dato statistiche su quanti di noi sarebbero al verde,” Elliss ha detto alla Associated Press nel 2010. “I ragazzi dicevano: ‘Non sarò io, sono troppo intelligente per questo’. Ed eccomi qui, uno di quei ragazzi.”

Chris McAlister

Nel 2004, il cornerback Chris McAlister ha firmato un contratto da 55 milioni di dollari con i Baltimore Ravens. Pochi anni dopo, era fuori dalla NFL e, a suo dire, completamente al verde. Nei documenti del tribunale del 2011 relativi a una battaglia per il mantenimento dei figli con la sua ex moglie, ha detto che era stato disoccupato dal 2009 e non stava portando alcun denaro.

“Vivo nella casa dei miei genitori. I miei genitori mi forniscono le mie spese di base per vivere, in quanto non ho i fondi per farlo”, ha detto McAlister nel deposito.

Da allora, McAlister ha lavorato per perseguire una nuova carriera, tra cui lo stage con lo staff di coaching Buffalo Bills. Ma sembrava che avesse ancora bisogno di soldi come recentemente l’anno scorso. Nel 2015, secondo quanto riferito, ha offerto il suo anello del Super Bowl 2009 (dalla sua unica stagione con i New Orleans Saints) e un casco firmato Saints in vendita su Craigslist.

O.J. Simpson

OJ simpson in tribunale nel 1994

O.J. Simpson in tribunale nel 1994 | POOL/AFP/Getty Images

Dopo decenni di scandali e problemi legali, è facile dimenticare che O.J. Simpson una volta era una delle star sportive più amate d’America. Anche se l’ex running back della NFL è stato assolto dagli omicidi del 1994 di Nicole Brown Simpson e Ron Goldman, un tribunale civile gli ha ordinato di pagare 33,5 milioni di dollari ai familiari superstiti delle vittime. Simpson ha detto di non avere i soldi, ma la famiglia Goldman (che ha ricevuto solo una piccola parte dei milioni dovuti) ha creduto che stesse nascondendo dei beni.

Oggi, Simpson sta scontando la pena per sequestro di persona e rapina in una prigione del Nevada, il risultato di un tentativo di reclamare ciò che lui sosteneva fossero memorabilia rubati. Nel 2013, la sua casa in Florida è stata pignorata ed era indietro con le tasse, nonostante guadagnasse 25.000 dollari al mese da una pensione NFL. Anche se non può essere al verde, la fortuna di Simpson è diminuita a un segnalato $250.000, e non c’è praticamente alcuna possibilità che avrà molto di una carriera quando esce di prigione.

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