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Dopo anni di finto accento Ang Moh, non sono più quella persona

Cambiare il proprio accento per adattarsi all’ambiente esterno in qualsiasi momento è un impulso umano perfettamente naturale. È stato provato psicologicamente, e la signora Hilary Clinton è particolarmente nota per adottare diverse forme di inglese americano a seconda della sua regione e del suo pubblico.

Nel corso degli anni, ho osservato come altri singaporiani abbiano questo stesso rapporto con il nostro accento locale.

Alcuni prendono in giro (o forse arrostiscono un po’ troppo) altri singaporiani che sfoggiano un accento ang moh ovviamente falso, eppure queste potrebbero essere le stesse persone che cambiano rapidamente il loro accento quando interagiscono con amici o sconosciuti caucasici. Altri insistono semplicemente che un anno di lavoro all’estero o solo sei mesi in un programma di scambio sono stati sufficienti per acquisirne uno.

Sulla scena globale, questo è particolarmente amplificato.

Il nostro governo ci consiglia di cambiare il nostro Singlish pesantemente accentato con un corretto inglese standard. Si dice che sia meglio anche per noi se smettiamo di infarcire il nostro discorso quotidiano con espressioni locali e parliamo meglio, al fine di mantenere il nostro vantaggio competitivo rispetto al resto del mondo.

Come ogni altro accento, tuttavia, quello di Singapore è una parte enorme della nostra identità nazionale. Che sia pieno di un “lah” o due, ogni singaporiano che vive all’estero può testimoniare che basta sentire qualcuno parlare per sapere che è singaporiano. Per molti, è come trovare la famiglia in una terra straniera; ricorda loro casa.

All’epoca, il mio falso accento ang moh è diventato una parte enorme della mia identità. Suonavo esattamente come volevo, come Lachlan e ogni altra persona bianca nelle mie classi.

Sono stato in grado di assimilare nelle comunità e nei circoli sociali australiani molto più facilmente di quanto avessi previsto. Era spaventoso quanto più rapidamente fossi accettato da tutti quando parlavo come loro. Sono stato invitato a più attività sociali e feste da bere. Ho guadagnato una nuova parvenza di rispetto.

In effetti, bramavo questo rispetto – o forse era più riconoscimento che ammirazione – così tanto che mi ha spinto a mantenere il mio falso accento ang moh per molti anni. Ero finalmente parte di loro! Non volevo perderlo.

Per mantenerlo, tenevo l’ambiente il più bianco possibile per evitare qualsiasi possibilità di scivolare di nuovo nel mio accento singaporiano (temevo che parlare con altri singaporiani lo avrebbe fatto). Stringevo persino i denti e saltavo il Singapore Day a Melbourne o l’OzAsia Festival ad Adelaide, anche se Charlie Lim si esibiva.

Questo significava anche che conservavo il mio accento ang moh ogni volta che tornavo a Singapore, con grande divertimento e confusione di chiunque incontrassi.
Ma mi piaceva. Mi teneva immerso nell’esperienza australiana, permettendomi di trasformarmi nell’ang moh che avevo sempre voluto sembrare. Più significativamente, era l’ang moh che volevo essere.

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