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Duke University Center for International and Global Studies

Di Camille Jackson

Mercoledì, Vanessa K. Valdés, del City College di New York, ha presentato la sua ricerca su Arturo Alfonso Schomburg, la cui collezione personale è diventata la base per lo Schomburg Center for Research in Black Culture di Harlem, famoso in tutto il mondo.

Valdés è l’autore di “Diasporic Blackness: The Life and Times of Arturo Alfonso Schomburg”, solo la seconda biografia completa.

Durante il suo discorso, “Building an International Archive in the Jim Crow South: Arturo Schomberg alla Fisk University,” Valdés ha evidenziato la visione globale del collezionista per la sua collezione così come l’importanza dell’accesso al materiale.

Il discorso all’ora di pranzo è stata l’ultima puntata di “Mercoledì al Centro,” tenutosi al John Hope Franklin Center, che presenta un oratore diverso ogni settimana durante il semestre.

Valdés, professore di spagnolo e portoghese, ha detto che Schomburg, un portoricano nero, ha contribuito a stabilire la collezione africana della Fisk University a Nashville, ora chiamata John Hope and Aurelia Franklin Library.

“Molti non hanno idea dell’uomo stesso”, ha detto Valdés, che ha conseguito la laurea a Nashville. C’è solo una biografia di Schomburg ed è stata pubblicata nel 1989, ha detto.

La Fondazione Carnegie ha comprato la collezione personale di Schomburg per 10.000 dollari, che ha usato per viaggiare in Europa e sviluppare ulteriormente la sua collezione. Tuttavia, donò gran parte del suo lavoro senza compenso.

A Nashville, Thomas E. Jones era presidente della Fisk quando Schomburg iniziò ad assemblare la biblioteca nel 1929. Lavorò insieme al suo buon amico, il sociologo Charles S. Johnson, per replicare ciò che aveva realizzato a New York, costruendo un archivio nero nella Cravath Hall della Fisk University, completo di una sala di lettura.

“A quel tempo, i neri erano indirizzati alle scuole professionali e non necessariamente alla lettura per piacere”, ha detto Valdés. Sotto Schomburg, Fisk ha istituito una sala di lettura per “inculcare un desiderio” negli studenti di leggere per piacere.

“Essere un membro attivo della società significava essere informati. Stava creando spazi di liberazione”, ha detto Valdés. Schomburg ha parlato attraverso la sua collezione, evidenziando momenti di indipendenza nera e rispondendo all’egemonia statunitense nei Caraibi.

La collezione Fisk si è concentrata sulla presenza di persone di origine africana a livello internazionale, assumendo un carattere globale, raccontando la storia dei neri in Europa e nei Caraibi. C’erano 140 libri quando Schomburg arrivò e più di 4.000 quando lasciò la Fisk. I suoi sforzi non sono stati replicati in altre scuole fino a decenni dopo la sua morte, ha detto.

Johnson, il primo presidente nero della Fisk, ha riconosciuto la “generosità e la lungimiranza” di Schomburg nel curare i libri per l’Istituto per le relazioni razziali dell’università, allora chiamato Race Relations Institute.

“Johnson stava cercando di far scrivere a Schomburg il suo libro, ma lui non era interessato a questo. Voleva solo diffondere il suo lavoro”, ha detto Valdés. “È importante considerare diversi modi di studiare e produrre conoscenza. Stabilire la collezione, ha reso inequivocabile che i neri erano degni di studio e di analisi internazionale.”

L’evento è stato sponsorizzato dal Center for Arts, Digital Culture and Entrepreneurship di Duke.

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