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La storia della televisione a colori in Gran Bretagna

Scopri la storia della TV a colori in Gran Bretagna, incluso quando è stata inventata, le prime trasmissioni nel Regno Unito e l’aspetto dei primi programmi televisivi a colori.

A partire dalla fine degli anni ’60, le famiglie britanniche iniziarono il processo piuttosto costoso di investire nei loro primi televisori a colori, facendo sì che l’atto della visione cambiasse radicalmente.

Schermi più grandi, immagini più nitide e, naturalmente, il colore, significarono che il pubblico televisivo sperimentava una sensazione di maggiore realismo durante la visione, una maggiore sensazione di “essere realmente lì”. I programmatori cercarono di attrarre il loro nuovo pubblico con programmi dai colori vivaci come The Avengers, Z Cars, Dad’s Army e The Prisoner.

Questo cambiamento, che fu importante, fu difficile da riconoscere perché fu così graduale; molte famiglie non comprarono subito apparecchi a colori. Inoltre, per diversi anni dopo l’introduzione della TV a colori, molti programmi erano ancora disponibili solo in bianco e nero.

L’invenzione della TV a colori

Quando fu dimostrata per la prima volta la televisione a colori?

La televisione a colori fu dimostrata pubblicamente da John Logie Baird il 3 luglio 1928 nel suo laboratorio al 133 di Long Acre a Londra. La tecnologia utilizzata era elettromeccanica, e il primo soggetto di prova fu un cesto di fragole, “che si dimostrò popolare tra il personale”.

Il mese successivo, la stessa dimostrazione fu data a un pubblico per lo più accademico che partecipava a una riunione della British Association for the Advancement of Science a Glasgow.

John Logie Baird al lavoro su un sistema televisivo
John Logie Baird e il suo primo sistema televisivo dimostrato in pubblico, 1926. Fonte: Wikimedia Commons

Cosa successe dopo?

Nella metà e nella fine degli anni ’30, Baird tornò alle sue ricerche sulla televisione a colori e sviluppò alcuni dei primi sistemi televisivi a colori del mondo, la maggior parte dei quali utilizzava tubi catodici. Ma l’effetto della seconda guerra mondiale, che vide la sospensione del servizio televisivo della BBC, fece fallire la sua azienda e pose fine al suo stipendio.

Nonostante ciò, continuò la sua ricerca sulla televisione a colori finanziandola con i suoi risparmi personali, compreso l’incasso della sua assicurazione sulla vita. Il 16 agosto 1944 diede la prima dimostrazione al mondo di un tubo elettronico a colori completamente integrato. La morte prematura di Baird, avvenuta solo due anni dopo, segnò la fine della sua ricerca pionieristica sul colore in Gran Bretagna.

L'unico esemplare sopravvissuto del Telechrome di John Logie Baird, il primo tubo catodico a colori del mondo
L’unico esemplare sopravvissuto del Telechrome di John Logie Baird, il primo tubo catodico a colori del mondo, 1944. Science Museum Group Collection

Cos’è successo alla ricerca sulla TV a colori dopo la morte di Baird?

La guida della ricerca sulla televisione a colori si trasferì negli USA con le dimostrazioni dei CBS Laboratories. Poco dopo, la Radio Corporation of America (RCA) incanalò alcune delle sue ingenti risorse verso lo sviluppo della televisione a colori.

Le prime trasmissioni televisive a colori

Le prime trasmissioni a colori negli USA

Il primo vero servizio televisivo a colori del mondo iniziò negli USA. La televisione a colori fu disponibile in alcune città selezionate a partire dal 1954, utilizzando il sistema a colori compatibile con l’NTSC (National Television Standards Committee) sostenuto dalla RCA. Un piccolo servizio a colori introdotto brevemente dalla CBS nel 1951 fu interrotto dopo che la RCA si lamentò con la FCC (Federal Communications Commission) che non era compatibile con gli esistenti televisori in bianco e nero NTSC.

Nel frattempo, nel Regno Unito, furono effettuati con successo diversi test di televisione a colori, ma ci sarebbero voluti molti più anni perché un servizio pubblico diventasse fattibile. Questo era in parte dovuto all’austerità del dopoguerra, e anche all’incertezza su quale tipo di sistema televisivo a colori sarebbe stato il migliore da adottare per la Gran Bretagna, e quando.

Le prime trasmissioni a colori nel Regno Unito

Il 1° luglio 1967, BBC2 lanciò il primo servizio a colori in Europa con i campionati di tennis di Wimbledon, presentati da David Vine. Questo fu trasmesso usando il sistema PAL (Phase Alternating Line), che era basato sul lavoro dell’ingegnere televisivo tedesco Walter Bruch.

PAL sembrava la soluzione più ovvia, il segnale all’industria televisiva britannica che il tempo per un servizio pubblico di televisione a colori era finalmente arrivato. Il PAL era un netto miglioramento rispetto al sistema americano compatibile con l’NTSC su cui si basava, e fu presto soprannominato “mai due volte lo stesso colore” rispetto al PAL.

Il 15 novembre 1969, le trasmissioni a colori andarono in onda sui due canali rimanenti, BBC1 e ITV, che erano in effetti più popolari di BBC2.

Solo la metà circa della popolazione nazionale fu portata entro la portata dei segnali a colori entro il 15 novembre 1969. Il colore poteva essere ricevuto nelle regioni di London Weekend Television/Thames, ATV (Midlands), Granada (Nord-Ovest) e Yorkshire TV.

I primi programmi a colori di ITV in Scozia apparvero il 13 dicembre 1969 nella Scozia centrale; in Galles il 6 aprile 1970, nel Galles meridionale; e in Irlanda del Nord il 14 settembre 1970 nelle parti orientali.

Le licenze per la TV a colori furono introdotte il 1º gennaio 1968, al costo di 10 sterline, il doppio del prezzo della licenza TV standard di 5 sterline in bianco e nero.

I primi programmi TV a colori in Gran Bretagna

La BBC e la ITV cercarono programmi che potessero sfruttare questo nuovo mezzo televisivo a colori. I grandi eventi sportivi furono legati alla televisione a colori fin dall’inizio. Lo snooker, con il suo arcobaleno di palle di diversi colori, era l’ideale.

Il 23 luglio 1969, nacque Pot Black della BBC2, una serie di tornei di snooker non classificati. Il primo programma ufficiale a colori su BBC1 fu un concerto di Petula Clark dalla Royal Albert Hall di Londra, trasmesso a mezzanotte del 14/15 novembre 1969. Questa potrebbe sembrare un’ora strana per lanciare un servizio a colori, ma si spiega con il fatto che la licenza di trasmissione a colori del Postmaster General iniziò esattamente a quest’ora.

Il primo programma ufficiale a colori su ITV fu un Royal Auto Club Road Report alle 09.30, seguito alle 09.35 da The Growing Summer, la prima produzione a colori per bambini della London Weekend Television, con Wendy Hiller. Questo fu seguito alle 11.00 da Thunderbirds. L’episodio era ‘City of Fire’; divenne anche il primo programma a presentare una pubblicità a colori, per i piselli Birds Eye.

La nona finale della Coppa del Mondo in Messico, 1970, non fu solo la prima ad essere trasmessa a colori, ma anche la prima che gli spettatori in Europa furono in grado di guardare in diretta via satellite transatlantico.

I primi televisori a colori

I televisori a colori non hanno superato quelli in bianco e nero fino al 1976, principalmente a causa del prezzo elevato dei primi televisori a colori. I nuovi televisori a colori erano costosi quasi quanto lo erano stati i primi apparecchi in bianco e nero; l’affitto mensile di un ricevitore a grande schermo era di 8 sterline (più di 100 sterline in termini moderni).

Tv a colori 'Trinitron' della Sony, 1969-1970
Tv a colori ‘Trinitron’ della Sony, 1969-70. Science Museum Group Collection
Ricevitore televisivo sferico a colori Keracolor, 1970
Ricevitore televisivo sferico Keracolor B772, 1970. Collezione Science Museum Group
Tv a colori Philips e supporto, 1970-75
Tv a colori Philips e supporto, 1970-75. Collezione Science Museum Group

Nel marzo 1969, c’erano solo 100.000 televisori a colori in uso; alla fine del 1969 erano raddoppiati a 200.000, e nel 1972 erano 1,6 milioni.

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