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Quello che devi sapere sugli effetti collaterali degli integratori di butirrato

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Sommario dell’articolo:

  • La ricerca suggerisce che il butirrato ha uno straordinario potenziale terapeutico per una serie di condizioni di salute
  • L’integrazione di butirrato è considerata sicura e comporta un rischio minimo di effetti collaterali
  • Butirrato sufficiente è necessario per una sana funzione fisiologica, ma i pazienti con condizioni come il disturbo dello spettro autistico e i disturbi gastrointestinali sono ad alto rischio per i bassi livelli di butirrato a causa della compromissione della salute del microbioma intestinale

Il butirrato, noto anche come acido butirrico, è un’opzione di trattamento emergente per una vasta gamma di condizioni di salute, in particolare disturbi gastrointestinali e condizioni neurologiche associate al GI come il disturbo dello spettro autistico (ASD). Molte delle opzioni di trattamento tradizionali per queste condizioni hanno effetti collaterali significativi che possono interferire con la qualità della vita dell’utente, quindi i pazienti, le famiglie e i fornitori sono naturalmente diffidenti dei possibili effetti collaterali dei nuovi integratori innovativi che stanno guadagnando trazione all’interno della comunità clinica e di ricerca. Tuttavia, il butirrato si differenzia dalle terapie farmacologiche in parte perché è completamente naturale: non solo lo si mangia ogni giorno, ma viene prodotto direttamente nel nostro corpo, rendendolo unicamente compatibile con la nostra fisiologia. Capire come funziona questo composto offre una preziosa comprensione del perché gli effetti collaterali del supplemento di butirrato sono limitati e perché questa opzione di trattamento è ampiamente considerata sicura.

Valutare il rischio di effetti collaterali del supplemento di butirrato

Il butirrato è uno dei più comuni acidi grassi a catena corta che si trovano nell’intestino. Insieme, butirrato, acetato e propionato comprendono il 95% degli acidi grassi a catena corta nel corpo. Il butirrato nel tratto gastrointestinale proviene da due fonti. In primo luogo, entra nel tratto gastrointestinale quando si mangiano prodotti animali o vegetali contenenti grassi. L’altra fonte di butirrato nel corpo è la fermentazione di fibre non digeribili da parte dei batteri nell’intestino. Questi batteri fermentano la fibra insolubile per ottenere energia, e il butirrato viene generato come sottoprodotto.

Ovviamente, solo perché il butirrato viene sintetizzato dal tuo corpo non significa necessariamente che un integratore sarà privo di effetti collaterali. Tuttavia, il modo in cui funziona nel corpo suggerisce che il rischio di effetti collaterali è minimo. In condizioni normali, le cellule del colon assorbono rapidamente gli acidi grassi a catena corta quando vengono sintetizzati dai batteri o introdotti con il cibo. In totale, circa il 95% degli acidi grassi a catena corta sono rapidamente assorbiti da queste cellule, e qualsiasi eccesso di cui il corpo non ha bisogno viene innocuamente escreto nelle feci – circa il 5% del butirrato che viene sintetizzato in condizioni normali.

Anche se ci sono relativamente pochi studi clinici sulla sicurezza e l’efficacia degli integratori di butirrato per i pazienti con disturbi gastrointestinali e neurologici, i primi studi indicano che gli effetti collaterali sono improbabili. In uno studio in doppio cieco, randomizzato e controllato che esplorava il potenziale dell’uso del butirrato di sodio per trattare i pazienti con IBS, nessuno dei 66 partecipanti allo studio ha riportato effetti collaterali avversi. In un altro rapporto preliminare sulla possibilità di usare il butirrato di sodio per l’IBS, il risultato è stato lo stesso – nessun partecipante ha detto di aver sperimentato effetti collaterali.

Per i pazienti e i fornitori che sono preoccupati per i potenziali effetti collaterali degli integratori di butirrato, può anche essere utile considerare la visione della FDA. La FDA si basa su una vasta gamma di dati per determinare lo stato di sicurezza di diversi composti, e lo stato del butirrato è generalmente riconosciuto come sicuro (GRAS).

Come funziona il butirrato nel corpo

Il profilo di sicurezza del butirrato ha senso quando si considera il modo in cui funziona nel corpo. Una volta che il butirrato entra in una cellula, può svolgere una vasta gamma di ruoli essenziali, il che suggerisce che una quantità insufficiente di butirrato ha molte più probabilità di produrre effetti avversi rispetto all’integrazione di butirrato. I pazienti con autismo e/o disturbi gastrointestinali sono a maggior rischio di livelli insufficienti di butirrato a causa della compromissione della salute del microbioma intestinale, diminuendo l’efficienza della generazione di butirrato. Questo può avere una vasta gamma di effetti dannosi, in quanto il butirrato svolge una serie di ruoli essenziali, tra cui:

  • Regolazione genica. Le prove in vitro indicano che il butirrato regola l’epigenetica al DNA e alle molecole circostanti, che determina quando e dove certi geni sono espressi. Non solo questo assicura che le cellule del colon producano le proteine di cui hanno bisogno per il normale funzionamento – come quelle che formano le giunzioni strette – ma il ruolo del butirrato come regolatore genico ha anche implicazioni per il cancro al colon: le attività avviate dal butirrato aiutano a prevenire la crescita e la proliferazione incontrollata delle cellule.
  • Attivazione delle proteine transmembrana. Gli studi dimostrano che il butirrato può attivare diversi tipi di recettori accoppiati a proteine G (GPCR). Le proteine di questa famiglia svolgono un ruolo in una vasta gamma di attività di segnalazione e comunicazione cellulare.
  • Substrato energetico per i processi metabolici. Il butirrato serve come substrato per i processi metabolici sia nelle cellule del colon umano che nei batteri intestinali. Questo li fa funzionare a livelli ottimali.

Gli integratori di butirrato hanno senso per i pazienti con disturbi gastrointestinali e neurologici in parte perché l’evidenza biochimica suggerisce che il funzionamento sano del colon è direttamente collegato ad alcune di queste attività. Per esempio, come regolatore genico, il butirrato assicura l’espressione appropriata delle proteine che sono necessarie per formare le “giunzioni strette”, che determinano la permeabilità dell’intestino. Il cattivo funzionamento delle giunzioni strette può causare la sindrome “Leaky Gut”, che può produrre sintomi gastrointestinali e può esacerbare i sintomi comportamentali dell’autismo permettendo ai metaboliti nocivi di entrare nel sangue e circolare fino al cervello.

Il butirrato offre anche effetti protettivi contro il cancro grazie al suo ruolo nel prevenire la crescita e la proliferazione incontrollata delle cellule tumorali del colon. Il butirrato promuove l’espressione di un GPCR che avvia l’apoptosi, e alcuni studi dimostrano anche che quando i livelli di butirrato sono alti – portando ad un aumento delle attività di regolazione dei geni – le cellule tumorali rispondono avviando l’apoptosi.

I benefici superano i rischi

Sulla base di una valutazione della letteratura biochimica e clinica esistente, è chiaro che i rischi di avere troppo poco butirrato superano i rischi degli effetti collaterali degli integratori di butirrato. Finora, le segnalazioni di effetti collaterali negli studi clinici sono inesistenti, e la normale elaborazione del butirrato nel corpo indica che qualsiasi butirrato extra che non viene utilizzato per processi cellulari essenziali verrebbe semplicemente escreto. Nel complesso, l’attraente profilo di sicurezza e funzionalità è uno dei motivi principali per cui il butirrato è considerato uno degli integratori emergenti più promettenti sul mercato per il trattamento dei disturbi gastrointestinali e neurologici.

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