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Top Five Places to See Roman Ruins in Italy

La sorprendente eredità architettonica dell’Impero Romano può essere trovata in tutta Italia, e una piccola esplorazione apre una serie di prospettive sull’antica società. A Roma stessa, il battito del potere politico può essere sentito tra le rovine torreggianti del Foro Romano e nel centro cavernoso del Colosseo romano. Ricche case di villeggiatura sono conservate a Pompei ed Ercolano, entrambe contemporaneamente distrutte e conservate dall’eruzione del Vesuvio nel 79 d.C. E nell’antica città portuale di Ostia Antica, la vita dei cittadini romani più poveri è evocata nei condomini, nelle banchine e nei magazzini, conservati nel corso dei secoli dal limo del fiume Tevere.

Viaggia tra le rovine dell’antica Roma al Colosseo

È nella loro sede originale che l’eredità architettonica romana rimane più viva, dove strutture vecchie di 2000 anni condividono lo skyline con gli edifici scintillanti del capitalismo moderno. Vari aspetti della vita romana sono conservati nelle sorprendenti rovine della città, e i viaggiatori possono dedicare il loro tempo a quello che più scatena l’immaginazione. Al vasto Colosseo, con una capacità di 50.000 persone, si può riflettere su ciò che i romani facevano per divertirsi, cioè guardare cristiani e bestie selvatiche combattere fino alla morte. In alternativa, la politica, la retorica e il commercio si svolgevano fianco a fianco nel Foro Romano, dove Marco Antonio pronuncia il suo discorso “Amici, Romani, compatrioti” nel Giulio Cesare di Shakespeare. E la religione romana è racchiusa nel magnifico Pantheon, anche se non si sa esattamente come la gente vi venisse ad adorare, dato che è così diverso nella forma dagli altri templi romani.

Sfogliare il passato nell’antica Pompei

2000 anni fa, Pompei era una vivace città romana con 15.000 abitanti, un anfiteatro, una palestra, un sistema idrico avanzato e un grande porto. Poi il Vesuvio eruttò nel 79 d.C., rilasciando lava e cenere con una forza e una rapidità tali che pochi abitanti riuscirono a fuggire. La maggior parte fu sepolta insieme alle loro case e ai loro averi nella tephra profonda 25 metri, che piovve senza sosta per sei ore. Per quanto sia stato terribile, ha lasciato una scena affascinante per gli archeologi che hanno riscoperto la città sotto la sua tomba di cenere 1700 anni dopo. Un’enorme varietà di oggetti si è conservata nei secoli successivi, fornendo una straordinaria visione della vita di una città romana nel primo secolo d.C. I turisti oggi possono esplorare il grande teatro della città, i mercati e i numerosi templi, anche se forse la cosa più interessante sono i molti bordelli della città, dove, sul muro di ogni stanza, si può vedere un dipinto di un diverso atto sessuale. Si presume che questi siano stati messi lì per aiutare i viaggiatori stranieri che passavano attraverso il porto della città, permettendo loro di puntare a ciò che volevano senza dover negoziare una barriera linguistica.

Visita le varie rovine romane di Verona

Verona può essere più famosa come scenario di Romeo e Giulietta, ma l’azione di quella commedia si svolge in realtà all’ombra di alcune delle rovine romane più spettacolari d’Italia. La città era un insediamento chiave nel mondo antico, situato all’intersezione di diverse strade e importanti rotte commerciali. L’importanza strategica della città spinse l’imperatore romano Gallieno a cingerla di mura nel terzo secolo, e oggi rimangono frammenti di queste fortificazioni un tempo potenti. Costruite in queste mura c’erano delle porte per permettere il traffico e il commercio dentro e fuori la città, e un paio di queste sono ancora in piedi, la più sorprendente è la Porta Borsari, che s’inarca su una strada moderna e vivace. La più grande delle strutture sopravvissute è l’Arena romana, che aveva una capacità di 30.000 ed è ancora usata oggi per spettacoli di opera, rock e pop. Altre attrazioni includono un ponte costruito nel 100 a.C. e un teatro splendidamente situato, creato intagliando le gradinate in una collina che domina il fiume Adige.

Esplora la città portuale di Ostia Antica, un tempo vivace

Foto di Dorli Photography/Flickr.

Ostia Antica è un altro insediamento romano meravigliosamente conservato, anche se la sua conservazione è avvenuta in modo molto meno drammatico di Pompei, come risultato del graduale accumulo di limo e sabbia dal fiume Tevere. La città era situata alla foce di quel potente fiume, e fu originariamente fondata nel settimo secolo a.C. per difendere Roma dagli attacchi dal mare. Nel corso del tempo, si è evoluta ben oltre il suo scopo originale, diventando un’importante città portuale. Rimase sepolta e conservata fino alla fine del XIX secolo, il che significa che i visitatori di oggi possono farsi un’idea notevole della vita quotidiana dei suoi abitanti. A differenza di Pompei, ci sono pochissime case grandiose o sfarzose; come molte città portuali nel corso dei secoli, Ostia era chiaramente una città ruvida e reale, e le sue rovine racchiudono le vite dei cittadini romani ordinari: marinai, costruttori di navi, prostitute e commercianti. Queste sono evocate nelle rovine di antichi edifici di appartamenti dove vivevano i poveri lavoratori portuali, con strette scale e corridoi che uniscono piccole stanze. Si può anche vedere dove queste persone lavoravano nelle rovine di antichi magazzini e banchine. Per un po’ più di grandezza, ci sono due terme romane con bellissimi pavimenti a mosaico e un foro centrale che contiene il Campidoglio e un tempio massiccio.

Scopri la vicina meno conosciuta e meglio conservata di Pompei, l’area archeologica di Ercolano

Ercolano si trova sotto l’imponente cono del Monte Vesuvio e, come la vicina Pompei, fu decimata dall’eruzione di quel vulcano nel 79 d.C.Per una ragione o per l’altra, non ha guadagnato la fama o la popolarità di quell’altra città, il che è sorprendente dato che è in molti modi meglio conservata. Mentre a Pompei i tetti e gli edifici crollarono sotto il peso della cenere e della roccia, su Ercolano cadde molta meno tephra; invece, fu pietrificata da una successione di flussi di fango bollente, che seppellì gli edifici della città dal basso verso l’alto prima di solidificarsi. Questo causò molti meno danni, e di conseguenza le antiche strade e strutture della città sono in molti casi più sorprendenti di Pompei. Passeggiando per le vecchie strade di Ercolano, ci si sente come se il passato potesse risorgere intorno ai propri piedi in qualsiasi momento, e i cittadini romani si affollano fuori dai vicoli e dalle porte della città, riprendendo la vita che hanno lasciato due millenni fa. Particolarmente suggestivi sono un paio di bagni maschili e femminili, entrambi eccezionalmente conservati insieme al sistema idraulico che forniva l’acqua calda, e i mosaici veramente stupefacenti nella Casa di Nettuno e Anfitrite.

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