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このウイルスは、一部の子供たちを麻痺させているポリオのような謎の病気を引き起こしているかもしれない

AFMの他の研究と同様に、ウィルソンと彼のチームはAFM患者の髄液を直接テストしましたが、やはりエンテロウイルスの兆候は見つかりませんでした。

そこで、彼らは別のアプローチを取ることにしました。 ウイルスではなく、ウイルスによって引き起こされた可能性のある免疫反応の兆候を調べるためである。 研究チームは、ダニからヒトに至るまで様々な生物に感染することが知られている3,000種類以上のウイルスに見られるペプチドという小さな化合物を約50万個結合させたウイルスを作製しました。

次に、これらのタンパク質を、AFMの子供42人と他の神経疾患患者58人から採取した髄液に接触させました。 髄液にこれらのタンパク質の1つと結合する抗体が含まれていた場合、免疫システムがそのタンパク質を含むウイルスと戦うために、以前にその抗体を作ったことを意味すると思われます。

その結果、AFM患者の70%の髄液にエンテロウイルスに対する抗体が含まれていることがわかりました。 さらに、AFMではない神経症状の患者のうち、エンテロウイルスに対する抗体があったのは7%未満であった。 この研究の強みは、見つかったものだけでなく、見つからなかったものもあるということです」と、UCSFの生化学および生物物理学の教授である共著者のJoe DeRisi博士は声明で述べています。 “エンテロウイルス抗体は、AFM患者で濃縮された唯一のものでした。”

この研究は、「人々が以前から考えていたことを確認します」とAdaljaは述べています。 「エンテロウイルスがAFMの原因である感染性因子であるという因果関係の証明に、ますます近づいています」

それでも、これは因果関係のある発見ではなく、どの特定のウイルスの株が病気を引き起こすのか、AFMの原因が複数あるのかなど、多くの疑問が残っていると、Adalja氏は述べました。 「これは、このパズルの欠けている部分を埋めるための研究に拍車をかけるだけでなく、ポリオを引き起こすエンテロウイルスに対するワクチン接種と同じように、他のエンテロウイルスに対するワクチン接種を行うべきかどうかを考えるきっかけになると期待されます」と、彼は付け加えている。

この研究は、本日(10月21日)、学術誌『Nature Medicine』に掲載されました。

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元は Live Science で出版されました

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