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シベリアンハスキーはアイディタロッドに多く出走しているのですか? 走らない場合は、なぜですか? – Iditarod

Rob Cooke team Siberian Husky(ロブ・クックチーム・シベリアンハスキー)。 Photo by Terry Hanke.

シベリアンハスキーは、多くの人がソリ犬チームといえば思い描く典型的な「ソリ犬」で、映画やテレビ番組でハリウッドによってそのイメージが強化されることもしばしばです。 そのため、競技犬として活躍するシベリアンハスキーの体格、毛色、体つきの多様性に驚かれる方も多いようです。 シベリアンハスキーの遺伝子は、現在走っているほとんどのそり犬に見られますが、純血種のシベリアンハスキーがアイディタロッドチームに使用されることはほとんどありません

では、それはなぜでしょうか。 その質問に答えるために、私たちはIditarodのような長距離レースで成功するそり犬のための資質を見てする必要があります。 スピード、持久力、態度、そして冬のアラスカの厳しい気象条件に対応できる能力です。 シベリアンハスキーはこれらすべての特性を備えていますが、これらの特性のために特別に繁殖された他のソリ犬と比較すると、すべての要素において優れているとは言えません。 特に、過去数十年にわたり、持久力、態度、丈夫さの成分を維持しつつ、スピードの成分を向上させようと、さまざまな犬種がそり犬に交配されてきました。

21st Iditarod Teacher on the Trail™, Brian Hickox, has his hands full with Redington Puppies

シベリアン・ハスキーのような純血種は、そのために確立した品種基準の特性を維持しなければならず、優れたレース犬の特性よりも、この点が、シベリアンを育む上で遺伝的に好まれるのである。 要するに、純血種の見た目は、歴史的に繁殖された仕事をどうこなすかよりも重要なのです。

これを、ほとんどのマッシャーが犬チームの育成に使っている繁殖プログラムと比較してみてください。 長年にわたって、猟犬、ポインター、シェパードなど、スピードと持久力を選択するために、さまざまな品種が北極圏に繁殖されてきました。 また、外見のための繁殖という制約がないため、マッシャーは一族の中から最も性能の良いそり犬を選んで繁殖することができ、それによって世代を重ねるごとにレースで有利な特性を持つ犬が選ばれていくのである。 また、成功したマッシャーたちは、繁殖犬や子犬をプレミアム価格で販売することができ、この優れた犬のアスリートの遺伝子の範囲を拡大することができます。 例えば、SeaveyまたはRedingtonの血統を持つそり犬は、しばしば彼らのチームの遺伝子を強化するために探してマッシャーによって後に求められています。

アメリカン ケネル クラブによって品種として認められてはいませんが、アイディタロッドやその他の現代のそり犬レースで見られるほとんどのそり犬は、アラスカン・ソリ・ドッグ、またはアラスカンハスキーとして特徴づけられ、DNA 研究によって、外観よりもレースのために何世代も交配して確立した、共通の遺伝的核を持つことが明らかにされています。 Photo by Terrie Hanke.

アイディタロッドやその他のソリ犬レースにシベリアンハスキーが出場しないわけではありません。 実際、競技用、レクリエーション用を問わず、シベリアンだけでチームを構成しているマッシャーもいるようです。 近年では、ロブ・クックとリスベット・ノリスがシベリア犬だけのチームをアイディタロッドで走らせています。 ノームのゴールラインを最初に通過するのは彼らではないかもしれませんが、アラスカの大自然の中をソリを引いて走る美しい犬たちの雄姿は、見る者に感動を与え続けています

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