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人体解剖-ガレノスからアンドレアス・ヴェサリウスの大啓示まで

人類は記録に残る歴史の初めから、ほとんど死体を切り開き、解剖していたのである。 古代エジプト人は死者をミイラにするために、体を切り開き、臓器を解剖し、遺骨を保存するなど、多大な労力を費やした。 古代ギリシアでも人体解剖が行われ、より科学的に行われた。

初期のギリシャ人医師エラジストラトゥスとヘロフィロスは、人体について初めて体系的、科学的な探求を行い、それぞれ最初の生理学者と人体解剖学の創始者と考えられている。 この二人は、神聖な神秘であった人体内部の研究を、科学的な探求の場へと発展させたのである。 ヘロフィルスは人体全体を解剖し、当時の権威であったアリストテレスとは異なり、意識は心臓ではなく脳に蓄積されると主張した。 エラジストラトゥスは、人間の器官の働きを機械的に説明した。

残念ながら、この二人の医師が火をつけるはずだった人体解剖学の実証的研究の火は灯らず、両派は理論的論争で口論に戻った。 人体解剖の火は、アレクサンドリア図書館の焼失とキリスト教の普及により、ヘレニズム世界のどこでも人体解剖ができなくなったことで完全に消えてしまったのである。 これは人体解剖学の研究に大きな転換をもたらし、ヨーロッパでは何百年もの間、科学的探究心よりも教会の神聖さを重んじた。 人間の解剖は禁じられていたため、彼は人間の形に近いと思われるバーバリー猿で多くの解剖を行った。 彼が開発した解剖学の体系は非常に影響力があり、その後1400年にわたり使用された。 ガレノスは16世紀まで影響力を持ち続けましたが、ある若く反抗的な医師が、人体の内部構造を研究するために、本物の人体を使用する習慣を始めました。 子供の頃はよく小動物を捕まえては解剖し、後に医学生となった彼は、研究のためにわざわざ人骨を手に入れるようになった。 18歳で入学したパリ大学では、ヒポクラテスやガレノスの古めかしい書物を厳格に守っており、医学部の教授たちは実際の解剖を行うことは自分たちには関係ないことだと思っていた。 1893>

処刑された殺人者の死体しか医学者の解剖に使えなかったイギリスと違い、フランスでは革命勅令により、医学を志す者が研究用の死体を入手することが容易になりました。

ヴェサリウスをはじめとする解剖学を志す学生たちは、パリの絞首台で半崩壊の死体や骸骨を探し、解剖に使用した。 彼らは、時には勇気を出してパリの城壁の外に出て、野犬や悪臭に耐えながら、処刑された犯罪者の死体が崩壊するまで吊るされていたモンフォコンの塚から死体を盗み出すこともあった。 1893年>

ヴェサリウスの出世

教授たちはすぐに彼の優れた知識と能力に気づき、22歳までに解剖を中心とした独自の解剖学講義を行うようになった。 その対象は動物もあったが、人間の死体であることが多かった。 また、講義中に解剖台の上に骨格を吊るし、骨格は身体の基礎であると説いた。

ガレノスの影響力のある著作と同様に、ヴェサリウスの人体解剖に関する著作は科学界に革命をもたらした。 彼の著書『De humani corporis fabrica(人体の構造について)』の出版は、科学と医学の歴史における記念碑的作品となっている。 ヴェサリウスは、人体の内部構造と仕組みについて初めて正確な記述を行い、さらに重要なことに、人体解剖の研究に科学的方法を復活させたのです。 キリスト教の誕生により、人体の実地的、経験的研究は、至高の知性に依拠する哲学的研究に取って代わられた。 一方、ヴェサリウスは、この至高の設計思想に依拠したガレンの古代の著作を支持することができなかった。 彼はガレンを高く評価していたが、ヴェサリウスは、彼の人体形態に関する研究が、犬、猿、羊の解剖学としばしば一致するガレンの記述と合わないことに気がついた。 1543年に出版された「De humani corporis fabrica」は、近代医学史の転換点となるもので、ヴェサリウスは、このような矛盾を200以上発見し、ガレノスの伝統との決別を公に宣言した。 初めて医学の理解と病気の治療が、人体の正確な表現に根ざしたものとなったのである。 この本は医学界に革命をもたらした。 コペルニクスやガリレオの発見と同様に、ヴェサリウスの著作は、経験主義に基づく、私たちを取り巻く世界の科学的研究に拍車をかけるのに貢献したのです。

仲間の革命的科学者と同様に、ヴェサリウスの代表作も厳しい批判にさらされた。 その多くは当然ながら教会からの批判であったが、中でも最も激しいのはガレノス派の解剖学者たちであった。 これらの批判者は、ガレノスは決して間違っておらず、彼が書いた人体解剖学がヴェサリウスの証明したものと異なっているとすれば、それは人体が両者の間の時間で変化したためだと断言した。

自分の仕事に対する厳しい批判への対応として、ヴェサリウスは二度と感謝のない世界に真実をもたらすことがないよう誓った。 de humani』を出版した同年、残りの未発表の著作、ガレンのさらなる批判、将来の研究の準備などを焼却した。 1893>

ヴェサリウスは、人体解剖のさらなる研究を放棄したにもかかわらず、死ぬ前に自分が科学界に大きな貢献をしたことを認識した。 彼は、自分の啓示が、人体に対する探究心の目覚めであり、古めかしいテキストに固執するのではなく、事実への信頼を表していることを理解していたのです。 16世紀のフランスは、人間の死体を科学的な調査に使うことに寛容でしたが、他のヨーロッパ諸国はそれほど革命的ではありませんでした。 イギリスには死体の違法売買の伝統があり、アメリカでさえも人体を科学的研究に利用するという考えにはなかなか理解を示しませんでした」

第2部「殺人者、死体泥棒、埋葬者」につづく。

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