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12,800年前の地球外衝突が地球の急激な気候変動を引き起こしたという新しい証拠

12,800年前の地球の急激な冷却は、何がきっかけだったのでしょうか?

わずか数年の間に平均気温が急激に下がり、北半球のいくつかの地域では華氏14度もの低温になったというのです。 もし今日そのような低下が起こったとしたら、マイアミビーチの平均気温は現在のカナダのモントリオールの気温にすぐに変わってしまうということです。 グリーンランドの氷の層は、北半球のこの涼しい時期が約 1400 年続いたことを示しています。

科学者によって「若い乾燥期」と呼ばれるこの気候イベントは、マンモスやマストドンなどの氷期のメガファウナの減少の始まりで、ついには北米全体で 35 属以上の動物の絶滅につながりました。

従来の地質学の常識では、若年の乾燥期の原因は、北アメリカ中央部の巨大な湖をせき止めていた氷河のダムが決壊し、突然、大量の淡水が北大西洋に放出されたことだとされています。 しかし、一部の地質学者は、衝突仮説と呼ばれる、1万2800年前に断片化した彗星や小惑星が地球に衝突し、この突然の気候現象を引き起こしたという考えを支持している。 この仮説では、氷河の氷床を破壊し、海流を停止させるとともに、地球外からの衝突によって大規模な森林火災が発生し、その煙で太陽光を遮ることで「インパクト・ウインター」を引き起こしたと考えられています

若い乾期の気候の冷却が宇宙から来たという証拠が増えつつあります。 少なくとも 2 万年前から存在するサウスカロライナ州の湖で、私が最近行ったフィールドワークが、増え続ける証拠に加わりました。

宇宙からの衝突は、地球にその痕跡を残すでしょう。 Vadim Sadovski/.com

地球衝突は何を残すのか?

世界中で、海洋、湖、陸上、氷のコア記録を分析する科学者は、若年の乾燥が始まった時期に、炭やすすなどの燃焼に関連した粒子の大きなピークを確認しました。 これらは、地球外生命体の攻撃によって引き起こされた大規模な森林火災の自然な結果である。

さらなる手がかりを求めて、研究者たちは広く分布する若い乾燥期の境界の地層を徹底的に調べました。 それは、大きな洪水や風や水による土砂の移動などのプロセスによって、ある期間に敷き詰められた特徴的な堆積物の層です。 地球の表面をケーキに見立てると、若年の乾燥境界層は12,800年前に表面に霜が降り、その後数千年の間に他の層で覆われた層であることがわかります。

ここ数年、科学者たちは世界中の若い乾燥境界層で、さまざまな衝撃関連の物質を発見しています。

これらには、高温の鉄やシリカに富んだ小さな磁性球、ナノダイヤモンド、すす、高温の溶融ガラス、高濃度のニッケル、オスミウム、イリジウム、プラチナが含まれる。

多くの研究が、若いドライヤーの衝突を裏付ける証拠を提供しているが、他の研究は証拠を再現できていない。 微小球やナノダイヤモンドなどの物質は、他のプロセスで形成することができ、彗星や小惑星の衝突を必要としないという意見もあります。

ホワイト ポンドは、2 万年以上にわたってこの風景の一部となっています。 Christopher R. Moore

A view of 12,800 years ago from White Pond

アメリカ南東部では、古代の気候データを求める際に頼るべき氷床コアが存在しません。 その代わりに、私のような地質学者や考古学者は、自然の湖に注目することができます。

ホワイト ポンドは、サウスカロライナ州カーショウ郡の南部にある、そのような自然の湖のひとつです。 ホワイト・ポンドは、サウスカロライナ州カーショウ郡の南部に位置する自然湖で、面積は約26ヘクタール、深さは最も深いところでも2メートル未満と浅い。

2016年にホワイト ポンドで堆積物コアを収集。 Christopher R. Moore

そこで2016年、同僚と私はWhite Pondの底にある堆積物を採取したのです。 長さ4メートルのチューブを使うことで、長い年月をかけて蓄積された多くの堆積層の秩序と完全性を保つことができました。

長い堆積物コアは、分析のためのサンプルを取り出すために半分に切断されます。 クリストファー R. ムーア

私のチームは、保存されていた種子と放射性炭素年代測定を行った木炭に基づいて、12,835年から12,735年前の若い乾燥境界の年代を示す、約10センチメートルの厚さの層があることを突き止めたのです。 そこで私たちは、地球外からの衝突の証拠を探すことに集中したのです。 この金属は、地殻にはごく低濃度しか存在しないが、彗星や小惑星にはよく含まれる。 これまでの研究で、グリーンランドの氷床コアから採取された乾燥期の若い層と南北アメリカ全域で、地球外からの衝突によるものと一致する白金のレベルが広範囲にわたって上昇している「白金異常」が確認されていました。

最近では、若いドライヤーズの白金異常は南アフリカで発見されました。

火山噴火も白金の供給源の可能性があるが、白金が上昇したYoungger Dryas Boundaryサイトは、大規模な火山活動の他のマーカーを持たない。

地球外衝突のさらなる証拠

ホワイトポンド試料で、確かに高濃度の白金が検出されました。 また、堆積物には白金とパラジウムの異常な比率があった。

これらの希土類元素は、どちらも自然界にごく少量しか存在しません。 パラジウムよりもプラチナが多いということは、余分なプラチナは、地球外からの衝突の後の大気降下物など、外部からのものであることを示唆しています。 さらに、通常大型草食動物の糞に付随する真菌の胞子の量が、この層では以前の時期よりも減少しており、この時期にこの地域の氷河期のメガファウナが急激に減少したことを示唆しています。

Sporormiella</em> – メガハービアの糞に付随する真菌胞子の写真 – ホワイトポンドから。 Angelina G. Perrotti

私の同僚と私は、白金とすすの異常と真菌胞子の減少がすべて同時に起こったことを示すことができますが、原因を証明できません。

しかしながら、ホワイト ポンドのデータは、彗星や小惑星が 12,800 年前に大規模な燃焼と短い衝突冬を経て大陸規模の環境災害を起こしたという増え続ける証拠と一致するのです。 若い乾燥期に関連した気候変動、巨大動物の絶滅、この時期の北米における初期クロヴィス狩猟採集民の集団の一時的な減少や移動は、宇宙に起源があるのかもしれません。

ホワイト ポンド堆積物コアは、層序層の年表のようなものです。 各層で研究者が見つけたものは、その当時の気候や環境のヒントになります。 .com/Allen West/NASA/Sedwick C (2008) PLoS Biol 6(4): e99/Martin Pate/Southeast Archaeological Center

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