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Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

A Brief History

General Motors / Eastern Aircraft は 5,280 種類の FM ワイルドキャットを生産しました。 グラマンのワイルドキャットは 1943 年初めに生産が終了したが、ゼネラル・モーターズは米海軍と艦隊航空隊のためにワイルドキャットの生産を継続した。 戦争末期、ワイルドキャットは前線戦闘機としては時代遅れとなった。 しかし、潜水艦や海岸の脅威に対する小型の護衛空母としては十分な性能を発揮した。 これらの比較的控えめな船は、2 種類の航空機しか搭載しなかった。 ワイルドキャットは着陸速度が低く、カタパルトなしで離陸できるため、より短い飛行甲板での使用に適していた。 当初 GM は F4F-4 と同じ FM-1 を生産したが、砲を 4 門に減らし、250 lb (110 kg) 爆弾 2 個またはロケット弾 6 個を搭載する翼のラックを追加した。 その後、小型空母の運用に最適化され、より強力なエンジン(1,350馬力のライトR-1820-56)と、トルクに対応するための高い尾翼を持つ改良型FM-2に生産が切り替えられた。

第434戦闘航空隊

レイテ沖の地上部隊を支援するため、ガンビア・ベイなどの護衛空母から「タフィー」任務群の航空機が劣勢を強いられ、サマール沖海戦では水上艦隊を撃退するのに貢献したのである。 シャムロック・ベイの第94飛行隊(VC-94)の4機のFM-2ワイルドキャットは、沖縄沖でUSSラフィーを攻撃した多数の神風機を弾切れになる前に撃墜することに貢献した。 このワイルドキャットはスクラップされずに民間で使用された数少ないウォーバーのひとつである。 1957年にルート66航空博物館に収蔵されるまでは、ハリウッドの小道具として活躍した。 博物館はFM-2を部分的に修復した。

Wild Warbirds Inc.の手に渡り、完全なレストアが行われた。

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