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THIS DAY IN HISTORY

地中海と紅海を結ぶスエズ運河が開通し、ナポレオン3世の妻、フランスの皇后ウジェニーが出席して精巧な式典が行われました。

1854年、カイロのフランス領事であったフェルディナン・ド・レセップスは、オスマントルコのエジプト総督とスエズ地峡を横断する100マイルの運河建設に合意します。 1859年4月に工事が開始され、当初は強制労働者がピックやシャベルを使って手作業で掘削していた。 その後、浚渫船や蒸気シャベルを持ったヨーロッパ人労働者が到着した。 しかし、労働争議やコレラの流行などで工事は遅れ、スエズ運河が完成したのは予定より4年遅れの1869年であった。 1869年11月17日、スエズ運河は開通した。

開通当時、スエズ運河は深さわずか25フィート、底の幅72フィート、水面の幅200~300フィートであった。 その結果、開通後1年間で航行した船舶は500隻に満たなかった。 しかし、1876年から大規模な改良が行われ、運河は世界で最も航行量の多い航路の一つに成長した。 1875年、イギリスはオスマントルコの新エジプト総督の株式を買い取り、スエズ運河会社の筆頭株主となった。 7年後の1882年、イギリスはエジプトに侵攻し、この国の長い占領が始まった。 第二次世界大戦後、エジプトはスエズ運河地帯からのイギリス軍の撤退を迫り、1956年7月にはナセル大統領が運河を国有化し、通行料を徴収してナイル川の巨大ダム建設に充てようとした。 これに対し、10月下旬にイスラエルが侵攻、11月上旬にはイギリス、フランス軍が上陸し、運河地帯を占領した。 国連の圧力で英仏は12月に撤退し、イスラエル軍も1957年3月に退去した。 同月、エジプトは運河を掌握し、商業航路として再開させた

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10年後、6日戦争が勃発し、イスラエルがシナイ半島を占領すると、エジプトは再び運河を封鎖しました。 その後8年間、シナイ半島と他のエジプトを隔てるスエズ運河は、エジプト軍とイスラエル軍の最前線として存在した。 1975年、アンワール・エル・サダト大統領はイスラエルとの会談を経て、和平の意思表示としてスエズ運河を再開させた。 現在では、毎日数十隻の船が運行し、年間3億トン以上の物資が運ばれている

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