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When did humans start eating meat?

Humans eat meat more than which living primate. これは単なる楽しい小事実に見えるかもしれませんが、実は私たちの成功の秘訣かもしれません。 一部の科学者は、肉を食べることが、私たちの大きな脳の燃料になったと考えます。

では、なぜ人類が世界を征服したのかを理解するために、肉が私たちの生活を支配したのはいつなのかを解明する必要があります。 というのも、私たちの祖先は料理本を作っていなかったからです。

幸い、彼らは痕跡を残すようなことをしました。 そのため、化石にも石器にも、その痕跡が残っています。

最初の肉食動物

私たちの系統は、約700万年前に他の類人猿から分かれました。 にもかかわらず、私たちの系統は、そのほとんどの期間、人間と認識されていませんでした。 私たちは、(直立型とはいえ)ただのアフリカの猿のように見えたことでしょう。 有名なルーシーの化石は、この時代をよく表しています。

ルーシーと人間の5歳児。

これらの初期の人類は、私たちとはまったく異なっていたにもかかわらず、彼らは最初の肉食者であったかもしれない。 骨にカットマークをつけた最古の証拠は、330 万年前に出ています。 これはルーシーよりわずか10万年古いだけです。 実際、切断された化石は、彼女1号から<5km離れた場所で発見された!

この近くの場所は、ディキカと呼ばれている。 そこで科学者たちは、表面にカットマークと思われる化石をいくつか発見した。 その化石に付着していた堆積物を調べると、その骨は339万年~324万年前に形成された岩石層から来たものであることがわかりました。

Dikika の骨のひとつで、カットマークがあるとされるもの

しかし、これはすべての人を納得させるものではありませんでした。 特にこの遺跡の堆積物では、どの層から発掘されたかを特定するのが難しいからです。 また、地表で傷ついた可能性もある。 実験によると、動物が骨の上を走ると、同じような跡がつくそうです2。 研究者たちが獲物の骨を調べたところ、ワニの歯ははっきりとした V 字型の跡をつけることがわかりました。 これは意外にも、道具によって生じる損傷の種類に似ていますが、何を探しているのかを知っていれば、見分けることは可能なのです。 そこで、このことを知っている科学者たちは、ディキカを含む初期の切断痕の証拠を再度調査しました。 それはワニだった。

本当の最初の肉食動物

考えられるワニの骨を除外すると、ルーシーの時代に肉を食べたという証拠はほとんどないのである。 200万年前の破損した骨は、他にわずか13個しか見つかっていません。 道具による損傷とワニによる損傷のわずかな重複に該当するものもありますが、それは説得力のある証拠とは言えません3。

その代わりに、最初の人類が肉を食べたという確かな証拠は、200万年前以降に探さなければなりません3。 これは、ホモ・エレクトスの進化と一致するため、重要なことです。 ホモ・エレクトスは、おそらくあなたが「人間」と認識する最初の祖先です。 彼らはより小さな脳と平らな額を持っていたが、それは家族の間で何が問題なのだろうか。

脳のサイズや額の形についての判断はなく、家族の楽しい再会を。 これらの遺跡の年代を考えると、人類が肉を食べ始めたのは170万年~200万年前だと自信を持って言えるでしょう4。 ホモ・エレクトスがこれらの動物を積極的に狩猟していたのか、それとも他の捕食者の獲物をあさっていただけなのかについては、まだ議論が残っている4。 しかし、180万年前までには、少なくとも一度は狩りを行っていたようだ。 オルドヴァイ峡谷には、(他の捕食者が避ける傾向にある)初老の獲物が解体されている。

溺死したウシ科動物の死亡プロファイル、ライオンに殺されたもの、オルドバイ峡谷で見つかったもの

肉食に依存した人類

人類が170-200万年前に肉食を始めたというのは少し嘘です。 チンパンジーは今日でも狩りをして肉を食べますし、時には槍を持って食べます。 ただ、あまり頻繁にはやらない。 私たちがチンパンジーと近縁であることを考えると、私たちの初期の祖先も何百万年もの間、時折狩りを行っていたのかもしれません。

Chimps use spears to kill

我々が本当に知りたいのは、人類がいつから肉をたくさん食べるようになったのか、ということだ。 狩猟採集民の食事の半分を肉が占めるような、現代風の食事に移行したのはいつなのか5。 ある遺跡で屠殺された化石を単純に数えて、ホモ・エレクタスがどれだけ肉を食べたかを見ることはできないのです。 その遺跡は何百年もかけて形成され、一人一人が少しずつ肉を食べていたかもしれないし、あるいはすぐに形成され、肉の饗宴を表していたかもしれないのです。 しかし、ホモ・エレクタスが狩りを始めてから間もなく、肉に依存していたことを示す状況証拠がいくつかあります。 150万年前にビタミンB12欠乏症で死んだ子供がいるのです。 私たちの多くはビタミンB12を肉から摂取している。

化石(下)とビタミンB12を欠く現代人(上)

もちろん、その若者はただの変な肉好きだったかもしれない。 そして、ルーシーは私たちの知らないところで狩猟をしていたかもしれない。 人類がいつから肉を食べるようになったのか、まだわからないことがたくさんある。

  1. McPherron, S.P., Alemseged, Z., Marean, C.W., Wynn, J.G., Reed, D., Geraads, D., Bobe, R. および Béarat, H.A., 2010. エチオピア、ディキカにおける339万年前以前の石器による動物組織の消費に関する証拠。 また,”Nature”, 466(7308), p.857.
  2. Domínguez-Rodrigo, M., Pickering, T.R. and Bunn, H.T., 2010.. 最古のホミニン肉屋を特定するための構成的アプローチ。 Proceedings of the National Academy of Sciences, 107(49), pp.20929-20934.
  3. Sahle, Y., El Zaatari, S. and White, T.D., 2017. アフリカ鮮新世におけるホミニドの肉屋と食いしん坊のワニ. Proceedings of the National Academy of Sciences, 114(50), pp.13164-13169.
  4. Domínguez-Rodrigo, M. and Pickering, T.R., 2003. 初期ヒト科動物の狩猟と漁撈:動物考古学的レビュー. Evolutionary Anthropology: Issues, News, and Reviews, 12(6), pp.275-282.
  5. Crittenden, A.N. and Schnorr, S.L.、2017. 狩猟採集民の栄養と人類の食生活の進化に関する現在の見解。 American journal of physical anthropology, 162(S63), pp.84-109.7647>

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