Articles

Neue Beweise dafür, dass eine außerirdische Kollision vor 12.800 Jahren einen abrupten Klimawandel auf der Erde auslöste

Was löste die rasche Abkühlung der Erde vor 12.800 Jahren aus?

In nur wenigen Jahren sanken die Durchschnittstemperaturen abrupt ab, was in einigen Regionen der nördlichen Hemisphäre zu einer Abkühlung um bis zu 14 Grad Fahrenheit führte. Würde ein solcher Temperaturabfall heute stattfinden, würde dies bedeuten, dass die Durchschnittstemperatur von Miami Beach schnell auf die des heutigen Montreal, Kanada, sinken würde. Eisschichten in Grönland zeigen, dass diese kühle Periode in der nördlichen Hemisphäre etwa 1.400 Jahre dauerte.

Dieses Klimaereignis, das von Wissenschaftlern als Jüngere Dryas bezeichnet wird, markierte den Beginn eines Rückgangs der eiszeitlichen Megafauna, wie Mammut und Mastodon, was schließlich zum Aussterben von mehr als 35 Tiergattungen in ganz Nordamerika führte. Obwohl umstritten, deuten einige Forschungsergebnisse darauf hin, dass die Umweltveränderungen der Jüngeren Dryas zu einem Bevölkerungsrückgang bei den amerikanischen Ureinwohnern führten, die für ihre charakteristischen Clovis-Speerspitzen bekannt sind.

Die gängige geologische Meinung macht für die Jüngere Dryas das Versagen von Gletscher-Eisdämmen verantwortlich, die riesige Seen in Zentral-Nordamerika zurückhielten, und den plötzlichen, massiven Süßwassereinbruch in den Nordatlantik. Dieser Süßwasserzufluss brachte die Ozeanzirkulation zum Erliegen und führte zu einer Abkühlung des Klimas.

Einige Geologen vertreten jedoch die so genannte Einschlagshypothese: Sie gehen davon aus, dass ein fragmentierter Komet oder Asteroid vor 12 800 Jahren mit der Erde kollidierte und dieses abrupte Klimaereignis verursachte. Diese Hypothese besagt, dass der außerirdische Einschlag nicht nur die Eisdecke zerriss und die Meeresströmungen zum Erliegen brachte, sondern auch einen „Impaktwinter“ auslöste, indem er gewaltige Waldbrände entfachte, die mit ihrem Rauch das Sonnenlicht blockierten.

Die Beweise häufen sich, dass die Ursache für die Abkühlung des Klimas in der Jüngeren Dryas aus dem Weltraum kam. Meine eigenen jüngsten Feldforschungen an einem See in South Carolina, der seit mindestens 20.000 Jahren existiert, tragen zu der wachsenden Zahl von Beweisen bei.

Ein Zusammenstoß aus dem Weltraum würde seine Spuren auf der Erde hinterlassen. Vadim Sadovski/.com

Was würde ein Einschlag auf der Erde hinterlassen?

Rund um den Globus haben Wissenschaftler, die Aufzeichnungen von Ozeanen, Seen, Böden und Eiskernen analysiert haben, große Spitzenwerte bei Partikeln festgestellt, die mit Verbrennungen in Verbindung gebracht werden, wie Holzkohle und Ruß, genau zu der Zeit, als die Jüngere Dryas begann. Dies wären die natürlichen Ergebnisse der katastrophalen Waldbrände, die man nach einem außerirdischen Einschlag auf der Erde erwarten würde. Bis zu 10 % der weltweiten Wälder und Graslandschaften könnten zu dieser Zeit verbrannt sein.

Auf der Suche nach weiteren Hinweisen haben die Forscher die weit verbreitete stratigraphische Schicht der Jüngeren Dryasgrenze durchforstet. Dabei handelt es sich um eine charakteristische Schicht von Sedimenten, die in einem bestimmten Zeitraum durch Prozesse wie große Überschwemmungen oder Sedimentverschiebungen durch Wind oder Wasser abgelagert wurden. Wenn man sich die Erdoberfläche wie eine Torte vorstellt, ist die Jüngere-Drya-Grenze die Schicht, die vor 12 800 Jahren auf die Oberfläche gefroren ist und dann im Laufe der Jahrtausende von anderen Schichten bedeckt wurde.

In den letzten Jahren haben Wissenschaftler in der Grenzschicht der Jüngeren Dryas auf der ganzen Welt eine Vielzahl exotischer Materialien gefunden, die mit dem Einschlag zusammenhängen.

Dazu gehören winzige magnetische Kugeln aus Eisen und Siliziumdioxid, Nanodiamanten, Ruß, Hochtemperatur-Schmelzglas und erhöhte Konzentrationen von Nickel, Osmium, Iridium und Platin.

Während viele Studien Beweise für den Einschlag in der Jüngeren Dryas geliefert haben, konnten andere die Beweise nicht wiederholen. Einige haben vorgeschlagen, dass Materialien wie Mikrokugeln und Nanodiamanten durch andere Prozesse gebildet werden können und nicht den Einschlag eines Kometen oder Asteroiden erfordern.

White Pond ist seit 20.000 Jahren oder mehr Teil dieser Landschaft. Christopher R. Moore

Ein Blick vom White Pond auf die Zeit vor 12.800 Jahren

Im Südosten der Vereinigten Staaten gibt es keine Eiskerne, auf die man bei der Suche nach alten Klimadaten zurückgreifen könnte. Stattdessen können Geologen und Archäologen wie ich auf natürliche Seen zurückgreifen. Sie akkumulieren im Laufe der Zeit Sedimente und bewahren Schicht für Schicht Aufzeichnungen über vergangene Klima- und Umweltbedingungen.

White Pond ist ein solcher natürlicher See, der im südlichen Kershaw County, South Carolina, liegt. Er erstreckt sich über fast 26 Hektar und ist im Allgemeinen flach, selbst an seinen tiefsten Stellen weniger als 2 Meter. Im See selbst haben sich mindestens seit dem Höhepunkt der letzten Eiszeit vor mehr als 20.000 Jahren Torf und organikreiche Schlamm- und Schlickablagerungen mit einer Dicke von mehr als 6 Metern angesammelt.

Sammeln von Sedimentkernen aus White Pond im Jahr 2016. Christopher R. Moore

Im Jahr 2016 haben meine Kollegen und ich Sedimente vom Grund des White Pond entnommen. Mit 4 Meter langen Röhren konnten wir die Ordnung und Integrität der vielen Sedimentschichten, die sich im Laufe der Äonen angesammelt haben, bewahren.

Die langen Sedimentkerne werden in der Mitte durchgeschnitten, um Proben für die Analyse zu entnehmen. Christopher R. Moore

Auf der Grundlage von konservierten Samen und Holzkohle, die wir mit Radiokohlenstoff datierten, stellte mein Team fest, dass es eine etwa 10 Zentimeter dicke Schicht gab, die auf die Jüngere Dryas-Grenze vor 12.835 bis 12.735 Jahren datiert wurde. Darauf konzentrierten wir unsere Suche nach Beweisen für einen außerirdischen Einschlag.

Wir suchten insbesondere nach Platin. Dieses dichte Metall kommt in der Erdkruste nur in sehr geringen Konzentrationen vor, ist aber in Kometen und Asteroiden häufig. Frühere Forschungen hatten eine große „Platinanomalie“ identifiziert – weit verbreitete erhöhte Platinkonzentrationen, die mit einer globalen extraterrestrischen Einschlagsquelle in Schichten der Jüngeren Dryas aus grönländischen Eisbohrkernen sowie in Nord- und Südamerika übereinstimmen.

In jüngster Zeit wurde die Platinanomalie der Jüngeren Dryas in Südafrika gefunden. Diese Entdeckung erweitert die geografische Ausdehnung der Anomalie beträchtlich und unterstützt die Idee, dass der Einschlag in der Jüngeren Dryas tatsächlich ein globales Ereignis war.

Vulkanische Eruptionen sind eine weitere mögliche Quelle für Platin, aber die Fundorte an der Grenze der Jüngeren Dryas mit erhöhtem Platin weisen keine anderen Anzeichen für großräumigen Vulkanismus auf.

Mehr Beweise für einen extraterrestrischen Einschlag

In den Proben vom Weißen Teich fanden wir tatsächlich hohe Platinwerte. Die Sedimente wiesen auch ein ungewöhnliches Verhältnis von Platin zu Palladium auf.

Beide Elemente der Seltenen Erden kommen in der Natur in sehr geringen Mengen vor. Die Tatsache, dass so viel mehr Platin als Palladium vorhanden war, deutet darauf hin, dass das zusätzliche Platin aus einer externen Quelle stammt, wie z. B. atmosphärischer Fallout nach einem außerirdischen Einschlag.

Mein Team fand auch eine starke Zunahme von Ruß, was auf großflächige regionale Waldbrände hindeutet. Außerdem nahm die Menge an Pilzsporen, die normalerweise mit dem Dung großer Pflanzenfresser assoziiert sind, in dieser Schicht im Vergleich zu früheren Zeiträumen ab, was auf einen plötzlichen Rückgang der eiszeitlichen Megafauna in der Region zu dieser Zeit hindeutet.

Fotomikroskopische Aufnahme von <em>Sporormiella</em> – Pilzsporen, die mit dem Dung von Megaherbivoren assoziiert sind – aus White Pond. Angelina G. Perrotti

Meine Kollegen und ich können zwar zeigen, dass die Platin- und Rußanomalien und der Rückgang der Pilzsporen alle zur gleichen Zeit stattfanden, aber wir können keine Ursache nachweisen.

Die Daten aus White Pond stimmen jedoch mit der wachsenden Zahl von Beweisen überein, dass ein Kometen- oder Asteroideneinschlag vor 12.800 Jahren durch ausgedehnte Verbrennungen und einen kurzen Einschlagswinter eine Umweltkatastrophe von kontinentaler Tragweite verursachte. Der mit der Jüngeren Dryas verbundene Klimawandel, das Aussterben der Megafauna und der vorübergehende Rückgang oder die Verschiebung der frühen Clovis-Jäger-Sammler-Populationen in Nordamerika zu dieser Zeit könnten ihren Ursprung im Weltraum haben.

Ein White Pond-Sedimentkern ist wie eine Zeitleiste der stratigrafischen Schichten. Was die Forscher in den einzelnen Schichten gefunden haben, gibt Aufschluss über das Klima und die Umwelt zu dieser Zeit. .com/Allen West/NASA/Sedwick C (2008) PLoS Biol 6(4): e99/Martin Pate/Southeast Archaeological Center

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.