Articles

5 verrassende feiten die je kijk op Edgar Degas zullen veranderen

Niet goed gezien, Degas.

We zijn dan wel een dag te laat op de verjaardagstrein, maar we konden de kans niet laten voorbijgaan om Edgar Degas te vieren. Zoals wij het zien, is elke reden een goede reden. Tijdens ons onderzoek naar de schilder hebben we echter een aantal verrassend onsmakelijke details over de kunstenaar ontdekt die onze gevoelens, zacht uitgedrukt, bemoeilijken.

Als u uw bewondering voor Degas liever voor u houdt, raden we u ernstig aan om de andere kant op te kijken. Anders, wees gewaarschuwd: De 5 feiten die we nu gaan onthullen, zullen uw mening over Edgar Degas veranderen, en niet ten goede.

Edgar_Degas_-_The_Ballet_Class_-_Google_Art_Project

Edgar Degas, De dansles (1873-1876).
Foto: via Wikipedia.

1. Die ballerina’s waar hij beroemd om is? Hij noemde ze zijn “kleine apenmeisjes.”
Het blijkt dat Degas een bonafide vrouwenhater was. In een artikel in Vanity Fair merkt kunsthistoricus John Richardson op dat Degas er plezier in schepte om zijn modellen in doodsnood te zien verkrampen, en ze het liefst afbeeldde alsof ze “door een sleutelgat keken” onder stress, hun voeten “rauw en bloedend”. Het spreekt vanzelf dat dit nieuws onze geromantiseerde ervaringen van de balletrepetitie en de dansles bederft.

2. Degas was zijn leven lang vrijgezel.
Het is waar, Degas is nooit getrouwd. En waarom hij zo’n vrijgezel was? Nou, misschien had het iets te maken met het feit dat hij vrouwen gelijkstelde aan renpaarden. Om het duidelijk te maken, zei Degas ooit: “Ik heb de vrouw misschien te vaak als een dier beschouwd.”

Maar wacht, het wordt nog erger…

Cottonexchange1873-Degas

Edgar Degas, A Cotton Office in New Orleans (1873).
Foto: via Wikipedia.

3. Hij was ook fel antisemitisch.
Volgens de Chicago Tribune was Degas’ antisemitisme het gevolg van de Dreyfus-affaire, waarbij een Franse militair van joodse afkomst ten onrechte werd beschuldigd van verraad. Frankrijk was verdeeld en zo ook haar kunstenaars. Degas, aangespoord door de ondernemersmoeilijkheden van zijn familie als gevolg van joodse concurrenten, koos voor antisemitische sentimenten.

hb_2007.529

Edgar Degas, Homme nu couché (1855).
Foto: via Metropolitan Museum of Art.

4. Hij werd vaak beschreven als een “oude zuurpruim”, maar schrijver George Moore probeerde de lucht te klaren.
In het nummer van 1918 van Burlington Magazine for Connoisseurs betwistte de Ierse romanschrijver George Moore Degas’ reputatie van oude zuurpruim. In plaats daarvan onthulde Moore dat Degas zich als zodanig voordeed om mensen weg te jagen. Degas zou hem hebben uitgelegd: “De kunstenaar moet apart leven, en zijn privé-leven moet onbekend blijven.”

5. Degas wordt herinnerd als een van de “grondleggers van het impressionisme”, en hij zou het waarschijnlijk gehaat hebben als hij nu nog zou leven.
In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, zou Degas eerder als een onafhankelijke dan als een impressionist zijn beschouwd (laat staan als een van de grondleggers ervan). De kunstenaar was een felle beschermer van zijn stijl en weigerde zich aanvankelijk bij andere stromingen aan te sluiten. Het is vermeldenswaard dat Degas’ vroegste ambitie was om historieschilder te worden.

Volg Artnet News op Facebook:

Wilt u de kunstwereld voorblijven? Abonneer u op onze nieuwsbrief om het laatste nieuws, eye-opening interviews, en scherp kritische opmerkingen die het gesprek vooruit te rijden te krijgen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.