Articles

De dingen die mannen onzeker maken

In de conventionele betekenis van het woord staat de man synoniem voor sterk, zeker en solide. Een man beweegt de wereld met het pantser van zijn mannelijkheid.

Omwille van deze perceptie is het bijna niet voor te stellen dat de mannelijke soort een aantal onzekerheden, kwetsbaarheden en angsten herbergt. In een poging te ontdekken wat mannen aan zichzelf doet twijfelen, waar ze zich zorgen over maken en wat hen frustreert en valideert, hebben we met een tiental mannen een luchtig en openhartig gesprek gevoerd.

Zoals we ontdekten, draait het bij het waarmaken van de mannelijkheid niet alleen om plezier en voetbal. Net zoals vrouwen onzeker zijn op bepaalde gebieden van de voorgeschreven vrouwelijkheid, zijn mannen bang dat ze tekortschieten op het gebied van de voorgeschreven mannelijkheid.

De kern ervan is de diepgewortelde behoefte om competent en succesvol te zijn, gekoppeld aan de bewuste overtuiging dat de samenleving altijd kijkt en oordeelt over hun prestaties.

Verrassend genoeg waren de mannen over de hele linie, ongeacht leeftijd, ras of sociale status, unaniem in hun opvattingen over wat hen gevoelens van onveiligheid bezorgt.

Toen we aan onze verloving begonnen, benadrukte Mutua, een charmante 52-jarige bouwkundig ingenieur en getrouwde vader van een tweeling 21-jarige jongens, dat als beide seksen de tijd namen om te begrijpen waar de ander vandaan kwam, op basis van de behoeften (en redeneringen) van hun geslacht, relaties minder tumultueus zouden zijn.

“Het probleem is dat vrouwen deze gefixeerde ideeën hebben over waarom een man reageert op een situatie zoals hij doet; terwijl zijn redenering verder zou kunnen afwijken van wat je je voorstelt,” legde hij uit.

WAT MAKT MEN DOUBT THEMSELVES?

En daarmee doken we in de kwestie van de dingen die mannen aan zichzelf doen twijfelen. We vroegen: Wat is de grootste onzekerheid van een man?

“Dat hij niet kan voorzien,” zegt de 30-jarige Kimani, een alleenstaande verkoper van verzekeringen.

“De enige reden waarom ik niet getrouwd ben, is omdat ik mijn masteropleiding wil afmaken, mijn carrière wil verbeteren, meer geld wil verdienen, land wil kopen, een huis wil bouwen… pas dan voel ik me op mijn gemak als ik ga trouwen en een gezin wil stichten.”

Dus je gaat wachten tot je je financieel zeker voelt om te trouwen? Vragen we.

“Bij voorkeur, ja. Dat is wat vrouwen niet begrijpen; als ik niet alleen het beste kan bieden voor mijn afhankelijke personen, voel ik me ontoereikend. Ik zal je een voorbeeld geven: Mijn ex, met wie ik drie jaar uitging, wilde dat we gingen samenwonen.

Ze wilde ook een baby. Ik zei haar dat ik er nog niet klaar voor was. Zij vertaalde dat in ‘je houdt niet van me’ en ‘je verspilt mijn tijd’. Het is niet dat ik niet van haar hield. Dat deed ik wel. Maar ik had niet het gevoel dat ik haar kon geven wat ik denk dat mijn vrouw verdient.”

Ja, ik kan nu wel trouwen, maar ik zal me ontoereikend voelen omdat ik niet het beste bied.”

Hoe die eerste vraag ook gesteld werd, wat het onderwerp ook was, alles leidde altijd terug naar deze verwoording: sinds de holbewoners jaagden, is de kern van de identiteit van elke man de wens en de diepe last om te voorzien. Zo zegt hij ‘ik hou van je’.

‘FAMILIE IS PRIORITEIT’

“Het maakt niet eens uit hoeveel mijn vrouw verdient en bijdraagt,” zegt de 40-jarige Mahesh, een architect wiens vrouw een topmanagementbankier is.

“Natuurlijk maakt haar bijdrage de financiële last lichter, maar in mijn achterhoofd is dit mijn verantwoordelijkheid, en geloof me, het weegt voortdurend en zwaar op de hoofden van de meeste mannen.

Het is alsof in plaats van dat ze me helpt het te dragen, ik liever heb dat ze me ‘aanmoedigt’ terwijl ik het draag. De beste manier waarop ze dat doet is door vertrouwen in mijn projecten te hebben, me te pushen en me aan te moedigen om er op uit te gaan en meer deals te sluiten.

Mijn vrouw is manager en ik ben artistiek. Zoals de meeste kunstenaars twijfel ik voortdurend aan mijn werk en een van de beste dingen die mijn vrouw ooit tegen me heeft gezegd, was ‘je bent de beste architect die ik ken en je zult die aanbesteding winnen’.

Dat moet ik meer horen dan dat ik haar financiële bijdrage nodig heb. “

In alle interviews besteedden de mannen 80 procent van de tijd aan praten over werk en geld.

“Het gezin van een man is zijn prioriteit,” benadrukt Mutua, “maar in de loop der jaren heb ik me klem gevoeld tussen de noodzaak om lange werkdagen te maken om hun het beste te kunnen bieden en het feit dat mijn vrouw af en toe heeft geklaagd dat ik te veel tijd aan werken besteed. In de ogen van een man is dat klem zitten tussen een rots en een harde plaats.

Aan de ene kant denk ik, wat dacht je ervan om mij te bedanken voor hoe hard ik voor ons werk? Aan de andere kant maak ik me ook zorgen over mijn bekwaamheid als echtgenoot en vader, twee dingen die mijn mannelijkheid bepalen.”

RESPECT IS PARAMOUNT

“Om te begrijpen wat de validatie (en onzekerheid) van een man voedt, moeten we begrijpen dat zelfs van jongs af aan, op een onbewust niveau, de maatschappij jongens voedt om ‘zich te meten’ en meisjes om ‘lief’ te zijn,” zegt Kennedy, een 28-jarige verslavingsconsulent die een master in psychologie volgt aan de Universiteit van Nairobi. Hij heeft een relatie van een jaar.

“Als mijn meisje me het gevoel geeft niet gerespecteerd te worden, dan voel ik me ontoereikend; ik kan me niet meten. Persoonlijk was het ergste wat een vrouw me ooit heeft aangedaan, dat ze me vergeleek met een andere man; ik had het met haar over een auto die ik wilde kopen.

Het was mijn eerste en hij was goedkoop. Toen zei ze: ‘Dat is mooi, maar ik heb liever de auto die zo en zo (een mannelijke vriend) heeft verscheept…’ Die opmerking is misschien onschuldig, maar in mijn hoofd respecteer je mijn oordeel, inspanning en prestatie niet.

Maar wat nog erger is, je hebt me vergeleken met een andere man die het financieel beter heeft. Je hebt me het gevoel gegeven dat ik me niet kan meten. Dat is een grote crash. Ik zeg het misschien niet, maar de kans is groot dat ik gekwetst en boos zal zijn.”

In zijn boek, Liefde en Respect, wijst Dr Emerson Eggerichs erop dat net zoals huilen de reactie van een vrouw is op het gevoel niet geliefd te zijn, boosheid de reactie van een man is op het gevoel niet gerespecteerd te worden. Dus hoewel hij misschien niet zegt ‘dat was respectloos’, kun je aanvoelen dat hij boos is zonder duidelijke reden, maar hij voelt gewoon de pijn van jouw onbedoelde gebrek aan respect.

“Weet je waarom ik het ongemakkelijk zou vinden om te trouwen met een vrouw die meer verdient dan ik,” brengt Kimani ons terug naar de geldkwestie, “omdat ze me niet zou respecteren. Er is misschien een kans dat ze dat wel doet, maar ik zou het respect waarschijnlijk nog steeds niet voelen. Maar hoe kan ik dat? In een of ander regelboek dat wij en onze schepper begrijpen, ontbreekt er nog steeds iets.”

Daniel, een 35-jarige ontwerper die al anderhalf jaar aan het daten is, wijst erop dat er veel manieren zijn waarop een vrouw onbedoeld gebrek aan respect kan tonen. “Bijvoorbeeld,” zegt hij terwijl hij hartstochtelijk gebaart, “Vrouwen willen dat we boven onze stand leven of gewoon dingen doen omdat ze dat hebben gezegd.

Laatst wilde mijn vriendin dat ik haar ophaalde van haar werk, maar ik kon het niet omdat ik het niet praktisch vond om uren in het verkeer te zitten, tijd en brandstof te verspillen, terwijl het voor haar gemakkelijker zou zijn om een matatu te nemen.

Het is niet dat ik je niet wil ophalen, maar als je koppig mijn praktische oordelen in twijfel trekt denk ik: zij denkt dat zij gelijk heeft en ik niet.

Als je dit voortdurend doet, me over elke kwestie tegenspreekt en pruilt als je je zin niet krijgt, heb ik het gevoel dat mijn meningen en beslissingen niet op prijs worden gesteld, alsof je van me verwacht dat ik een marionet ben en altijd je zin doe.

Waarom denk je dat we boos worden als je ons zegt aan de kant te gaan en de weg te vragen? Omdat je daar zegt dat je denkt dat we het niet snappen, alsof ons plan stom is.”

KUNNEN MANNEN EEN VROUW Trouwen DIE MEER GELD VERDIENT?

Duncan, een 35-jarige aannemer, die sinds negen maanden een relatie heeft, herhaalt wat alle mannen hebben gezegd: “Ik kan trouwen met een vrouw die meer verdient dan ik,” (we hebben het weer over geld), “maar het hangt af van haar houding.

Zou ze nederig genoeg zijn om me te respecteren? Weet je wat het ergste was dat een vriendin tegen me zei toen ik haar om een noodlening vroeg om bij te tanken voor een project? Wewe ni mwanaume wa aina gani? (Wat voor man ben jij?)

“Ze maakte een grapje, maar vrouwen begrijpen niet wat dat met een man doet. Je hebt ondubbelzinnig mijn mannelijkheid in twijfel getrokken. Je kunt zeggen dat je van me houdt tot je een ons weegt, maar als ik het gevoel krijg dat je me niet mans genoeg vindt, zal ik je liefde niet voelen.”

Kennedy voegt daaraan toe: “Mannen staan onder grote druk om te presteren en we hebben het gevoel dat iedereen naar ons kijkt en ons veroordeelt: waar werkt hij? Waar gaan zijn kinderen naar school? Hoe ziet zijn vrouw eruit? Wat rijdt hij?

“We denken altijd: ‘Hoe doe ik het? Wat is mijn score? Toegegeven, we zetten onszelf al genoeg onder druk zonder druk van buitenaf, maar de snelste manier om een man zich ontoereikend te laten voelen is hem er voortdurend aan te herinneren dat zijn prestaties niet goed genoeg zijn; of het nu gaat om vader zijn, echtgenoot, minnaar, werknemer, zakenman, om het repareren van de tv… wat dan ook.

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, hebben wij mannen geen grote ego’s die moeten worden gestreeld of op maat gesneden, we hebben kwetsbare ego’s die vechten als de hel om aan de verwachtingen te voldoen en dus hopelijk nooit te worden gebroken, vooral door mijn capaciteiten als een man in twijfel te trekken.”

Andere dingen waar mannen zich zorgen over maken…

WAT ZIJN JE SEKSUELE ONZEKERHEDEN?

“Als mijn vriendin zegt dat ze geen zin in seks heeft, vertaal ik dat niet naar dat ze moe is of zich niet goed voelt. Als ik seks wil, verwacht ik dat ook te krijgen en een afwijzing is op de een of andere manier een reflectie op mij.

Ik denk, kwani ik haar niet bevredig of vindt ze me niet begeerlijk? Op dezelfde manier vertaalt mijn geest ‘gewoon liggen’ alsof het een plicht is; hoezeer ik ook mijn best doe, ik ben niet in staat je te behagen.

Dus als mijn meisje me laat zien dat ze naar me verlangt, bijvoorbeeld door seks te initiëren en er actief aan mee te doen, is dat heel bekrachtigend.”

Calvin, een 34-jarige getrouwde mediaconsultant zonder kinderen

Maak je je zorgen dat je vrouw je bedriegt?

“Als ik niet het beste met haar voor heb, doet iemand anders het wel. Wij mannen zijn in voortdurende concurrentie met elkaar. Dus ten eerste, als mijn vrouw me verlaat voor of vreemdgaat met een andere man, voel ik me niet alleen ontoereikend, ik heb ook respect verloren in de ogen van de andere man.

Als mijn vrouw me niet respecteert in het bijzijn van andere mannen – zoals mijn vrouw een keer tegen haar vader zei dat de reden dat ze de kinderen niet naar shagz kon rijden, was omdat ik mijn auto had verkocht en de hare had ‘genomen’ voordat ik een andere kon krijgen. Het was de waarheid, maar ze had geen respect voor mij in het bijzijn van een andere man, ze had mijn zwakte blootgelegd. Het zou fijn voor haar zijn om mijn rug te dekken, wat er ook gebeurt.

In mijn gemeenschap noemen we het ‘je mans naaktheid verbergen’. Het komt erop neer dat als ik me ontoereikend voel, ik me ongemakkelijk voel over de ‘concurrentie’ om haar respect – zelfs als het met haar vader is.”

Maina, een 44-jarige elektrotechnicus, die een getrouwde vader van drie kinderen is

Heb je problemen met je lichaamsimago?

“Ja. Maar in plaats van ze op te lossen, vind ik manieren om het goed te maken; dat doen de meeste mannen. Ik draag bijvoorbeeld zelden korte broeken omdat ik vind dat mijn benen mager zijn. Maar dat betekent niet dat ik helemaal geen korte broeken draag. Als ik in een mooie auto rijd, zal niemand mijn benen opmerken. Als het om ouder worden gaat, is de enige onzekerheid daaromheen dat je niet op tijd financieel zeker bent en dat je leeftijdsgenoten je voorbijstreven in prestaties.

Persoonlijk ben ik een oudere vrijgezel. De enige zorg over het uitstellen van het stichten van een gezin tot ik financieel stabieler ben, is dat ik me zorgen maak over de opvoeding van mijn kinderen als ik oud ben.

Ik maak me ook zorgen dat ik mijn kleinkinderen misschien niet zal zien…het is meer een angst dat ik iets zal missen, want in zijn gouden jaren beschouwt een man zijn kinderen en kleinkinderen als een deel van zijn nalatenschap; ik zou dat niet kunnen hebben en mijn familie, vooral mijn moeder, herinnert me daar vaak aan — ik heb het gevoel dat ik haar teleurstel, maar toch kan ik gewoon niet trouwen vanwege de druk.

Voor de rest maak ik me geen zorgen over leeftijd in termen van uiterlijk, nee. Er is geen fysieke onzekerheid die niet kan worden bedekt door het feit dat ik kan voorzien en beschermen en daarvoor word ik gerespecteerd.”

Danson, een alleenstaande 42-jarige vastgoedbeheerder

WAAROM ZIJN JULLIE KENIE MANNEN ZO ONROMANTISCH?

“Omdat je denkt dat we onromantisch zijn. We hebben niet het gevoel dat we ooit aan je verwachtingen kunnen voldoen. Als de grootste behoefte van een man is om te slagen en gerespecteerd te worden, dan is zijn grootste angst om te falen en daarvoor vernederd te worden. Ook is er het feit dat mijn definitie van zorgzaam gebaar verschilt van de jouwe.

Bedenk dat mijn prioriteit is om te geven wat jou gelukkig maakt. Een jaar kocht ik voor Valentijn een wasmachine voor mijn vrouw. Ze verlangde er al jaren naar. Ze keek ernaar en zei, ‘het is leuk, maar het is geen Valentijnscadeau’.

Dat vertaal ik naar ‘ik heb het geprobeerd en ik heb gefaald’. Het zal nog wel even duren voordat ik dat weer meemaak, als het al gebeurt. Een ander voorbeeld; ik maakte eens pannenkoeken voor het ontbijt, toen hoorde ik mijn vrouw tegen de huishoudelijke hulp zeggen: ‘pannenkoek tulipikiwa lakini ile mess imeachawa keuken…wah!’ Nogmaals, ik heb het geprobeerd maar ik heb gefaald, dus vanaf nu zal ik het gewoon veilig spelen en het helemaal niet meer proberen. Waarom kun je niet gewoon dank je wel zeggen en de moeite waarderen?”

Manjewa, een 37-jarige getrouwde officier van justitie met twee kinderen

Is het waar dat zeer mooie vrouwen intimiderend zijn?

“Als ik financieel stabiel ben en er zeker van ben dat mijn mannelijkheid respect afdwingt, dan nee, dan is ze niet intimiderend. Ik zal je een voorbeeld geven: nadat ze me aan een van haar vriendinnen uit het dorp had voorgesteld, merkte mijn moeder later op hoe mooi haar vriendin in hun tijd was. Toen zei ze dat elke keer als haar vriendin en haar man thuiskwamen van een feest, hij haar sloeg. Waarom?

Omdat andere mannen haar hadden bewonderd.

Dat is maar een extreem voorbeeld van wat onzekerheden met een man kunnen doen.

Robert, een 55-jarige getrouwde vader van vier kinderen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.