Articles

De reden waarom baby’s naar je glimlachen zal je echt doen glimlachen

Of je nu de ontvanger bent van de lieve glimlach van je eigen baby, of je lijkt gewoon een magneet te zijn voor baby’s in het algemeen, je vraagt je misschien af waarom baby’s altijd naar je glimlachen. Natuurlijk, je zou een ‘glimlachfluisteraar’ kunnen zijn, maar de wetenschap heeft een andere verklaring voor dit schattige fenomeen. Baby’s zijn verrassend bedreven in het uitbarsten van een glimlach op precies het juiste moment, en hebben eigenlijk een vrij coole reden om dat te doen.

Een studie uit 2015 uitgevoerd door de Universiteit van Californië, San Diego, en gepubliceerd in het medische tijdschrift PLOS One, keek naar waarom baby’s, in de leeftijd van 4 tot 17 weken, glimlachen wanneer ze dat doen en wat het doel van die glimlachen is. De bevindingen zijn fascinerend: Baby’s glimlachen om hun verzorgers te laten glimlachen. “De resultaten geven aan dat baby’s na 4 maanden op een doelgerichte manier met hun moeders omgaan, waarbij ze gebruik maken van een verfijnd begrip van timing in sociale interacties”, aldus PLOS One.

Dus als je ooit het gevoel hebt dat je baby je om zijn of haar pink heeft gewikkeld, dan blijkt dat eigenlijk wel zo te zijn. Baby’s zijn meester manipulators. “In onze studie probeerden moeders consequent de tijd te maximaliseren die werd besteed aan wederzijds glimlachen, terwijl baby’s probeerden de tijd te maximaliseren die alleen de moeder glimlachte,” legde de studie uit. Het komt erop neer dat baby’s willen dat je zo veel mogelijk lacht, terwijl zij zo weinig mogelijk lachen.

Maar hoe bereiken zuigelingen precies de maximale “moeder-alleen”-lachtijd? Deze mini-masterminds gebruiken “maximaal efficiënte wachttijden” tussen de glimlachen, volgens de studie. Op de een of andere manier weten deze kleine genieën dat als ze helemaal stoppen met glimlachen, hun verzorger ook zal stoppen met glimlachen, maar als ze hun glimlachen op de juiste manier verdelen, zullen ze hun verzorger de hele dag laten glimlachen! Indrukwekkend, nietwaar?

Baby’s zijn misschien experts in ons aan het glimlachen krijgen, maar wat hebben zij eraan? Het zien van onze lachende gezichten zou voor baby’s een manier kunnen zijn om de emoties te begrijpen die achter een glimlach schuilgaan. “Ik denk echt dat baby’s leren wat vreugde is door het met iemand anders te delen,” zei Daniel Messinger, een professor in de psychologie aan de Universiteit van Miami, in een interview met Slate.

Tegen de tijd dat je baby 9 maanden is, glimlachen ze zeker omdat ze vreugde voelen. Kijk naar een 9-maanden oude interactie met zijn of haar favoriete speelgoed en het is duidelijk dat ze echt blij zijn. Maar het blijkt dat zelfs lachjes van 9 maanden een diepere betekenis kunnen hebben. Als je baby van 9 maanden glimlacht naar een speeltje, laten we zeggen een teddybeer, en dan die glimlach vasthoudt terwijl hij naar jou of een andere sociale partner kijkt, wordt dat “anticiperend glimlachen” genoemd, volgens een onderzoek uit 2009, gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Infant Behavior and Development, dat precies dat onderwerp onderzocht.

Het lijkt erop dat anticiperend glimlachen een behoorlijk geavanceerde sociale vaardigheid is. Je baby voelt zich niet alleen gelukkig met zijn teddybeer, maar hij wil dat geluk ook met jou delen. “Er zijn steeds meer aanwijzingen dat deze anticiperende glimlachen een cruciaal moment zijn in de ontwikkeling van baby’s – het moment waarop baby’s zich bewust beginnen te worden van hun sociale wereld. Ze markeren een nieuwe en unieke cognitieve stap: het delen van een emotie met iemand anders die over een derde ding gaat,” legde Slate uit.

Wat nog interessanter is, is dat Infant Behavior and Development-studie ontdekte dat anticiperend glimlachen op 9 maanden, “positief voorspelde door ouders beoordeelde sociale competentiescores op 30 maanden. Dus als je ziet dat je kind van 9 maanden veel vooruitziend lacht, is dat een veelbelovend teken dat het sociaal goed aangepast zal zijn als het ouder wordt.

Als je er eens over nadenkt, is het opmerkelijk hoeveel baby’s op zo’n jonge leeftijd al begrijpen en communiceren. Het zijn echt kleine lachende genieën.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.