Articles

Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

Een korte geschiedenis

General Motors / Eastern Aircraft produceerde 5.280 FM-varianten van de Wildcat. De productie van de Wildcat door Grumman werd begin 1943 gestaakt, maar General Motors ging door met de productie van Wildcats voor zowel de U.S. Navy als de Fleet Air Arm. Laat in de oorlog was de Wildcat achterhaald als frontlijnjager. Ze waren echter geschikt voor kleine escorteschepen tegen onderzeeboot- en landdreigingen. Deze relatief bescheiden schepen droegen slechts twee typen vliegtuigen. De lagere landingssnelheid van de Wildcat en het vermogen om op te stijgen zonder katapult maakten hem meer geschikt voor kortere vliegdekken. Aanvankelijk produceerde GM de FM-1, identiek aan de F4F-4, maar verminderde het aantal kanonnen tot vier, en voegde vleugelrekken toe voor twee 250 lb (110 kg) bommen of zes raketten. Later werd overgeschakeld op de verbeterde FM-2, geoptimaliseerd voor kleine vliegoperaties, met een krachtigere motor (de 1.350 pk Wright R-1820-56), en een hogere staart om het koppel aan te kunnen.

434e Fighter Squadron

Toevertrouwd met het ondersteunen van grondtroepen bij Leyte, kwamen zwaar onderbewapende vliegtuigen van escort carriers zoals Gambier Bay in de “Taffy” taakgroepen tegenover een grote oppervlakte vloot te staan, die ze hielpen terug te draaien in de slag bij Samar. Vier FM-2 Wildcats van Shamrock Bay’s Composite Squadron 94 (VC-94) hielpen bij het neerschieten van een aantal kamikaze vliegtuigen die de USS Laffey aanvielen bij Okinawa voordat ze zonder munitie kwamen te zitten.

De FM-2 Wildcat BuNo. 86774 werd gebouwd in de General Motors fabriek in Trenton, New Jersey, op 17 augustus 1945. Deze Wildcat was een van de weinige oorlogsvliegtuigen die niet werd gesloopt, maar in de burgerluchtvaart werd gebruikt. Het toestel heeft zijn eerste jaren doorgebracht als Hollywood rekwisiet, tot het in 1957 werd aangekocht om aan het Air Museum of Route 66 te worden toegevoegd. Het museum restaureerde de FM-2 gedeeltelijk. Uiteindelijk werd hij aangekocht door Wild Warbirds Inc. voor een volledige restauratie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.