Articles

Goud en zilver brengen de boom naar Leadville | Leadville, Colorado

Aan het einde van de Californische goudkoorts kwamen enkele goudzoekers naar de oostelijke Rocky Mountains, hopend op hetzelfde soort succes. In Cherry Creek werd plakkergoud ontdekt, maar dat werd snel weggewerkt. De goudzoekers trokken vervolgens naar het hoge land waar Abe Lee in 1860 placer-goud ontdekte in een zeven mijl lang ravijn genaamd California.

Binnen het jaar daalden duizenden mijnwerkers af naar California Gulch, waar ze 400 claims bewerkten en 55.000 ounces goud naar boven haalden die volgens de huidige normen 91 miljoen dollar waard waren. Een geïmproviseerde stad van tenten en hutten ontstond bekend als Oro City. In 1866, nadat in totaal 8.000 goudzoekers California Gulch waren komen ontginnen en bijna alle goudvoorraden waren uitgeput, kwam er een einde aan de kortstondige goudhausse, waardoor Oro City in economische moeilijkheden geraakte.

Hoewel de meeste goudzoekers hun biezen pakten en vertrokken, bleven sommigen dichter bij de stad wonen waar ze ondergronds mijnden in plaats van aan de oppervlakte. Hier bedekte zwaar zwart zand het gebied. In 1877 bleek het zand voor 40% uit lood te bestaan, met ongeveer 15 ounce zilver per ton.

Mijnwerkers begonnen naar het zwarte zand te zoeken, terwijl de mensen in Oro City dichter naar de nieuwe mijnen verhuisden. Er verrezen huizen en er ontstond behoefte aan een naam voor de stad in ontwikkeling. Horace Tabor, die het postkantoor beheerde, kreeg de eer. In 1887 koos hij Leadville, gebaseerd op het looderts dat in het zand werd gevonden.

In 1879 was de zilverboom in volle gang, en in 1880 woonden er bijna 30.000 mensen in Leadville. Veel nieuwe hotels, restaurants, saloons en bordelen verrezen. Mijnen verspreidden zich zuidwaarts en fortuinen, zoals die van Horace Tabor en de Guggenheim’s, werden gemaakt.

De zilverboom kwam abrupt tot stilstand in 1893 met de intrekking van de Sherman Silver Purchase Act. De prijs van het zilver kelderde, waardoor de mijnen sloten en de werkloosheid toenam. Leadville leed er zwaar onder en de economie wankelde opnieuw. De zilvererfenis van Leadville blijft echter bestaan met baronnen als Horace Tabor die het Tabor Opera House bouwden en familiefortuinen, zoals dat van Marshall Field, die uit de boom voortkwamen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.