Articles

Lopen veel Siberische Huskies de Iditarod? Zo niet, waarom? – Iditarod

Rob Cooke team Siberische Husky. Foto door Terry Hanke.

Siberische Husky’s zijn de klassieke “sledehonden” die de meeste mensen voor ogen hebben als ze aan sledehondenteams denken, en dat beeld wordt vaak versterkt door Hollywood in films en televisieshows. Dat beeld is zo alomtegenwoordig, dat veel mensen verbaasd zijn wanneer ze voor het eerst de diverse collectie van maten, vachtkleuren, en lichaamskenmerken zien die aanwezig zijn in de hedendaagse competitieve sledehonden. Hoewel Siberische Husky genen kunnen worden gevonden in de meeste sledehonden die vandaag de dag lopen, worden zeer weinig raszuivere Siberische Husky’s gebruikt in Iditarod teams.

Waarom is dat? Om die vraag te beantwoorden, moeten we kijken naar de kwaliteiten die zorgen voor een succesvolle sledehond in een lange-afstandsrace als de Iditarod. De belangrijkste componenten die mushers zoeken bij het ontwikkelen van hun teams zijn snelheid, uithoudingsvermogen, houding, en het vermogen van de hond om de extreme weersomstandigheden die in Alaska in de winter voorkomen aan te kunnen. Siberische Husky’s hebben al deze eigenschappen, maar in vergelijking met andere sledehonden die specifiek voor deze eigenschappen zijn gefokt, blinken ze niet in al deze componenten uit. In het bijzonder, zijn verschillende rassen gefokt in sledehonden in de afgelopen decennia in een poging om de snelheid component te verbeteren, met behoud van het uithoudingsvermogen, houding, en winterhardheid componenten.

21e Iditarod Teacher on the Trail™, Brian Hickox, heeft zijn handen vol aan Redington Puppies

Puur gefokte rassen, zoals de Siberische Husky, moeten de kenmerken behouden van de rasstandaard die voor hen is vastgesteld, en het is dit aspect, in plaats van de kenmerken van een superieure racehond, die genetisch worden bevoordeeld bij het fokken van een Siberische Husky. Kortom, hoe een rashond eruit ziet is belangrijker dan hoe het de taak uitvoert waarvoor het historisch gefokt is.

Vergeleken dit eens met de fokprogramma’s die de meeste mushers gebruiken om hun hondenteams te ontwikkelen. In de loop der jaren zijn verschillende rassen in de arctische rassen gefokt om te selecteren op snelheid en uithoudingsvermogen, zoals jachthonden, pointers, en herders. En, zonder de beperking van het moeten fokken op uiterlijk, zijn mushers vrij om de best presterende sledehonden onder hun clan te selecteren voor de fok, waardoor ze bij elke opeenvolgende generatie selecteren op gunstige race-eigenschappen. Succesvolle mushers kunnen ook fokhonden of pups verkopen voor een premie, waardoor ook het genetische bereik van deze superieure hond atleten wordt uitgebreid. Sledehonden met een Seavey of Redington stamboom, bijvoorbeeld, zijn vaak gewild bij mushers die op zoek zijn om hun team genetica te verbeteren.

Hoewel niet erkend als ras door de American Kennel Club, worden de meeste sledehonden gevonden in de Iditarod en andere moderne sledehonden races gekarakteriseerd als Alaskan Sled Dogs, of Alaskan Huskies, en is aangetoond door middel van DNA-studies dat ze een gemeenschappelijke genetische kern delen die tot stand is gekomen door vele generaties van fokken voor het racen in plaats van voor het uiterlijk.

Lisbet Norris met Siberian Husky team. Foto door Terrie Hanke.

Dat wil niet zeggen dat Siberische Husky’s geen plaats hebben in de Iditarod of andere sledehondenraces. Sterker nog, er zijn een aantal mushers, zowel competitief als recreatief, die teams onderhouden die uitsluitend uit Siberen bestaan. In de afgelopen jaren hebben zowel Rob Cooke als Lisbet Norris hun teams, die uitsluitend uit Siberiërs bestaan, in de Iditarod laten lopen. En hoewel ze misschien niet de eersten zijn die de finishlijn in Nome passeren, blijft het majestueuze beeld dat wordt geprojecteerd door deze prachtige honden als ze hun sledes door de wildernis van Alaska trekken, een bron van inspiratie voor iedereen die getuige van hen is.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.