Articles

Los Angeles Lakers: Potential Offseason Moves for the Team

De Los Angeles Lakers stevenen af op een onzeker offseason. Na de recente uitschakeling (en dan druk ik me nog vriendelijk uit) door de Dallas Mavericks, zal het Lakers-frontoffice een beslissing moeten nemen over het ouder wordende team. De Lakers kunnen niet werkeloos afwachten tot dit team weer de focus op het kampioenschap krijgt. Dat schip is al lang geleden vertrokken. Dit team is door de jaren heen bekritiseerd voor vele tekortkomingen, maar ze zouden uiteindelijk altijd terug stuiteren. Na een teleurstellend verlies (vooral in de play-offs), zou het team terugkomen met een andere houding en branie, iets wat ze niet consequent hebben laten zien in het 2011 seizoen.

Toen de Lakers 17 overwinningen behaalden na de All-Star break, geloofden zowel fans als media dat hun vroege seizoensworstelingen te wijten waren aan hun vermoeidheid (wat gedeeltelijk waar is). De eerste tekenen waren verontrustend, maar zelfs ik sloot me aan bij de meerderheid in het wijten van hun strijd aan vermoeidheid en verveling. Meer dan wat ook, de Lakers hebben nooit mentaal geïnvesteerd in het seizoen.

Hun arrogantie was volledig te zien tegen de Mavericks, zelfs in het vierde kwart toen zowel Andrew Bynum als Lamar Odom domme, en in het geval van Bynum, gevaarlijke overtredingen begingen. Ze brachten niet alleen zichzelf, maar de hele organisatie in verlegenheid. Zelfs toen LA werd verslagen door Boston in de finale van 2008, gingen ze nooit zo schandelijk naar buiten als de vertoning van zondag.

Deze tijd zou uiteindelijk komen. De kern was veroudering en uiteindelijk mentale vermoeidheid zou gaan beginnen na het spelen in drie opeenvolgende finales. Meer dan wat dan ook, zou de recente exit van de Lakers nu GM Mitch Kupchak (die achter zijn bureau heeft zitten slapen sinds het maken van de Pau Gasol deal) wakker moeten schudden. In de afgelopen twee seizoenen heeft Mitch niet serieus overwogen om een van de belangrijkste spelers te verkopen, maar nu ligt de bal anders. Mitch moet stappen zetten, grote stappen, om deze Laker-dynastie te behouden.

Het is misschien nog te vroeg om te praten over mogelijke aanwinsten voor de Lakers, gezien het feit dat de competitie zich op onbekend terrein begeeft met de arbeidsonderhandelingen. Er zou een lock-out kunnen komen en dat zou zeker LA’s kansen schaden (evenals vele andere teams) om dat rooster aan te passen. LA zal zich ook zorgen moeten maken over de coachvacature, met het waarschijnlijke vertrek van Phil Jackson. Brian Shaw is de populaire keuze in de kleedkamer, maar de jongens in de front office zouden wel eens een andere richting op kunnen gaan.

Afgezien van wat er zou kunnen gebeuren in de lock-out, hier zijn enkele mogelijke offseason stappen de Lakers zou kunnen kijken.

Harry How/Getty Images

We hebben allemaal de discussies gehoord over het vertrek van Dwight Howard uit Orlando en het volgen van de “Shaq-blauwdruk” (Orlando verlaten via free agency en op weg gaan naar de felle lichten van Los Angeles). De geruchten dringen zelfs door tot Dwight Howard (twitteropmerkingen van de Orlando Sentinel).

De meer realistische optie voor de Lakers om Superman te verwerven, zou via de handel zijn. Ze hebben de stukken om het te laten werken, maar het is aan Orlando. De Magic willen dat Dwight Howard in Orlando blijft, maar ze zullen Superman zeker niet voor niets verliezen. De organisatie heeft geleerd van het Shaq fiasco en zou wel eens de Utah blauwdruk kunnen volgen, waar ze Dwight dit seizoen of voor de handelsdeadline van volgend jaar verkopen.

Ik weet niet zeker of LA het beste pakket heeft voor een Dwight Howard handel, maar ze zullen een verleidelijk aanbod hebben. Andrew Bynum zal zeker worden opgenomen in elke deal met Howard, maar het wordt een beetje wazig bij het bespreken van de complementaire stukken. Sommige analisten denken dat Gasol of Odom in een dergelijke deal moeten worden opgenomen, maar LA kan nog steeds in staat zijn om beide groten te houden.

Dwight Howard zal een onmiddellijk succes worden in LA, zowel buiten als op het veld. Zelfs als LA Odom of Gasol binnenhaalt, zal Howard eindelijk met een getalenteerde grote speler spelen. Hij heeft nog nooit een All-Star of bijna All-Star power forward aan zijn zijde gehad. Zijn verdedigende capaciteiten zullen de manier waarop de Lakers verdedigen veranderen. Ze zullen waarschijnlijk al het verkeer naar Dwight leiden, en omdat de Lakers de mogelijkheid hebben om de perimeter te verdedigen, zou dat de verdediging erg sterk moeten maken. Dwight Howard speelt met verschrikkelijke perimeter verdedigers, en toch zijn de Magic een consistent top vijf of zes verdedigend team, dus het toevoegen van Superman zou hopelijk de defensieve tekortkomingen van de Lakers (vooral de pick in roll verdediging) verhelpen.

Het meest opwindende deel van Dwight mogelijk bij de Lakers, is zijn onderschatte vermogen om gezond te blijven. Dwight is geen 1 meter 78, maar hij heeft geen slechte knieën en is zijn hele carrière gezond gebleven. Laker fans zouden niet elke keer hoeven te hijgen als hij voor een rebound of schot gaat, wetende dat Howard niet blessuregevoelig is.

Dwight zou ook dienen als de toekomstige “man” als Kobe met pensioen gaat. Hij heeft nog nooit gespeeld met zo’n productieve speler als Kobe. Zijn aanwezigheid als veteraan zou Dwight enorm helpen. Sommige analisten en fans zien geen killer instinct in Dwight, iets wat een superster wel moet hebben. Howard zal in het gareel lopen bij een veteraan als Kobe, die hij zeker respecteert en bewondert.

CP3 op weg naar Tinseltown

Harry How/Getty Images

De geruchten over CP3 op weg naar de Los Angeles Lakers hebben de afgelopen twee jaar de gemoederen beziggehouden. Chris Paul is de beste of een van de beste point guards in de NBA. Ik geloof dat Chris Paul alle vertrouwen in de Hornets heeft verloren. Het team heeft nog steeds geen eigenaar gevonden, en als ze er uiteindelijk een vinden, zullen ze dan zuinig zijn (gezien het feit dat dit geen grote markt team is) zoals hun vorige eigenaar of zal Paul eindelijk de hulp krijgen waar hij zo naar heeft gezocht.

David West is een sleutelstuk in het bepalen van Chris Paul’s geluk. Als West besluit te vertrekken (wat naar mijn mening waarschijnlijk zal gebeuren), zal Chris Paul waarschijnlijk om een ruil vragen. Er zijn verschillende teams die dingen naar de diensten van Chris Paul, maar LA zal het meest verleidelijke pakket hebben. Ze zouden Andrew Bynum kunnen bieden en op de een of andere manier proberen het enorme contract van Emeka Okafor te slikken.

De Lakers zouden een jonge superster guard verwerven die in staat zou zijn om het leven gemakkelijker te maken voor Kobe Bryant. Terwijl de point guard positie een doorn in het oog van LA is geweest (aan beide kanten helaas), zal Chris Paul onmiddellijke opwinding en energie toevoegen aan een rooster dat het hard nodig heeft.

Het enige probleem met het verwerven van zo’n bal dominerende point guard, is de vraag of hij past binnen de driehoek. De driehoek offense vereist veel bal beweging en LA heeft nooit echt vertrouwd op hun pick in roll offense (ze liepen het veel in end game situaties met Kobe en Gasol combo). Chris Paul speelde in New Orleans een zware pick in roll aanval, dus ik weet niet of LA op zijn sterke punten zal spelen.

Nu, we weten niet welke aanval de Lakers zullen gaan gebruiken na het vertrek van Phil Jackson. Als de Lakers met Shaw in zee gaan, weet ik zeker dat hij een soortgelijke aanval met wat aanpassingen zal gebruiken. Ik weet zeker dat Shaw in staat is om zich aan te passen met Chris Paul op het rooster, maar ik heb mijn twijfels. Als de Lakers meer pick-and-roll sets kunnen gebruiken en tegelijkertijd de driehoek effectief als de basis van hun aanval kunnen gebruiken, kan deze aanwinst de Lakers beangstigend maken.

Tenminste, Chris Paul zou in staat zijn om op de break te komen (iets wat de Lakers erg hebben gemist sinds het vertrek van Ariza) en gemakkelijke buckets voor Kobe en co te creëren. Ook zou Chris Paul hen wat vastberadenheid geven aan de verdediging. Hij is de beste twee-weg point guard in het spel en zou zeker helpen op een gebied (backcourt verdediging) de Lakers hebben geworsteld met in de laatste paar jaar.

Er zou een aanpassingsperiode zijn in het begin, maar ik ben er zeker van dat de Lakers zo’n vasthoudende speler in hun team zouden willen.

Schutters, schutters, schutters…

Ronald Martinez/Getty Images

Of de Lakers nu wel of niet met de driehoek spelen, ze moeten schutters aantrekken om Kobe en co te omringen. De driehoek loopt veel soepeler met een bedreiging achter de boog. De ruimte wordt veel beter met een consistente driepunter (of meerdere). Het kan wat dekking van Kobe afschudden en de verf vrijmaken voor de groten om te domineren.

Er waren verschillende opties een seizoen geleden, maar ik denk dat het niet genoeg was om Mtich of Jerry te verleiden hun portemonnee te openen. Korver zou een mooie optie zijn geweest. Ik begrijp dat zijn enige kracht zijn buiten schot is, maar hij is een zeldzame speler in de competitie op dit moment. Hij is een extreem gevaarlijke schutter die op zijn minst de verf wat vrijer zou hebben gemaakt voor Gasol en Bynum (vooral wanneer teams de verf vol hebben). Anthony Morrow, een andere gevaarlijke schutter, zou een goede optie zijn geweest, maar Mitch heeft die optie weer laten schieten (hoewel een beetje begrijpelijk als je bedenkt dat het via de handel zou zijn gegaan).

Er is weinig keus wat betreft schutters in de 2011 vrije-agency klasse (wanneer die ook begint). De beste optie lijkt Peja, maar met zijn blessure geschiedenis en leeftijd, ik ben niet zeker of dat is de beste richting. Sommige Laker fans zullen het daar niet mee eens zijn, aangezien Peja een grote rol heeft gespeeld in het beëindigen van het seizoen van de Lakers, maar ik weet zeker dat hij een mooie salarisverhoging zal verwachten vanaf het veteranen minimum.

Een andere optie, hoewel onwaarschijnlijk, is Ray Allen. Ik geloof dat hij een optie heeft, en als hij besluit de wateren te testen (zeer twijfelachtig gezien de lockout), zou hij een spelwisselaar kunnen zijn (hoewel van de bank, waardoor het onwaarschijnlijker is dat hij zal meedoen). Ik ben er ook zeker van dat de fans van LA het heel raar zouden vinden om een Keltische aan te kopen.

Andere mogelijke opties zijn Quentin Richardson, Shawne Williams, Daequan Cook, James Jones en Eddie House.

Verbetering van de bank

Kevork Djansezian/Getty Images

De Lakers hebben op dit moment de slechtste of een van de slechtste bankeenheden van de competitie. Lamar Odom is de enige reden waarom dit team statistisch gezien in de middenmoot staat. Laker fans begrijpen dat het gebrek aan productie van de bank een belangrijke factor was in hun vroege vertrek uit de play-offs (samen met de heer Gasol).

Mitch dacht dat hij de eenheid in de offseason, met de ondertekening van zowel Steve Blake en Matt Barnes, maar de productie was er gewoon niet dit seizoen. Blake heeft nog voor drie jaar getekend met nog ongeveer $12 miljoen op zijn contract. Zowel Barnes als Shannon hebben spelersopties (ze zijn waarschijnlijk weg). Shannon was de grootste teleurstelling in mijn ogen. Hij speelde extreem goed in het begin van het seizoen (samen met Blake en Barnes), maar toen zijn schot hem in de steek liet, viel zijn spel op andere gebieden weg. Brown zal beter tot zijn recht komen bij een team dat in een sneller tempo speelt, dus hij zal aanbiedingen krijgen van teams die twee bewakers nodig hebben, zoals Chicago en Indiana.

Barnes zou kunnen terugkeren (en ik zou daar niet tegen zijn), maar op zijn minst. Ik weet niet zeker hoeveel teams voor zijn diensten zullen bieden (gezien zijn mindere jaar), maar hij zal van de Lakers niet meer dan het minimum krijgen.

De Lakers moeten de tweede eenheid aanpakken dit seizoen. Een scorer is hard nodig om de last van Odom af te nemen. Lamar moet de scorende en spelende taken op zich nemen voor de tweede eenheid, en dat is misschien te veel gevraagd. Er zijn verschillende spelers beschikbaar die een belangrijke upgrade voor de Lakers zouden zijn.

Jamal Crawford vertrekt waarschijnlijk uit Atlanta. De Hawks hebben net Joe Johnson een max contract gegeven, waardoor Jamal Crawford de vreemde eend in de bijt is. Ik weet niet zeker of we Crawford kunnen contracteren, maar het binnenhalen van zo’n grote scorer zou wonderen doen voor de tweede eenheid. Hij zou ook kunnen spelen naast Kobe en de startende eenheid in eindspel situaties (bewezen koppeling speler).

Een meer realistische optie zou iemand als Jason Richardson kunnen zijn. Richardson was vroeger een consistente 20-punt scorer, en hoewel dat nu misschien niet meer zo is, zou hij LA wat punch uit de pijnboom kunnen geven. We kunnen Richardson zeker binnenhalen met het middenniveau, waardoor het kostenvriendelijker wordt voor Buss.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.