Articles

Na jarenlang een Angelsaksisch accent te hebben gefingeerd, ben ik niet meer die persoon

Het veranderen van accent om je aan te passen aan je omgeving is een volkomen natuurlijke menselijke impuls. Het is psychologisch bewezen en vooral mevrouw Hilary Clinton is er berucht om dat ze, afhankelijk van de regio en het publiek, haar Amerikaans-Engels in verschillende gedaanten gebruikt.

In de loop der jaren heb ik gezien hoe andere Singaporezen dezelfde relatie hebben met ons accent van eigen bodem.

Sommigen plagen (of roosteren misschien een beetje te hard) andere Singaporezen die een overduidelijk nep Ang Moh accent hebben, en toch kunnen dit precies dezelfde mensen zijn die snel van accent veranderen als ze met Kaukasische vrienden of vreemden te maken hebben. Anderen houden gewoon vol dat een jaar werken in het buitenland of slechts zes maanden in een uitwisselingsprogramma voor hen genoeg was om er een te verwerven.

Op het wereldtoneel wordt dit nog versterkt.

We krijgen van onze regering het advies dat we ons zwaar geaccentueerde Singlish moeten verruilen voor correct Standaard Engels. Het is naar verluidt ook beter voor ons als we ophouden onze dagelijkse spraak te doorspekken met lokale uitdrukkingen en beter spreken, om zo ons concurrentievoordeel ten opzichte van de rest van de wereld te behouden.

Zoals bij elk ander accent maakt het Singaporese accent echter een enorm deel uit van onze nationale identiteit. Of het nu vol zit met een “lah” of twee, elke Singaporees die in het buitenland woont, kan beamen dat je iemand alleen maar hoeft te horen spreken om te weten dat hij Singaporees is. Voor velen is het net alsof ze familie vinden in een vreemd land; het herinnert hen aan thuis.

In die tijd werd mijn nep Ang Moh accent een groot deel van mijn identiteit. Ik klonk precies zoals ik wilde, zoals Lachlan en elke andere blanke in mijn klassen.

Ik kon veel gemakkelijker assimileren in Australische gemeenschappen en sociale kringen dan ik had verwacht. Het was beangstigend hoeveel sneller ik door iedereen werd geaccepteerd als ik net zo sprak als zij. Ik werd uitgenodigd voor meer sociale activiteiten en drinkpartijen. Ik kreeg een nieuwe schijn van respect.

In feite hunkerde ik naar dit respect – of misschien was het meer erkenning dan bewondering – zozeer dat het me ertoe dreef mijn nep Ang Moh accent vele jaren vol te houden. Ik hoorde eindelijk bij hen! Ik wilde het niet verliezen.

Om dit vol te houden, hield ik mijn omgeving zo wit mogelijk om te voorkomen dat ik terug zou glijden in mijn Singaporese accent (ik vreesde dat spreken met mede-Singaporezen dit zou doen). Ik beet zelfs mijn tanden stuk en sloeg Singapore Day in Melbourne of het OzAsia Festival in Adelaide over, ook al trad Charlie Lim op.

Dit betekende ook dat ik mijn ang moh accent behield elke keer als ik terugkeerde naar Singapore, tot grote hilariteit en verwarring van iedereen die ik tegenkwam.
Maar ik vond het leuk. Het hield me ondergedompeld in de Australische ervaring, waardoor ik kon veranderen in de Ang Moh die ik altijd al wilde laten klinken. Nog belangrijker, het was de Ang Moh die ik wilde zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.