Articles

Nieuw bewijs dat een buitenaardse botsing 12.800 jaar geleden een abrupte klimaatverandering op aarde teweegbracht

Wat was 12.800 jaar geleden de aanzet tot de snelle afkoeling van de aarde?

In slechts een paar jaar tijd daalde de gemiddelde temperatuur abrupt, met als gevolg dat het in sommige streken op het noordelijk halfrond maar liefst 14 graden Fahrenheit koeler werd. Als zo’n daling vandaag zou gebeuren, zou dat betekenen dat de gemiddelde temperatuur van Miami Beach snel zou veranderen in die van het huidige Montreal, Canada. Uit ijslagen in Groenland blijkt dat deze koele periode op het noordelijk halfrond ongeveer 1400 jaar heeft geduurd.

Deze klimaatgebeurtenis, door wetenschappers de Younger Dryas genoemd, markeerde het begin van een afname van megafauna uit de ijstijd, zoals mammoet en mastodont, wat uiteindelijk leidde tot het uitsterven van meer dan 35 geslachten van dieren in heel Noord-Amerika. Hoewel omstreden, suggereren sommige onderzoeken dat de milieuveranderingen in de Jonge Dryas leidden tot een bevolkingsafname onder de Indianen die bekend staan om hun kenmerkende Clovis speerpunten.

De gebruikelijke geologische wijsheid wijt de Jonge Dryas aan het falen van glaciale ijsdammen die enorme meren in centraal Noord-Amerika tegenhielden en de plotselinge, enorme hoeveelheid zoet water die zij in de Noord-Atlantische Oceaan loosden. Deze toevloed van zoet water legde de oceaancirculatie stil en leidde uiteindelijk tot een afkoeling van het klimaat.

Sommige geologen zijn echter voorstander van de zogenaamde inslaghypothese: het idee dat een versplinterde komeet of asteroïde 12.800 jaar geleden op de aarde botste en deze abrupte klimaatgebeurtenis veroorzaakte. Volgens deze hypothese zou de buitenaardse inslag niet alleen de ijskap hebben verstoord en de oceaanstromingen hebben stilgelegd, maar ook een “inslagwinter” hebben veroorzaakt door enorme bosbranden te doen ontstaan die het zonlicht door hun rook tegenhielden.

Het bewijs wordt steeds sterker dat de oorzaak van het afkoelende klimaat van de Jonge Dryas uit de ruimte kwam. Mijn eigen recente veldwerk bij een meer in South Carolina dat al minstens 20.000 jaar bestaat, voegt zich bij de groeiende stapel bewijzen.

Een botsing vanuit de ruimte zou zijn sporen achterlaten op aarde. Vadim Sadovski/.com

Wat zou een inslag op aarde achterlaten?

Wetenschappers die gegevens over oceanen, meren, land en ijskernen analyseren, hebben wereldwijd grote pieken ontdekt in deeltjes die verband houden met verbranding, zoals houtskool en roet, precies op het moment dat de Younger Dryas begon. Dit zouden de natuurlijke resultaten zijn van de catastrofale bosbranden die je zou verwachten in de nasleep van een buitenaardse inslag op Aarde. Maar liefst 10% van de bossen en graslanden op aarde kan in die tijd zijn verbrand. Op zoek naar meer aanwijzingen hebben onderzoekers de wijd verspreide Younger Dryas Boundary stratigrafische laag doorgespit. Dat is een kenmerkende laag sedimenten die in een bepaalde periode is afgezet door processen als grote overstromingen of verplaatsing van sedimenten door wind of water. Als je je het oppervlak van de aarde voorstelt als een taart, dan is de Younger Dryas Boundary de laag die 12.800 jaar geleden op het oppervlak werd geglazuurd, en vervolgens in de loop van de millennia door andere lagen werd bedekt.

In de afgelopen jaren hebben wetenschappers overal ter wereld in de laag van de Younger Dryas Boundary allerlei exotische materialen gevonden die met inslagen te maken hebben.

Daartoe behoren ijzer- en silicarijke kleine magnetische bolletjes bij hoge temperatuur, nanodiamanten, roet, smeltglas bij hoge temperatuur, en verhoogde concentraties nikkel, osmium, iridium en platina.

Weliswaar hebben veel studies bewijs geleverd voor de Younger Dryas-inslag, maar andere hebben het bewijs niet kunnen repliceren. Sommigen hebben gesuggereerd dat materialen zoals microsferen en nanodiamanten door andere processen kunnen worden gevormd en geen inslag van een komeet of asteroïde vereisen.

White Pond maakt al 20.000 jaar of langer deel uit van dit landschap. Christopher R. Moore

Een blik op 12.800 jaar geleden vanaf White Pond

In het zuidoosten van de Verenigde Staten zijn er geen ijskernen waartoe men zich kan wenden in de zoektocht naar klimaatgegevens uit de oudheid. In plaats daarvan kunnen geologen en archeologen zoals ik kijken naar natuurlijke meren. Zij verzamelen sedimenten in de loop der tijd en bewaren laag voor laag een verslag van het klimaat en de milieuomstandigheden in het verleden.

White Pond is zo’n natuurlijk meer, gelegen in het zuiden van Kershaw County, South Carolina. Het beslaat bijna 26 hectare en is over het algemeen ondiep, minder dan 2 meter, zelfs in de diepste delen. In het meer zelf hebben turf en organisch-rijke modder- en slibafzettingen van meer dan 6 meter dik zich minstens sinds het hoogtepunt van de laatste ijstijd, meer dan 20.000 jaar geleden, opgehoopt.

Het verzamelen van sedimentkernen uit White Pond in 2016. Christopher R. Moore

Dus in 2016 hebben mijn collega’s en ik sediment van de bodem van White Pond gehaald. Door buizen van 4 meter lang te gebruiken, konden we de volgorde en integriteit van de vele sedimentlagen bewaren die zich in de loop der eeuwen hebben opgehoopt.

De lange sedimentkernen worden doormidden gesneden om er monsters uit te halen voor analyse. Christopher R. Moore

Gebaseerd op bewaard gebleven zaden en houtskool die we radiokoolstofdaterden, stelde mijn team vast dat er een ongeveer 10 centimeter dikke laag was die dateerde van de Jongere Dryas-grens, van tussen 12.835 en 12.735 jaar geleden. Daarop concentreerden wij onze jacht op bewijzen van een buitenaardse inslag.

We waren vooral op zoek naar platina. Dit dichte metaal is slechts in zeer lage concentraties aanwezig in de aardkorst, maar komt veel voor in kometen en asteroïden. Eerder onderzoek had een grote “platina-anomalie” vastgesteld – wijdverspreide verhoogde niveaus van platina, consistent met een wereldwijde buitenaardse inslagbron in Younger Dryas-lagen van Groenlandse ijskernen en in heel Noord- en Zuid-Amerika.

Het meest recent is de Younger Dryas platina anomalie gevonden in Zuid Afrika. Deze ontdekking vergroot het geografische bereik van de anomalie aanzienlijk en ondersteunt het idee dat de Younger Dryas inslag inderdaad een wereldwijde gebeurtenis was.

Volkaanuitbarstingen zijn een andere mogelijke bron van platina, maar Younger Dryas Boundary sites met verhoogd platina hebben geen andere markers van grootschalig vulkanisme.

Meer bewijs van een buitenaardse inslag

In de White Pond monsters vonden we inderdaad hoge gehaltes platina. De sedimenten hadden ook een ongebruikelijke verhouding van platina tot palladium.

Beide zeldzame aardelementen komen van nature in zeer kleine hoeveelheden voor. Het feit dat er zoveel meer platina dan palladium was, suggereert dat het extra platina afkomstig was van een externe bron, zoals atmosferische neerslag in de nasleep van een buitenaardse inslag.

Mijn team vond ook een grote toename van roet, indicatief voor grootschalige regionale bosbranden. Bovendien nam de hoeveelheid schimmelsporen die gewoonlijk worden geassocieerd met de mest van grote herbivoren in deze laag af in vergelijking met eerdere tijdsperioden, wat wijst op een plotselinge afname van de megafauna in de regio in deze periode van de ijstijd.

Photomicrografie van <em>Sporormiella</em> – schimmelsporen die worden geassocieerd met de mest van megaherbivoren – uit White Pond. Angelina G. Perrotti

Weliswaar kunnen mijn collega’s en ik aantonen dat de platina- en roetanomalieën en de afname van schimmelsporen allemaal op hetzelfde moment plaatsvonden, maar we kunnen geen oorzaak bewijzen.

De gegevens van White Pond zijn echter consistent met het groeiende bewijs dat een komeet of een asteroïdebotsing 12.800 jaar geleden een milieuramp op continentale schaal veroorzaakte, via grootschalige verbranding en een korte inslagwinter. De klimaatverandering die gepaard ging met de Younger Dryas, het uitsterven van megafaunas en de tijdelijke afname of verschuiving van vroege Clovis jager-verzamelaars populaties in Noord-Amerika in deze tijd, kunnen hun oorsprong hebben in de ruimte.

Een White Pond sedimentkern is als een tijdlijn van de stratigrafische lagen. Wat onderzoekers in elke laag aantreffen, geeft hints over het klimaat en de omgeving in die tijd. .com/Allen West/NASA/Sedwick C (2008) PLoS Biol 6(4): e99/Martin Pate/Zuidoostelijk Archeologisch Centrum

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.