Articles

Nieuwe varianten van het Coronavirus: What You Should Know

Is er een nieuwe mutatie van het coronavirus?

“We zien meerdere varianten van het SARS-CoV-2 coronavirus die verschillen van de versie die voor het eerst in China werd ontdekt,” zegt Ray.

Hij merkt op dat één gemuteerde versie van het coronavirus in september 2020 in het zuidoosten van Engeland werd ontdekt. Die variant, nu bekend als B.1.1.7, werd al snel de meest voorkomende versie van het coronavirus in het Verenigd Koninkrijk, goed voor ongeveer 60% van de nieuwe COVID-19-gevallen in december. Het is nu de overheersende vorm van het coronavirus in sommige landen.

Verschillende varianten zijn opgedoken in Brazilië, Californië en andere gebieden. Een variant met de naam B.1.351, die voor het eerst in Zuid-Afrika opdook, kan mensen die van eerdere versies van het coronavirus zijn hersteld, opnieuw besmetten. Hij zou ook enigszins resistent kunnen zijn tegen sommige van de coronavirusvaccins die momenteel worden ontwikkeld. Toch lijken andere vaccins die momenteel worden getest, bescherming te bieden tegen ernstige ziekte bij mensen die besmet zijn met B.1.351.

B.1.351: een zorgwekkende coronavirusvariant?

Een van de belangrijkste zorgen over de coronavirusvarianten is of de mutaties de behandeling en preventie kunnen beïnvloeden.

De variant die bekend staat als B.1.351, die in Zuid-Afrika werd geïdentificeerd, wordt nader bekeken door onderzoekers, wier eerste gegevens aantonen dat het COVID-19 vaccin van Oxford-AstraZeneca “minimale” bescherming bood tegen die versie van het coronavirus. Degenen die ziek werden van de B.1.351 coronavirusvariant nadat ze het Oxford-AstraZeneca-vaccin hadden gekregen, ervoeren milde of matige ziekte.

Van de B.1.351-variant is niet aangetoond dat deze ernstigere ziekte veroorzaakt dan eerdere versies. Maar er is een kans dat het mensen die het oorspronkelijke coronavirus overleefden nog een ronde van milde of matige COVID-19 zou kunnen geven.

Onderzoekers die placebo (niet-vaccin) ontvangers bestudeerden in de Zuid-Afrikaanse COVID-19-vaccintestudie door Novavax vergeleken subgroepen van deelnemers die wel of geen antilichamen hadden die wezen op eerdere COVID-19. Degenen die wel antilichamen hadden, waren hoogstwaarschijnlijk besmet met oudere varianten van SARS-CoV-2. Ze ontdekten dat hersteld zijn van COVID-19 geen bescherming bood tegen opnieuw ziek worden op een moment dat de B.1.351-variant zich daar verspreidde.

Wil het COVID-19-vaccin werken tegen de nieuwe varianten?

Ray zegt: “Er zijn nieuwe aanwijzingen uit laboratoriumstudies dat sommige immuunreacties die door de huidige vaccins worden aangestuurd, minder effectief zouden kunnen zijn tegen sommige van de nieuwe stammen. De immuunrespons bestaat uit vele componenten, en een vermindering van één betekent niet dat de vaccins geen bescherming zullen bieden.

“Mensen die de vaccins hebben ontvangen, moeten letten op wijzigingen in de richtlijnen van de CDC , en doorgaan met coronavirusveiligheidsmaatregelen om het risico op infectie te verminderen, zoals het dragen van een masker, fysieke afstand houden en handhygiëne.”

“We hebben elk jaar te maken met mutaties in het griepvirus, en we zullen dit coronavirus in de gaten houden en volgen,” zegt Bollinger. “Als er ooit een grote mutatie zou zijn, kan het vaccinontwikkelingsproces indien nodig veranderingen aanbrengen,” legt hij uit.

Hoe zijn de nieuwe coronavirusvarianten anders?”

“Er zijn 17 genetische veranderingen in de B.1.1.7-variant uit Engeland,” zegt Bollinger. “Er zijn voorlopige aanwijzingen dat deze variant besmettelijker is. Wetenschappers merkten een toename van het aantal gevallen in gebieden waar de nieuwe stam verscheen.”

Hij merkt op dat sommige van de mutaties in de B.1.1.7-versie van invloed lijken te zijn op het spike-eiwit van het coronavirus, dat de buitenste coating van SARS-CoV-2 bedekt en het virus zijn karakteristieke stekelige uiterlijk geeft. Deze eiwitten helpen het virus zich te hechten aan menselijke cellen in de neus, longen en andere gebieden van het lichaam.

“Onderzoekers hebben voorlopig bewijs dat sommige van de nieuwe varianten, waaronder B.1.1.7, zich meer aan onze cellen lijken te binden”, zegt Bollinger. “Dit lijkt sommige van deze nieuwe stammen ‘kleveriger’ te maken als gevolg van veranderingen in het spike-eiwit. Studies zijn aan de gang om meer te begrijpen over de vraag of een van de varianten gemakkelijker wordt overgedragen.”

Are coronavirus varianten gevaarlijker?

Bollinger zegt dat sommige van deze mutaties het coronavirus in staat kunnen stellen om zich sneller van persoon tot persoon te verspreiden, en meer infecties kunnen resulteren in meer mensen die erg ziek worden of sterven. Bovendien zijn er voorlopige aanwijzingen uit Groot-Brittannië dat sommige varianten geassocieerd kunnen worden met ernstigere ziekte. “Daarom is het erg belangrijk voor ons om het aantal genetische sequencingstudies uit te breiden om deze varianten bij te houden,” zegt hij.

Bollinger legt uit dat het voor een respiratoir virus voordeliger kan zijn om zo te evolueren dat het zich gemakkelijker verspreidt. Aan de andere kant kan het zijn dat mutaties die een virus dodelijker maken, het virus geen kans geven om zich efficiënt te verspreiden. “Als we te ziek worden of snel sterven aan een bepaald virus, heeft het virus minder kans om anderen te besmetten. Meer infecties door een sneller verspreidende variant zal echter leiden tot meer sterfgevallen,” merkt hij op.

Kan een nieuwe COVID-19-variant vaker kinderen treffen dan eerdere stammen?

Ray zegt dat, hoewel deskundigen in gebieden waar de nieuwe stam opduikt een verhoogd aantal gevallen bij kinderen hebben gevonden, hij opmerkt dat de gegevens aantonen dat kinderen worden besmet door oude varianten, evenals de nieuwe. “Er is geen overtuigend bewijs dat een van de varianten een speciale neiging heeft om kinderen te besmetten of ziek te maken. We moeten waakzaam zijn bij het monitoren van dergelijke verschuivingen, maar we kunnen op dit moment alleen speculeren,” zegt hij.

Zullen er meer nieuwe coronavirus varianten komen?

Ja. Zolang het coronavirus zich door de bevolking verspreidt, zullen er mutaties blijven optreden.

“Elke week worden nieuwe varianten van het SARS-CoV-2 virus ontdekt,” zegt Ray. “De meeste komen en gaan – sommige blijven bestaan maar komen niet vaker voor; sommige nemen een tijdje toe in de populatie, en verdwijnen dan. Wanneer een verandering in het infectiepatroon voor het eerst opduikt, kan het heel moeilijk zijn om te zeggen wat de oorzaak van de trend is – veranderingen in het virus, of veranderingen in het menselijk gedrag. Het is zorgwekkend dat soortgelijke veranderingen in het spike-eiwit onafhankelijk van elkaar op meerdere continenten ontstaan.”

Zijn er extra COVID-19 voorzorgsmaatregelen voor de nieuwe coronavirusmutaties?

Bollinger zegt dat vooralsnog geen van de nieuwe coronavirusvarianten om nieuwe preventiestrategieën vraagt. “We moeten blijven doen wat we doen,” zegt hij.

Ray is het daarmee eens: “Er is nog geen bewijs dat deze varianten biologisch verschillend zijn op manieren die een verandering zouden vereisen in de huidige aanbevelingen bedoeld om de verspreiding van COVID-19 te beperken,” zegt hij. “Niettemin moeten we waakzaam blijven voor dergelijke verschijnselen.”

Ray benadrukt dat menselijk gedrag belangrijk is. Hoe meer mensen besmet zijn, hoe meer kans er is op een mutatie. Door de verspreiding van het virus te beperken door COVID-19 voorzorgsmaatregelen te nemen (maskers dragen, fysieke afstand bewaren en handhygiëne in acht nemen) krijgt het virus minder kans om te muteren. Het vermindert ook de verspreiding van meer besmettelijke varianten, als die zich toch voordoen.

“We moeten opnieuw de nadruk leggen op elementaire volksgezondheidsmaatregelen, waaronder het dragen van maskers, fysieke distantie, goede ventilatie binnenshuis en het beperken van bijeenkomsten van mensen in de nabijheid met slechte ventilatie. We geven het virus een voordeel om te evolueren wanneer we samenkomen in meer besloten ruimtes,” zegt hij.

Met betrekking tot coronavirusvarianten, hoe bezorgd moeten we zijn?

“De meeste genetische veranderingen die we in dit virus zien, zijn als de littekens die mensen gedurende hun leven ophopen – incidentele markeringen van de weg, waarvan de meeste geen grote betekenis of functionele rol hebben,” zegt Ray. “Wanneer het bewijs sterk genoeg is dat een virale genetische verandering een verandering in het gedrag van het virus veroorzaakt, krijgen we nieuw inzicht met betrekking tot hoe dit virus werkt.”

“Wat deze varianten betreft, hoeven we niet overdreven te reageren,” zegt Bollinger. “Maar, zoals bij elk virus, zijn veranderingen iets om in de gaten te houden, om ervoor te zorgen dat testen, behandeling en vaccins nog steeds effectief zijn. De wetenschappers zullen nieuwe versies van de genetische sequentie van dit coronavirus blijven onderzoeken naarmate het evolueert.”

“In de tussentijd moeten we al onze inspanningen voortzetten om virale overdracht te voorkomen en zoveel mogelijk mensen te vaccineren, en zo snel als we kunnen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.