Articles

Product manager in tech

Waar is dit op gebaseerd?

Voor dit career review interviewden we het Hoofd Product bij een snelgroeiende startup en een product manager bij een software bedrijf met meer dan 4000 werknemers. We hebben verschillende online artikelen gelezen, waarvan de meest nuttige waren: The Product Mangement Triangle, 3 Types of Product Management, Good Product Manager/Bad Product Manager en So You Want to be a Product Manager. We hebben ook geput uit de ervaring van de auteur met het werken met productmanagers als softwareontwikkelaar bij een klein softwarebedrijf.

Wat is dit carrièrepad?

Productmanagers helpen hun bedrijf het juiste product voor hun klanten te bouwen.

Typische activiteiten zijn onder meer praten met gebruikers over wat ze nodig hebben van de software, het analyseren van gegevens over hoe mensen het gebruiken, het plannen van de langetermijnontwikkeling van het product, duidelijk specificeren wat er moet worden gebouwd, vergaderen met verschillende teams in het bedrijf om hun ideeën voor het product te krijgen en hen te laten weten wat er wordt gebouwd, en het prioriteren tussen opties voor wat er wordt gebouwd.

Dit is een gevarieerde reeks activiteiten, maar ze worden verenigd door de algemene verantwoordelijkheid van productmanagers voor het succes van een softwareproduct. Zij werken uit hoe het product de doelstellingen van het bedrijf en zijn klanten kan vervullen en werken dan met de betrokken teams om de bouw ervan te coördineren. Maar gewoonlijk leiden ze die teams niet rechtstreeks. In plaats daarvan vormen ze een brug tussen de teams, zorgen ze ervoor dat de teams op één lijn zitten en helpen ze prioriteiten te stellen en afwegingen te maken tussen concurrerende doelen.

Het volgende diagram laat zien hoe productmanagers in de rest van het bedrijf passen. Er zijn drie criteria die nodig zijn om een succesvol stuk software te maken: het moet waardevol zijn voor gebruikers, waardevol voor de business, en technisch haalbaar om te bouwen. En verschillende rollen in het bedrijf helpen bij elk van deze verschillende onderdelen.

diagram van de rollen in een technologiebedrijf dat
Opgenomen uit A visual vocabulary for product building door Dan Schmidt

Sommige mensen werken uitsluitend aan een van deze doelen: ingenieurs werken bijvoorbeeld uit of de technologie haalbaar is en bouwen deze dan. Anderen slaan een brug tussen de doelen. Zo analyseren ontwerpers van gebruikerservaringen de behoeften van gebruikers en gebruiken hun inzicht om ontwerpen te maken, zodat de technici de juiste technologie kunnen bouwen.

Waar passen productmanagers dan in?

  • Productmanagers coördineren tussen mensen in specialistische rollen. Ze doen dit door:
    • De juiste compromissen te kiezen: Het marketingteam wil gebruikers bijvoorbeeld om meer informatie vragen wanneer ze zich aanmelden, zodat ze hen relevantere marketingmails kunnen sturen. Maar het ontwerpteam denkt dat dit vervelend zal zijn voor gebruikers. De productmanager besluit wat het beste compromis is.
    • Zorgen dat iedereen weet wat hij moet weten over het product: Bijvoorbeeld, een ingenieur is een stuk software aan het maken om op de website van een klant te zetten. De productmanager heeft van het marketingteam gehoord dat klanten in de toekomst de kleuren van de software willen kunnen aanpassen. De productmanager kan de ontwikkelaar hiervan op de hoogte stellen, zodat deze de software zo bouwt dat deze kan worden aangepast.
  • Manusje-van-alles: Kleine bedrijven zullen niet alle specialisten hebben ingehuurd die nodig zijn om software te bouwen, dus productmanagers nemen vaak een deel van deze verantwoordelijkheden op zich.

Hoe verschilt het van andere verwante rollen?

Productmanagement verschilt op de volgende manieren van deze verwante rollen:

  • vs projectmanagers: Productmanagers doen vaak ook projectmanagement, maar de rollen zijn verschillend. Het verschil is dat productmanagers uitzoeken wat er moet worden gebouwd, terwijl projectmanagers plannen coördineren die al zijn vastgesteld.
  • vs user experience designers: Productmanagers bepalen de algemene doelen voor het product en coördineren tussen verschillende teams, terwijl gebruikerservaringsontwerpers zich concentreren op het praten met gebruikers en het omzetten van dat begrip in ontwerpen die moeten worden geïmplementeerd. De twee werken vaak zeer nauw samen en productmanagers moeten een goed begrip hebben van wat gebruikers willen.

Wat zijn de belangrijkste fasen van deze carrière?

Als je opklimt in de hiërarchie van productmanagers in een groter bedrijf, kun je verwachten dat je grotere en belangrijkere producten onder je hoede krijgt en uiteindelijk productteams gaat leiden.

Als je bij een kleine maar groeiende startup gaat werken, kun je een productmanagementteam onder je opbouwen.

Hoe ziet het er van dag tot dag uit?

Je zult het grootste deel van je tijd besteden aan:

  • Veel vergaderingen, waaronder:
    • Praten met ingenieurs over wat er moet worden gebouwd
    • Praten met gebruikers om hun behoeften te begrijpen
    • Praten met mensen van andere teams, zoals verkoop, marketing en management om feedback van hen te krijgen en hen te laten weten wat er met het product gebeurt;
  • Opstellen en prioriteren van taken die beschrijven welke functies moeten worden gebouwd en welke bugs moeten worden verholpen.
  • Schrijven van documenten om de belangrijkste informatie over het product met andere teams te delen.
  • Analyseren van gegevens over hoe het product wordt gebruikt.

Kijk hier en hier naar dag-in-het-leven profielen.

Lange werktijden zijn niet zo gebruikelijk als in de advocatuur, financiële wereld en management consulting, hoewel ze afhangen van bij welk bedrijf je gaat werken. Uren kunnen langer zijn rond kritieke periodes, zoals voor de release van een belangrijke update van de software.

Tech bedrijven zijn vooruitstrevend, hebben vaak flexibele uren, handige extraatjes, werken op afstand en een resultaatgerichte cultuur. De beste bedrijven in de industrie, zoals Google, zijn leiders in evidence-based management en worden algemeen beschouwd als een van de beste plaatsen om te werken in de wereld.1

Waarom zou je in productmanagement gaan?

Waardevolle overdraagbare vaardigheden opdoen die kunnen worden gebruikt om direct aan een breed scala van belangrijke problemen te werken

Productmanagers ontwikkelen vaardigheden die toepasbaar zijn in een breed scala van banen, met bijzonder sterke vaardigheden in communicatie en organisatie, samen met een goed begrip van software. Ze leren ook hoe veel onderdelen van softwarebedrijven werken – ze moeten regelmatig samenwerken met ingenieurs, ontwerpers, senior management, verkoop, marketing en klantenondersteuning.

Techbedrijven zijn ook goede plaatsen om de best beschikbare werkmethoden te leren en een netwerk van getalenteerde mensen op te bouwen. Dit komt omdat ze de neiging hebben om zeer bekwame mensen in dienst te hebben en culturen van optimalisering en verbetering hebben. Dit geldt met name voor snelgroeiende startups of bedrijven die recentelijk snelgroeiende startups waren (zoals Google of Airbnb).

Deze vaardigheden en het netwerk openen enkele van de carrièrepaden met het hoogste potentieel die beschikbaar zijn:

  • Productbeheer bij startups met een sociale impact: Er zijn tech-startups die het potentieel hebben voor een zeer grote impact, zoals Wave en Segovia.
  • Tech-ondernemerschap: De skillset van een productmanager komt dicht in de buurt van die van een niet-technische medeoprichter van een software startup. Tech ondernemerschap geeft u de kans op zowel zeer hoge verdiensten (waardoor verdienen om te geven) en het hebben van een grote directe impact door middel van technologie.
  • Management en project management rollen in zeer effectieve organisaties: De communicatie- en projectmanagementvaardigheden die productmanagers opdoen, stellen hen in staat over te stappen naar managementrollen in veel verschillende soorten zeer effectieve organisaties. Dit omvat ook werken in effectieve altruïstische organisaties.

Verdien om te geven

Productmanagement is een middelmatig goed betaalde carrière, dus kan worden gebruikt om te verdienen om te geven. Het mediaan inkomen (inclusief bonussen) voor software product managers in de VS is $90.000. De verdiensten zijn vergelijkbaar met die van software-ingenieurs, maar liggen lager dan die van kwantitatieve handel, high-end recht en management consulting. Omdat productbeheer vaardigheden oplevert die relevant zijn voor andere goedbetaalde banen, zoals management en ondernemerschap, kan er ruimte zijn voor grote salarisgroei door productbeheer te gebruiken als een manier om in deze rollen terecht te komen.

Progressie

Hier volgen de mediane salarissen2 op verschillende niveaus van progressie, zowel in de VS als geheel als in Mountain View, Californië, waar veel van de bestbetaalde softwarebedrijven zijn gevestigd:

Stage US (mediaan inclusief bonus) Mountain View, CA (mediaan inclusief bonus)
Entry-level $81,000 $110,000
Mid-career $98,000 $126,000
Experienced $106,000 $132,000
Late-career $114,000 Geen gegevens

Bedenk dat dit de nationale gemiddelden zijn en dat u meer kunt verdienen door in bepaalde delen van het land te werken of bij een toptechnologisch bedrijf als Google te werken.

Top tier softwarebedrijven

Het loon bij top softwarebedrijven zoals Google, Facebook, en Apple is hoger dan het nationale gemiddelde. We kunnen hier een idee van krijgen door te kijken naar de salarissen die op Glassdoor worden gemeld voor productmanagers bij Google. Merk op dat Glassdoor de neiging heeft om de hoogst beschikbare salarissen te onderschatten.

Jaren ervaring Totale vergoeding
1-3 jaar $170,000
4-6 jaar $191,000
7-9 jaar $233,000
$233,000 $1,000,000
10+ jaar $238.000

Britse verdiensten

De verdiensten voor Britse productmanagers zijn aanzienlijk lager, met Payscale die mediane salarissen van £44.000 rapporteert (of £48.000 in Londen).

Goede vooruitzichten voor banen

De vooruitzichten voor de nabije toekomst zijn goed. Verwacht wordt dat de vraag naar aanverwante banen in het komende decennium zal toenemen3 , wat erop wijst dat de vraag naar productmanagers ook zal stijgen. Deze trend werd bevestigd door een van de productmanagers met wie we spraken, die zei dat de vraag naar productmanagers in Silicon Valley en Londen is gestegen, waardoor het salaris is gestegen.

Op de middellange termijn kunnen de salarissen stijgen of dalen, afhankelijk van de fase van de conjunctuurcyclus waarin een economie zich bevindt, en ook afhankelijk van de fase van de industriecyclus waarin een industrie zich bevindt. Op dit moment is het niet waarschijnlijk dat de technologie-industrie zich op het dieptepunt van een cyclus bevindt (zie bijvoorbeeld onze positie in de Dow Jones US Technology index hieronder), wat betekent dat er een kans is dat de salarissen op de middellange termijn zullen dalen als er een inkrimping in de sector plaatsvindt.

dow jones trend over time

Op de lange termijn is er een theoretisch argument voor een toegenomen toekomstige vraag naar mensen die software bouwen, soms het idee genoemd dat ‘software de wereld opeet’. Het idee, dat voor het eerst werd geponeerd door Marc Andreessen, is dat: “Meer en meer grote bedrijven en industrieën draaien op software en worden geleverd als online diensten – van films tot landbouw tot nationale defensie.” Hoewel dit argument het duidelijkst van toepassing is op software-ingenieurs, zouden andere softwarebouwende rollen zoals productmanagement een wijdverspreide vraag naar hun vaardigheden moeten zien.

Een andere reden om optimistisch te zijn over de baanvooruitzichten op de lange termijn is de brede toepasbaarheid van vaardigheden die productmanagers verwerven. Zelfs als de vraag naar softwareproductmanagers zou afnemen, zouden zij kunnen overstappen naar niet-softwarerollen zoals algemeen management, projectmanagement en ondernemerschap. En banen zoals productmanagement waarbij creatieve en sociale vaardigheden worden gebruikt, zullen het minst snel worden geautomatiseerd.

Het verhaal van Jeff Pole

“Ik heb Engineering gestudeerd in Oxford en heb een paar jaar als software-ingenieur gewerkt nadat ik was afgestudeerd. Toen ik ingenieur was bij startup Onfido begon ik de oprichters te helpen met productmanagement, en ik vond dat afwisselender en boeiender dan engineering. Toen het bedrijf groeide, raakte ik er meer bij betrokken en werd ik hun Head of Product, waarbij ik het productmanagementteam liet groeien naarmate het bedrijf groeide. Ik heb veel inzicht gekregen in hoe bedrijven worden opgericht en geschaald, en ik voel me goed voorbereid om zelf oprichter te worden als ik bij Onfido wegga. Ik denk dat als je in product management kunt komen bij een start-up in een vroeg stadium, dit een van de beste methodes is om vaardigheden op te bouwen voor tech ondernemerschap.”

Lees Jeffs verhaal

Jeff portretfoto

Redenen om geen productmanagement te doen

Gebrek aan mogelijkheden om diep, gefocust werk te doen

Productmanagers worden vaak onderbroken en vinden het moeilijk om lange stukken tijd te vinden om zich op een taak te concentreren. Hoewel dit hun dag afwisselender maakt, is het moeilijk om in een bevredigende staat van flow te komen. U moet uittesten of u dit soort multitasking-werk leuk vindt voordat u in productmanagement stapt.

Vertraagde impact

Productmanagement heeft weinig directe impact, tenzij u bij een bedrijf werkt met een sociale impact. Het vereist ook meestal bestaande ervaring in een ander software-gerelateerd veld. Als je net bent afgestudeerd en een directe impact wilt hebben via de vaardigheden die je in productmanagement opbouwt, zal het enkele jaren duren voordat je dit kunt doen. Als u denkt dat er nu belangrijke mogelijkheden zijn om direct invloed uit te oefenen, kunt u die misschien beter aangrijpen.

Verlies van uw specialistische vaardigheden

Als productmanager zult u uw bestaande specialistische vaardigheden, zoals programmeren of ontwerpen, zelden intensief gebruiken. Dit kan het moeilijk maken om terug te schakelen naar een meer specialistische rol als u een lange tijd in productmanagement zit. Bovendien kunnen programmeer- en ontwerpvaardigheden, in tegenstelling tot productmanagement, gemakkelijk worden gebruikt om te freelancen. Zonder deze vaardigheden zul je minder goed in staat zijn om jezelf te onderhouden terwijl je werkt aan een startup, non-profit of onderzoeksproject.

Toelatingseisen

Wie zou deze optie vooral moeten overwegen?

Je zou deze optie moeten overwegen als:

  • Je beschikt over uitzonderlijke communicatie- en mensenvaardigheden. U moet bijvoorbeeld in staat zijn om:
    • Informatie over de software voor verschillende afdelingen in het bedrijf aan te passen in een taal die zij begrijpen (bijv. technisch jargon vertalen naar mensen in marketing, en marketing jargon naar software engineers).
    • De belangen van verschillende groepen in een bedrijf te begrijpen en problemen op te lossen die worden veroorzaakt door slecht op elkaar afgestemde belangen tussen verschillende teams.
    • Vage ideeën voor veranderingen aan de software vertalen in beschrijvingen die specifiek genoeg zijn voor software engineers om te bouwen.
    • Een breed scala aan mensen in een bedrijf leren kennen en met hen bevriend raken.
  • Je bent gefascineerd door en hebt verstand van software. Je zult goed passen als:
    • Je een rol wilt spelen in het bouwen van software, in plaats van te werken in een van de ondersteunende niet-technische rollen zoals marketing.
    • Je nieuwsgierig bent naar hoe technologie werkt en bereid bent deel te nemen aan technische discussies met software engineers.
    • Je ervaring hebt met het werken met software engineers.
  • Je vindt het leuk om te multitasken, veel vergaderingen te hebben en veel onderbroken te worden, en hebt uitstekende organisatorische vaardigheden om hiermee om te gaan.
  • Je wilt in de techniek werken, maar hebt geen programmeer- of kwantitatieve vaardigheden op universitair niveau (maar programmeervaardigheden zijn nog steeds een voordeel).
  • Je bent een software-ingenieur maar je hebt sterkere communicatie- en mensenvaardigheden dan je collega’s en zou graag meer gevarieerd werk willen.

Hoe kom je erachter of deze carrière geschikt is voor jou

  • Start met het lezen van de links aan het einde van dit artikel.
  • Spreek met productmanagers bij verschillende bedrijven om meer te weten te komen over de baan.
  • Neem enkele productmanagementverantwoordelijkheden op het werk of in een nevenproject.

Hoe je deze baan kunt krijgen

Als je net bent afgestudeerd, kun je solliciteren naar stageprogramma’s voor afgestudeerden (vaak ‘Associate Product Manager-programma’s’ genoemd) bij grote bedrijven zoals Google, Yahoo en Facebook. Van deze programma’s is dat van Facebook de enige waarvoor geen diploma informatica is vereist. Sommige grotere bedrijven nemen afgestudeerden van MBA-programma’s aan, hoewel dit een ongebruikelijke route is. Er is ten minste één bootcamp voor productbeheer beschikbaar, hoewel dit een minder gevestigd pad is dan bootcamps voor programmeren. We verwachten dat het erg moeilijk zal zijn voor afgestudeerden zonder ervaring om een product management rol te krijgen buiten deze opties.

Een meer gebruikelijke route is om te beginnen in een ander deel van de tech-industrie. De meest voorkomende achtergronden zijn softwareontwikkeling en user experience design. Als je geïnteresseerd bent in product management raden we aan om eerst in een van deze te gaan. Dit is zowel omdat dit de beste routes zijn naar product management en omdat het een goed verdienende carrière is die goed is voor je carrière kapitaal. Als je echter al bij een softwarebedrijf werkt, is het nog steeds mogelijk om vanuit functies als klantenondersteuning, verkoop en kwaliteitsborging door te stromen naar productmanagement. Het is ook mogelijk voor mensen met een niet-technische achtergrond om een intensief 12-weeks coding bootcamp te doen en dan direct door te stromen naar een productmanagementbaan, hoewel dit geen gangbare route is.

Door elders in een softwarebedrijf ervaring op te doen, krijg je een beter idee van wat productmanagers doen en of je dat wilt doen. U kunt dan direct solliciteren naar een productmanagementpositie op basis van uw bestaande vaardigheden, of u kunt geleidelijk meer productmanagementverantwoordelijkheden op u nemen binnen uw huidige bedrijf.

Hier volgen enkele voorbeelden van hoe u geleidelijk meer productmanagementverantwoordelijkheden zou kunnen krijgen vanuit andere rollen:

  • Vanuit softwareontwikkeling: neem de leiding over het schrijven van duidelijke beschrijvingen van wat er moet worden gebouwd, help bij het prioriteren van taken, praat met ontwerpers om de redenen achter hun ontwerpen te begrijpen, bied aan om te helpen bij het testen van nieuwe ontwerpen met gebruikers, schrijf documenten voor het verkoopteam om hen te helpen nieuwe delen van de software te begrijpen, zodat ze deze beter kunnen verkopen.
  • Van user experience design: schrijf beschrijvingen van nieuwe functies voor ingenieurs en krijg feedback of ze duidelijk waren, praat met ingenieurs over hoe het product is gebouwd en welke soorten functies gemakkelijk of moeilijk te bouwen zijn, geef presentaties en workshops om te communiceren wat je hebt geleerd van gebruikers aan het bredere bedrijf en om te leren wat hun doelen zijn.

Het is ook mogelijk om productmanagerervaring buiten de werkplek op te bouwen door aan nevenprojecten te werken. U kunt werken aan veel aspecten van het bouwen van een softwareproduct zonder iets te coderen, zoals het krijgen van ideeën van gebruikers, het analyseren van de markt, het maken van ontwerpen en het krijgen van feedback op uw ontwerpen.

Wanneer u bedrijven kiest om te solliciteren, zorg er dan voor dat u bedrijven kiest die uw specifieke sterke punten nodig hebben. Als je bijvoorbeeld geen technische vaardigheden hebt, zal het heel moeilijk zijn om een baan als productmanager bij Google te krijgen. Dit artikel geeft een overzicht van de soorten bedrijven die het meest geschikt zijn voor mensen met verschillende achtergronden.

Bedrijven om bij te solliciteren

Grote, prestigieuze bedrijven

  • Google
  • Amazon
  • Apple
  • Microsoft
  • Dropbox
  • Airbnb
  • Uber
  • Netflix
  • Palantir

Kijk ook eens naar deze lijst van startups die gewaardeerd worden op $1 miljard of meer.

Kleinere bedrijven

Om kleinere of minder bekende bedrijven te vinden, bladert u door:

  • AngelList
  • Startups List
  • Bedrijven gesteund door Y-Combinator, de meest prestigieuze startup accelerator.
  • Bedrijven gesteund door de top venture capital firma’s

Verder lezen

  • Een uitleg over wat product management is
  • Hoe kom je in product management
  • Een lijst van de meest nuttige boeken en artikelen voor productmanagers
  • Wat goede en slechte productmanagers anders doen (geeft een goed overzicht van productmanager verantwoordelijkheden)

Denk je dat je misschien iets anders moet doen?

Kijk naar ons artikel over carrièreplanning voor een stap-voor-stap gids voor het beoordelen van uw opties en het maken van een plan.
Maak uw plan

Nieuw bij 80.000 Uren?

Kijk naar onze pagina Sleutelideeën voor ons belangrijkste advies.
Lees Sleutelideeën

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.