Articles

Top vijf plaatsen om Romeinse ruïnes in Italië te zien

De verbazingwekkende architectonische erfenis van het Romeinse Rijk is overal in Italië te vinden, en een beetje verkenning opent een scala aan perspectieven op de antieke samenleving. In Rome zelf kan de hartslag van de politieke macht worden gevoeld tussen de torenhoge ruïnes van het Forum Romanum en in het spelonkachtige centrum van het Romeinse Colosseum. Rijke vakantieverblijven zijn bewaard gebleven in Pompeii en Herculaneum, beide tegelijk verwoest en bewaard gebleven door de uitbarsting van de Vesuvius in 79 na Christus. En in de oude havenstad Ostia Antica, wordt het leven van de armere Romeinse burgers opgeroepen in flatgebouwen, dokken en pakhuizen, bewaard gebleven door de eeuwen heen door slib van de rivier de Tiber.

Beklim de ruïnes van het oude Rome op de Colosseo

Het is in hun oorspronkelijke huis dat de Romeinse architectonische erfenis blijft het meest levendig, waar 2000-jaar oude structuren delen de skyline met de glanzende edifices van het hedendaagse kapitalisme. Verschillende aspecten van het Romeinse leven zijn bewaard gebleven in de verbazingwekkende ruïnes van de stad, en reizigers kunnen hun tijd besteden aan datgene wat het meest tot de verbeelding spreekt. In het enorme Colosseum, met een capaciteit van 50.000, kan men mijmeren over wat de Romeinen deden voor vermaak, namelijk toekijken hoe christenen en wilde beesten vechten tot de dood. Anderzijds ontvouwden politiek, retoriek en handel zich zij aan zij op het Forum Romanum, waar Marcus Antonius zijn “Vrienden, Romeinen, landgenoten” toespraak houdt in Shakespeare’s Julius Caesar. En de Romeinse religie is verankerd in het prachtige Pantheon, hoewel onbekend is hoe men daar precies aanbad, omdat het qua vorm zo verschilt van andere Romeinse tempels.

Beleef het verleden in het oude Pompeii

2000 jaar geleden was Pompeii een bruisende Romeinse stad met 15.000 inwoners, een amfitheater, een gymnasium, een geavanceerd watersysteem en een grote haven. Toen barstte in 79 v. Chr. de Vesuvius uit, waarbij zoveel lava en as vrijkwamen dat maar weinig inwoners konden ontsnappen. De meesten werden samen met hun huizen en bezittingen bedolven onder 25 meter diepe tefra, die zes uur lang onophoudelijk naar beneden regende. Hoe verschrikkelijk dit ook was, het liet een fascinerend tafereel achter voor de archeologen die de stad 1700 jaar later onder haar asgraf herontdekten. In de tussenliggende eeuwen was een grote verscheidenheid aan voorwerpen bewaard gebleven, die een buitengewoon inzicht boden in het leven van een Romeinse stad in de eerste eeuw na Christus. Toeristen kunnen vandaag de dag het grote theater, de markten en de talrijke tempels van de stad bezoeken, maar het interessantst zijn misschien wel de vele bordelen van de stad, waar op de muur van elke kamer een schilderij van een andere sexuele handeling te zien is. Men vermoedt dat deze er werden geplaatst voor de hulp van buitenlandse reizigers op doorreis door de haven van de stad, zodat ze konden wijzen op wat ze wilden zonder te hoeven onderhandelen over een taalbarrière.

Bezoek de gevarieerde Romeinse ruïnes van Verona

Verona mag dan het beroemdst zijn als de setting van Romeo en Julia, maar de actie van dat toneelstuk eigenlijk ontvouwt zich in de schaduw van enkele van de meest spectaculaire Romeinse ruïnes van Italië. De stad was een belangrijke nederzetting in de antieke wereld, gelegen op het kruispunt van verschillende wegen en belangrijke handelsroutes. Het strategische belang van de stad zette de Romeinse keizer Gallieno er in de derde eeuw toe aan de stad met muren te omringen, en fragmenten van deze ooit machtige vestingwerken zijn vandaag de dag nog overgebleven. In deze muren waren poorten gebouwd om verkeer en handel in en uit de stad mogelijk te maken, en een paar van deze poorten staan nog overeind, het opvallendst is de Porta Borsari, die over een drukke moderne straat uitsteekt. De grootste van de overgebleven bouwwerken is de Romeinse Arena, die een capaciteit had van 30.000 en vandaag de dag nog steeds wordt gebruikt voor opera-, rock- en popoptredens. Andere bezienswaardigheden zijn een brug gebouwd in 100 v.Chr. en een prachtig gelegen theater, ontstaan door het uitsnijden van zitplaatsen op rijen in een heuvel met uitzicht op de rivier de Adige.

Verken de ooit bruisende havenstad Ostia Antica

Foto door Dorli Photography/Flickr.

Ostia Antica is een andere prachtig bewaard gebleven Romeinse nederzetting, hoewel het behoud ervan op een veel minder dramatische manier gebeurde dan Pompeii, als gevolg van de geleidelijke ophoping van slib en zand van de rivier de Tiber. De stad lag aan de monding van die machtige rivier en werd oorspronkelijk gesticht in de zevende eeuw v. Chr. om Rome te verdedigen tegen aanvallen vanuit zee. In de loop van de tijd ontwikkelde de stad zich tot een belangrijke havenstad, veel verder dan het oorspronkelijke doel. De stad bleef tot het einde van de 19e eeuw begraven en bewaard, zodat bezoekers vandaag een opmerkelijk inzicht krijgen in het dagelijkse leven van de bewoners. In tegenstelling tot Pompeii, zijn er weinig grote huizen of weelderige vakantiehuizen; zoals vele havensteden door de eeuwen heen, was Ostia duidelijk een ruwe en echte stad, en de ruïnes ervan verankeren het leven van de gewone Romeinse burgers: zeelieden, scheepsbouwers, prostituees en handelaren. De ruïnes van oude appartementsgebouwen waar arme havenarbeiders woonden, met smalle trappen en gangen die kleine kamers aan elkaar naaiden, roepen herinneringen op. Men kan ook zien waar deze mensen werkten in de ruïnes van oude pakhuizen en dokken. Voor een beetje meer grandeur zijn er twee Romeinse baden met prachtige mozaïek vloeren, en een centrale Forum met een Capitool en massieve tempel.

Ontdek Pompeii’s minder bekende en beter bewaard gebleven buurman, Herculaneum archeologisch gebied

Herculaneum ligt onder de torenhoge kegel van de Vesuvius, en net als zijn buur Pompeii, werd ook gedecimeerd door uitbarsting van die vulkaan in 79 C.Om de een of andere reden heeft het niet de faam of populariteit van die andere stad verworven, wat verrassend is omdat het in veel opzichten beter bewaard is gebleven. Terwijl in Pompeii daken en gebouwen instortten onder het gewicht van as en steen, viel er veel minder tefra op Herculaneum; in plaats daarvan werd de stad versteend door een opeenvolging van stromen kokende modder, die de gebouwen van de stad van onderaf begroeven alvorens te stollen. Dit veroorzaakte veel minder schade, en als gevolg daarvan zijn de oude straten en structuren van de stad in veel gevallen verbazingwekkender dan Pompeii. Wandelend door de oude straten van Herculaneum voelt het alsof het verleden elk moment rond je voeten kan opdoemen, en Romeinse burgers komen druk uit de steegjes en de deuropeningen van de stad, het leven oppakkend dat ze twee millennia geleden achterlieten. Bijzonder suggestieve bezienswaardigheden zijn een paar mannelijke en vrouwelijke baden, beide uitzonderlijk bewaard gebleven, samen met het sanitair systeem dat warm water leverde, en de werkelijk prachtige mozaïeken in het Huis van Neptunus en Amphitrite.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.