Articles

Wanneer zijn mensen begonnen met het eten van vlees?

Mensen eten meer vlees dan enig andere levende primaat. Dit lijkt misschien een leuk weetje, maar het zou wel eens het geheim van ons succes kunnen zijn. Sommige wetenschappers denken dat het eten van vlees de brandstof leverde voor onze grote hersenen.

Om te begrijpen waarom de mens de wereld veroverde, moeten we dus uitzoeken wanneer vlees ons leven veroverde. Uitzoeken wanneer dit gebeurde is een beetje lastig, want het blijkt dat onze voorouders niet echt kookboeken bijhielden.

Gelukkig deden ze wel iets dat sporen naliet: ze hakten hun voedsel in stukken met stenen gereedschap. Dit laat sporen na op zowel de fossielen als de werktuigen. Door ze te bestuderen, hebben wetenschappers ontdekt dat het eten van vlees wel eens heel oud zou kunnen zijn.

De eerste vleeseters

Onze stam splitste zich zo’n 7 miljoen jaar geleden af van de andere apen. Desondanks was onze afstamming het grootste deel van die tijd niet herkenbaar als mens. We zouden eruit hebben gezien als gewoon een Afrikaanse aap (zij het een rechtopstaande). Het beroemde fossiel Lucy geeft deze periode goed weer.

Lucy met een mens van vijf jaar oud. Ondanks hun gelijkenis in grootte, was Lucy volgroeid.

Ondanks het feit dat deze vroege mensen sterk van ons verschilden, zijn zij wellicht de eerste vleeseters geweest. Het vroegste bewijs van snijwonden op botten dateert van 3,3 miljoen jaar geleden. Dat is maar honderdduizend jaar ouder dan Lucy. De snijfossielen zijn gevonden op 5 km van haar vandaan. Deze nabijgelegen vindplaats heet Dikika. Wetenschappers vonden daar aan de oppervlakte verschillende fossielen met zo te zien snijsporen. Aan de hand van het sediment dat op de fossielen zat, stelden zij vast dat de botten afkomstig waren van een rotslaag die 3,39 – 3,24 miljoen jaar geleden werd gevormd. Ook bekend als de leeftijd van Lucy1.

Een van de botten van Dikika met vermeende insnijdingen op

Dit heeft echter niet iedereen overtuigd. Oppervlaktevondsten geven problemen omdat het moeilijk is te bepalen uit welke laag ze afkomstig zijn, vooral met de sedimenten op deze site. Het betekent ook dat ze beschadigd kunnen zijn terwijl ze aan de oppervlakte lagen. Experimenten tonen aan dat dieren die over de botten lopen soortgelijke sporen kunnen veroorzaken2.

Of het kunnen krokodillen zijn. Onderzoekers onderzochten botten van hun prooi en ontdekten dat krokodillentanden een duidelijke V-vormige afdruk maken. Dit lijkt verrassend veel op het soort schade dat door werktuigen wordt veroorzaakt, maar het is mogelijk het verschil te zien als je weet waar je naar zoekt. Dus, dit wetende, onderzochten wetenschappers opnieuw vroege bewijzen van snijwonden, waaronder Dikika.

De resultaten toonden duidelijk aan dat het niet onze voorouders waren die 3 miljoen jaar geleden vlees aten. Het waren krokodillen.

De echte eerste vleeseters

Als je mogelijke krokodillenbotten uitsluit, is er weinig bewijs van vlees eten in Lucy’s tijd. Er zijn slechts 13 andere beschadigde botten van >2 miljoen jaar geleden gevonden. Sommige vallen in de kleine overlapping tussen werktuigschade en krokodilschade, maar dat is nauwelijks overtuigend bewijs3.

In plaats daarvan moeten we verder kijken dan 2 miljoen jaar geleden voor solide bewijs dat de eerste mensen vlees aten3. Dit is belangrijk omdat het samenvalt met de evolutie van de Homo erectus. Zij waren de eerste van onze voorouders die je waarschijnlijk als “mens” zou herkennen. Ze hadden weliswaar kleinere hersenen en een platter voorhoofd, maar wat maakt dat uit tussen familie?

Een gelukkige familiereünie, zonder oordeel over de grootte van de hersenen of de vorm van het voorhoofd.

Verschillende vindplaatsen zijn bekend uit deze periode met massa’s snijsporen die duidelijk geen krokodillen zijn, waaronder Olduvai Gorge en Koobi Fora4. Gezien de ouderdom van deze vindplaatsen kunnen we met zekerheid zeggen dat de mens tussen 1,7 – 2 miljoen jaar geleden vlees begon te eten4.

Dat wil natuurlijk niet zeggen dat deze fossielen zonder controverse zijn. Er is nog steeds discussie over de vraag of de Homo erectus actief op deze dieren jaagde, of dat hij slechts de prooien van andere roofdieren aasde4. Rond 1,8 miljoen jaar geleden jaagde hij in ieder geval gedeeltelijk. Olduvai Gorge bevat afgeslachte eerst volwassen prooien (die andere roofdieren meestal mijden).

Dus de Homo erectus jaagde niet alleen, hij was er ook goed in.

De sterfteprofielen van runderen die verdronken, door leeuwen werden gedood en in Olduvai Gorge werden gevonden

Mensen afhankelijk van het eten van vlees

Stellen dat de mens 1,7 – 2 miljoen jaar geleden vlees begon te eten, is een beetje een leugen. Chimpansees jagen en eten vlees vandaag de dag, soms met speren. Ze doen het alleen niet zo vaak. Aangezien wij nauw verwant zijn aan chimpansees, kunnen onze vroege voorouders ook miljoenen jaren lang incidentele jagers zijn geweest. Misschien ook met houten speren.

Chimpansees gebruiken speren om te doden

Wat we eigenlijk willen weten is wanneer de mens is begonnen met het eten van veel vlees. Wanneer zijn we overgeschakeld op het moderne dieet, waarbij vlees de helft uitmaakt van het dieet van de jager-verzamelaar5.

Zoals het bepalen van de oorsprong van vlees eten, is dit moeilijk te achterhalen. We kunnen niet eenvoudigweg de afgeslachte fossielen op een vindplaats tellen om te zien hoeveel vlees de Homo erectus at. Voor zover wij weten kan die vindplaats zich over honderden jaren hebben gevormd en een klein beetje vlees per persoon vertegenwoordigen, of snel gevormd zijn en een vleesfestijn vertegenwoordigen. Zo lang geleden hebben we gewoon niet de resolutie om dat uit te zoeken.

Echter, er is wat indirect bewijs dat Homo erectus afhankelijk was van vlees niet lang nadat ze begonnen te jagen. Er is een kind dat 1,5 miljoen jaar geleden stierf aan een vitamine B-12 tekort. De meesten van ons halen onze b-12 uit, je raadt het al, vlees. Het is duidelijk dat deze persoon zo afhankelijk was van vlees dat het niet hebben ervan hem fataal werd.

Het fossiel (onder) en een moderne mens die de vitamine mist (boven)

Natuurlijk kan die jongere gewoon een rare vlees-freak zijn geweest. En Lucy kan hebben gejaagd zonder dat wij het wisten. We weten nog veel niet over wanneer de mens vlees begon te eten. Alleen dat het heel wat was toen het gebeurde.

  1. McPherron, S.P., Alemseged, Z., Marean, C.W., Wynn, J.G., Reed, D., Geraads, D., Bobe, R. and Béarat, H.A., 2010. Evidence for stone-tool-assisted consumption of animal tissues before 3.39 million years ago at Dikika, Ethiopia. Nature, 466(7308), p.857.
  2. Domínguez-Rodrigo, M., Pickering, T.R. and Bunn, H.T., 2010. Configurational approach to identifying the earliest hominin butchers. Proceedings of the National Academy of Sciences, 107(49), pp.20929-20934.
  3. Sahle, Y., El Zaatari, S. and White, T.D., 2017. Hominide slagers en bijtende krokodillen in het Afrikaanse Plio-Pleistoceen. Proceedings of the National Academy of Sciences, 114(50), pp.13164-13169.
  4. Domínguez-Rodrigo, M. and Pickering, T.R., 2003. Early hominid hunting and scavenging: a zooarcheological review. Evolutionaire Antropologie: Issues, News, and Reviews, 12(6), pp.275-282.
  5. Crittenden, A.N. and Schnorr, S.L., 2017. Huidige opvattingen over de voeding van jager-verzamelaars en de evolutie van het menselijk dieet. American journal of physical anthropology, 162(S63), pp.84-109.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.