Articles

Dlaczego leworęczni zarabiają mniej

Istnieje stereotyp, że leworęczni ludzie są bardziej niezdarni, ale to może mieć coś wspólnego z faktem, że żyją w świecie obiektów zoptymalizowanych dla praworęcznych: nożyczki, mysz komputerowa, narzędzia chirurgiczne i broń, by wymienić tylko kilka. Dyskryminacja 12 procent populacji, która jest leworęczna, ma rozbrajające korzenie historyczne. W średniowieczu o leworęcznych pisarzach mówiono, że są diabelskimi skrzynkami głosowymi, a żydowski uczony Majmonides umieścił leworęczność na liście 100 niedoskonałości, które powinny wykluczać kogoś z kapłaństwa.

Korzenie sięgają jeszcze głębiej, do języka. Być zręcznym to być adeptem, lub być praworęcznym; znaczenie angielskiego słowa sinister może pochodzić od łacińskiego sinistra, co oznacza „lewy”. Słowo to ma złowieszcze konotacje w języku francuskim, niemieckim, włoskim, rosyjskim i mandaryńskim.

Leworęczni ludzie, jak się okazuje, nie są tylko w niekorzystnej sytuacji kulturowej – są w niekorzystnej sytuacji kognitywnej. Istnieje miejska legenda – prawdopodobnie oparta na (ostatecznie dość wątpliwych) wynikach badań z 1995 roku – że ludzie leworęczni są bardziej pomysłowi, a jako dowód ludzie wskazują na fakt, że czterech z ostatnich siedmiu amerykańskich prezydentów było leworęcznych.

W rzeczywistości, dane sugerują coś przeciwnego: Leworęczni osiągają niższe wyniki w testach poznawczych i są o 50 procent bardziej narażeni na problemy behawioralne i trudności w nauce (takie jak dysleksja). Ponadto, ludzie cierpiący na schizofrenię są bardziej skłonni do bycia leworęcznymi niż ludzie bez tego stanu.

Niewielkie badania, które zostały przeprowadzone na temat finansowych losów ludzi leworęcznych, w większości grały w narrację, że są oni nienormalnie kreatywni i myślący przyszłościowo. Papier z 2006 roku i inny z 2007 roku wskazywały, że leworęczni zarabiają więcej niż praworęczni, sugerując marginesy odpowiednio czterech procent i 15 procent.

Więcej Historii

W jesiennym numerze 2014 Journal of Economic Perspectives, Joshua Goodman, adiunkt w Harvard’s Kennedy School, ma papier, który wyrównuje badania z udokumentowanymi przeszkodami, z którymi borykają się leworęczni. W artykule „The Wages of Sinistrality: Handedness, Brain Structure, and Human Capital Accumulation” Goodman identyfikuje statystyczne niedociągnięcia w poprzednich badaniach nad leworęcznością i wprowadza inne dane do analitycznego poszturchiwania. Przeanalizował pięć podłużnych zestawów danych (trzy z USA i dwa z Wielkiej Brytanii), które śledziły życie dzieci przez dziesięciolecia.

Jego wniosek? Osoby leworęczne zarabiają znacznie mniej niż osoby praworęczne.

Dane: Joshua Goodman; Chart: Elisa Glass/The Atlantic

Mediana zarobków osób leworęcznych jest o około 10 procent niższa niż osób praworęcznych, co jest tej samej wielkości, co uderzenie w pensję, które wynika ze spędzenia jednego roku mniej w szkole. (Mówiąc o edukacji, osoby leworęczne są również mniej skłonne do ukończenia college’u). Podczas gdy mediana rocznych zarobków dla praworęcznych i leworęcznych różni się o 1300 dolarów, różnica w zarobkach dominującej ręki jest jeszcze bardziej widoczna, gdy dane są podzielone według płci: wśród mężczyzn wynosi ona 2500 dolarów, a wśród kobiet 3400 dolarów. (Ponieważ mężczyźni częściej zarabiają więcej, a także częściej są leworęczni, dane dotyczące płci dają luki, które różnią się od tych w ogólnych danych.)

Co mogłoby wyjaśnić tę rozbieżność? Wydawałoby się, że leworęczni mogą zarabiać mniej, ponieważ są w niekorzystnej sytuacji fizycznej w obliczu przedmiotów wykonanych dla praworęcznych. Ale to nie do końca prawda, ponieważ Goodman odkrył, że leworęczni częściej wykonują pracę fizyczną. Zamiast tego, jest to prawdopodobnie spowodowane problemami poznawczymi, które, statystycznie rzecz biorąc, częściej dotykają osoby leworęczne niż praworęczne.

Określenie, dlaczego te wady powstają jest trudniejsze – nie wydaje się, aby istniała jedna wyraźna przyczyna leworęczności. Wydaje się, że cecha ta jest przynajmniej częściowo uwarunkowana genetycznie. Prawdopodobieństwo, że dziecko będzie leworęczne jest o 50 procent większe, jeśli jego matka jest leworęczna, a cecha ta może wynikać z budowy mózgu dziecka. Istnieją jednak inne, niegenetyczne wyjaśnienia, które tłumaczą te fakty: Dzieci leworęcznych matek mogą być bardziej skłonne do ich naśladowania, a stresujące środowisko prenatalne może zmusić niektóre funkcje lewej półkuli do migracji na prawą stronę mózgu in utero. Tak czy inaczej – natura czy wychowanie – leworęczność jest cechą, która od momentu narodzin wydaje się mieć długotrwały wpływ na osobisty dobrobyt ekonomiczny.

Więc, pomiędzy średniowiecznymi prześladowaniami a współczesną dyskryminacją płacową, w jaki sposób lewakom udało się przetrwać od czasów biblijnych? Choć raz badania wskazują przekonująco na wniosek, że mają oni ewolucyjną przewagę – a przynajmniej mogli mieć, setki lat temu.

W 2005 roku w Proceedings B opublikowano pracę teoretyzującą, że leworęczność utrzymywała się w świecie przednowoczesnym, ponieważ dawała wybranym osobom przewagę w walce (cios zadany pod nietypowym kątem może być trudny do obrony). Badacze, Charlotte Faurie i Michel Raymond, przeanalizowali dane ze społeczeństw, które wciąż rozstrzygały konflikty za pomocą pięści. Liczby wzmocniły ich teorię: 22,6 procent zamieszkujących Amazonię Yanomamo (roczny wskaźnik zabójstw: cztery osoby zabite na 1000) było leworęcznych, podczas gdy tylko 3,4 procent mówiących językiem Dioula ludzi z Burkina Faso (wskaźnik zabójstw: 0,013 na 1000) było leworęcznych.

Jest to eleganckie (być może zbyt eleganckie) wyjaśnienie, dlaczego leworęczność jest wciąż obecna. Ale w dzisiejszych czasach, niestety, ich jedyna oczywista fizyczna przewaga leży tam, gdzie używanie dominującej ręki jest mniej oczekiwane – w baseballu, boksie i tenisie.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.