Articles

Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

Krótka historia

General Motors / Eastern Aircraft wyprodukował 5 280 wariantów FM Wildcat. Produkcja Wildcata przez Grummana zakończyła się na początku 1943 r., ale General Motors kontynuował produkcję Wildcatów na potrzeby Marynarki Wojennej USA i Fleet Air Arm. Pod koniec wojny Wildcat był przestarzały jako myśliwiec pierwszej linii. Nadawały się jednak na małe lotniskowce eskortowe do zwalczania okrętów podwodnych i zagrożeń z lądu. Te stosunkowo skromne okręty przenosiły tylko dwa typy samolotów. Mniejsza prędkość lądowania i możliwość startu bez katapulty sprawiały, że Wildcat lepiej nadawał się na krótsze pokłady lotnicze. Początkowo GM produkował FM-1, identyczny jak F4F-4, ale zmniejszył liczbę dział do czterech i dodał zasobniki na skrzydłach na dwie bomby o masie 250 funtów (110 kg) lub sześć rakiet. Później rozpoczęto produkcję ulepszonego FM-2, zoptymalizowanego do lotów na małych lotniskowcach, z mocniejszym silnikiem (Wright R-1820-56 o mocy 1350 KM) i wyższym ogonem, aby poradzić sobie z momentem obrotowym.

434 Dywizjon Myśliwski

Zadane do wsparcia sił lądowych w pobliżu Leyte, słabo uzbrojone samoloty z lotniskowców eskortowych takich jak Gambier Bay w grupach zadaniowych „Taffy” znalazły się w starciu z dużą flotą nawodną, którą pomogły zawrócić w bitwie o Samar. Cztery FM-2 Wildcats z Shamrock Bay’s Composite Squadron 94 (VC-94) pomogły zestrzelić kilka samolotów kamikadze atakujących USS Laffey u wybrzeży Okinawy, zanim skończyła się amunicja.

FM-2 Wildcat BuNo. 86774 został zbudowany w fabryce General motors w Trenton, New Jersey, 17 sierpnia 1945 roku. Ten Wildcat był jednym z niewielu samolotów wojennych, które nie zostały zezłomowane, lecz trafiły do użytku cywilnego. Przez pierwsze lata służył jako rekwizyt w Hollywood, aż w 1957 r. został zakupiony do Air Museum of Route 66. Muzeum częściowo odrestaurowało FM-2. Ostatecznie został przejęty przez Wild Warbirds Inc. do całkowitej renowacji.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.