Articles

Following Pulitzer

Informacje historyczne są sparafrazowane z The Pulitzer Prize Novels: A Critical Backward Look, autorstwa W. A. Stuckey (University of Oklahoma Press: 1981), a konkretnie strony 3-25. Informacje o tym, jak Pulitzer jest przyznawany teraz, w XXI wieku, pochodzą z artykułu napisanego dla New Yorkera przez Michaela Cunninghama, który zasiadał w jury przyznającym nagrodę w 2012 roku. Aby uzyskać więcej informacji na temat procesu selekcji od innego niedawnego jurora fikcji Pulitzera, proponuję przeczytać ten kawałek autorstwa doskonałego krytyka literackiego Salonu, Laury Miller.

Kryteria

Kryteria Nagrody Pulitzera za powieść zmieniły się znacznie we wczesnych latach istnienia nagrody. Pulitzer, tworząc nagrodę, powiedział, że powinna być ona przyznawana „amerykańskiej powieści opublikowanej w ciągu roku, która najlepiej przedstawi całą atmosferę amerykańskiego życia i najwyższy standard amerykańskich obyczajów i męskości.” Najwyraźniej ktoś na Uniwersytecie Columbia (który zarządza przyznawaniem nagrody) zmienił słowo „cała” na „zdrowa” zanim nagroda została po raz pierwszy przyznana… można sobie wyobrazić, jak to naprawdę wpłynęłoby na wybór. Stuckey komentuje, że trzymanie się tak surowych standardów obyczajowych i moralnych zdyskwalifikowałoby każdą wielką amerykańską powieść, jaką kiedykolwiek napisano, pozostawiając radzie Pulitzera wybór książek „nadających się do biblioteki szkółki niedzielnej”. Nie mogę się z tym nie zgodzić. Najwyraźniej wielu krytyków również dał głos do ich dezaprobaty tej normy, która trwała tylko dekadę lub tak.

Po 1928 roku, warunki nagrody zmieniły. Nowy standard ustalił, że nagroda będzie przyznawana „amerykańskiej powieści opublikowanej w ciągu roku, najlepiej takiej, która najlepiej przedstawi całą atmosferę amerykańskiego życia”. Powstało zamieszanie. Co miało oznaczać sformułowanie „powieść amerykańska” i w jaki sposób miało ono pomóc w procesie selekcji? I co musiała zrobić powieść, by uchwycić „całość” amerykańskiego życia? Ten nowy standard przetrwał rok, bo w 1930 roku Pulitzer został na nowo zdefiniowany jako wyróżnienie dla „najlepszej amerykańskiej powieści opublikowanej w ciągu roku, najlepiej takiej, która najlepiej przedstawi zdrową atmosferę amerykańskiego życia”. „Wholesome” powraca, jak widać, i szczerze mówiąc, Stuckey i ja zgodzimy się, że jest coś trochę trudnego w wyborze najlepszej powieści i najbardziej zdrowej powieści, i zakładaniu, że to będzie to samo. Sformułowanie czyni to dość oczywiste, że „najlepsza” powinna mieć pierwszeństwo przed „zdrową”, ale to nie potrwa długo albo.

W 1934 roku, kryteria zostały jeszcze bardziej uproszczone, zastępując poprzedni język z „najlepszą powieścią opublikowaną w ciągu roku przez amerykańskiego autora, najlepiej zajmującego się życiem amerykańskim.” Trwa to dwa lata, a w 1936 roku zostaje zastąpione przez „wyróżniającą się powieść roku”. Co za dziwny wybór – nie jest nawet jasne, że wybiera się najlepszą powieść, nie przedstawiono żadnych innych kryteriów. A jednak tak już zostało. Kolejna zmiana po 1936 roku nastąpiła w 1947 roku, kiedy to słowo „powieść” zostało zastąpione przez „fikcję w formie książkowej” (o zamianie opowiem, gdy już do niej dojdę). Od 2012 roku używana definicja jest mniej więcej połączeniem 1947 i 1934 (nie wiem dokładnie, kiedy to sformułowanie zostało wprowadzone, ale mam nadzieję, że się dowiem), i jest sformułowana jako nagroda „za wybitną fikcję amerykańskiego autora, najlepiej dotyczącą amerykańskiego życia”. Biorąc pod uwagę jedno długie spojrzenie, powiedziałbym, że kryteria nigdy nie były bardzo dobre lub bardzo jasne, i że to, na czym się osiedlili, uderza mnie jako prawie najgorsza możliwa opcja (jeśli chodzi o pomoc w wyborze) i najlepsza możliwa opcja (ponieważ daje im niesamowitą swobodę) w tym samym oddechu.

Proces selekcji

Na początku, proces zdefiniowany przez urzędników Uniwersytetu Columbia był następujący: powieściopisarze i wydawcy mogli nominować każdą amerykańską powieść wydaną w danym roku, po prostu wysyłając list nominacyjny i kopię książki do zarządu Pulitzera. Trzyosobowe jury (i tak, w tamtych czasach byli to niezmiennie mężczyźni), którego skład był zazwyczaj utrzymywany w tajemnicy, przeglądało powieści i wybierało trzy najlepsze. W tym momencie głosowali i przekazywali do Columbii swój najlepszy wybór. Powieść ta była następnie weryfikowana przez Radę Doradczą, która głosowała nad przyjęciem rekomendacji, zastąpieniem jej innym odpowiednim tytułem lub odmową przyznania nagrody w danym roku. Taka była oficjalna praktyka do 1934 roku (choć w tamtych czasach wiele było tajne i nie jest jasne, czy za każdym razem ściśle przestrzegano tej procedury).

W 1934 roku jurorzy otrzymali nowe instrukcje – zamiast przedkładać jeden tytuł jako „najlepszy” wybór, mieli przedkładać wiele powieści wraz z uzasadnieniem wyboru każdej z nich, a Rada Doradcza miała wybrać z listy, która powieść zostanie nagrodzona. Nawet wtedy jurorzy często dawali jasno do zrozumienia, który tytuł jest preferowany, i najwyraźniej Rada Doradcza była zazwyczaj skłonna po prostu poprzeć preferencje jury.

Sędziowie składali się na ogół z naukowców, którzy przynajmniej w pewnym stopniu interesowali się zawodowo literaturą piękną, ale jurorzy rzadko byli ekspertami w dziedzinie współczesnej literatury pięknej. W latach 1917-1974 tylko 5 ze 155 przysięgłych, którzy pracowali w tym czasie, miało rzeczywiste doświadczenie jako zawodowi powieściopisarze. Ta tendencja zmieniła się w ostatnich latach – na przykład w trzyosobowym jury nagrody za beletrystykę w 2012 roku zasiadał Michael Cunningham, wielokrotnie nagradzany powieściopisarz.

Od 2012 roku proces wyboru polega na przedstawieniu trzech „finalistów” przez trzyosobowe jury beletrystyki Radzie Pulitzera, której osiemnastu członków to w dużej mierze „dziennikarze i naukowcy” według Cunninghama. Trzy powieści z listy finalistów nie są klasyfikowane, a jury nie rekomenduje Zarządowi, który tytuł jest preferowany (jeśli w ogóle jest). Zarząd może wybrać dowolnego z trzech finalistów, lub poprosić jury o czwartego finalistę, lub wybrać dowolny z pozostałych kwalifikujących się tytułów (choć Zarząd nie podjął tego ostatniego kroku – kiedy żaden z finalistów nie został wybrany przez Zarząd do nagrody, co miało miejsce w 2012 roku, Zarząd zdecydował się nie przyznawać Nagrody Pulitzera w dziedzinie fikcji).

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.