Articles

Ludzka dysekcja – od Galena do wielkich objawień Andreasa Vesaliusa

Ludzie rozcinali otwarte zwłoki i dokonywali sekcji niemal od początku zapisanej historii ludzkości. Starożytni Egipcjanie zadawali sobie wiele trudu, by mumifikować swoich zmarłych, w tym rozcinając ciała, wycinając organy i konserwując szczątki. Idąc ściśle w ich ślady, starożytni Grecy również przeprowadzali sekcje zwłok, jednak w znacznie bardziej naukowym duchu. Zamiast niemoralnego poglądu o bezczeszczeniu ludzkiego ciała, Grecy myśleli o sekcji ludzi jako o przedłużeniu empirycznej natury nauki.

Dwaj wcześni greccy lekarze, Erasistratus i Herophilus, przeprowadzili pierwsze systematyczne, naukowe badania ludzkiego ciała, a obecnie uważa się ich za pierwszych fizjologów i twórców ludzkiej anatomii. Ci dwaj lekarze wspólnie sprawili, że badanie wnętrza ludzkiego ciała, które kiedyś było świętą tajemnicą, stało się polem naukowych dociekań. Herofil dokonał sekcji całego ludzkiego ciała i różnił się od ówczesnego autorytetu, Arystotelesa, twierdząc, że świadomość jest przechowywana w mózgu, a nie w sercu. Erasistratus wyjaśnił działanie ludzkich organów w kategoriach mechanicznych.

Niestety, iskra empirycznego badania ludzkiej anatomii, którą ci dwaj lekarze powinni byli wzniecić, nie zapaliła się, ponieważ ich dwie szkoły powróciły do sporów teoretycznych. Jakby ogień ludzkiej sekcji jeszcze nie migotał, zgasł całkowicie wraz ze spaleniem Biblioteki Aleksandryjskiej i powszechnym wprowadzeniem chrześcijaństwa, kiedy to w całym hellenistycznym świecie niemożliwe stało się przeprowadzanie sekcji ludzkich ciał. Oznaczało to wielką zmianę w studiach nad ludzką anatomią i przez setki lat świat europejski cenił świętość kościoła bardziej niż badania naukowe.

Wpływ Galena na anatomię

Pierwszym z wielkich anatomów był Galen z Pergamonu (AD 130-200), który dokonał ogromnych osiągnięć w zrozumieniu serca, układu nerwowego i mechaniki oddychania. Ponieważ rozbiór człowieka był zabroniony, wiele swoich sekcji przeprowadzał na małpach barbarzyńskich, które uważał za wystarczająco podobne do postaci ludzkiej. Opracowany przez niego system anatomii był tak wpływowy, że stosowano go przez następne 1400 lat. Galen pozostawał wpływowy aż do XVI wieku, kiedy to młody i zbuntowany lekarz rozpoczął praktykę wykorzystywania prawdziwych ludzkich ciał do badania wewnętrznego funkcjonowania ludzkiego ciała.

Enter Andreas Vesalius

Vesalius, który pochodził z linii czterech wybitnych lekarzy rodzinnych, zaczynał jako młody i przedwczesny student anatomii. W dzieciństwie często łapał i dokonywał sekcji małych zwierząt, a później, jako student medycyny, zadawał sobie wiele trudu, by zdobyć ludzkie szczątki do badań. W wieku 18 lat wstąpił na Uniwersytet Paryski, gdzie ściśle trzymano się przestarzałych dzieł Hipokratesa i Galena, a profesorowie medycyny uważali, że nie wypada im dokonywać rzeczywistych sekcji. Podczas wszelkich rzeczywistych demonstracji profesor wygłaszał wykłady na wysokim poziomie, podczas gdy fryzjer-chirurg dokonywał rzeczywistych cięć na podłodze do dysekcji.

W przeciwieństwie do Wielkiej Brytanii, w której tylko ciała straconych morderców mogły być używane do dysekcji przez medyków, rewolucyjne edykty Francji ułatwiły medycznie myślącym mężczyznom uzyskanie ciał do badań. Nie oznaczało to jednak, że niscy studenci, tacy jak Andreas Vesalius, mieli bezpośredni dostęp do któregokolwiek z tych ciał.

Vesalius i inni podobnie myślący studenci anatomii robili naloty na paryskie szubienice w poszukiwaniu na wpół rozłożonych ciał i szkieletów do sekcji. Czasami znajdowali w sobie odwagę, by wyjść poza mury Paryża, walcząc ze zdziczałymi psami i smrodem, by wykraść zwłoki z kopca Monfaucon, gdzie ciała straconych przestępców wieszano aż do ich rozpadu.

Wezalius nie uważał sekcji za obniżenie swojego prestiżu jako lekarza, lecz szczycił się tym, że jest jedynym lekarzem, który od czasów starożytnych bezpośrednio studiował ludzką anatomię. Podczas zaledwie drugiego wykładu anatomicznego Wesaliusz wszedł na podłogę, odebrał nóż cyrulikowi-chirurgowi i sam zaczął ciąć zwłoki, demonstrując swoje wielkie umiejętności posługiwania się nożem.

Rozkwit Wesaliusza

Jego profesorowie szybko zauważyli jego wielką wiedzę i zdolności, a w wieku 22 lat prowadził już własne wykłady anatomiczne, z których wszystkie koncentrowały się na sekcji. Niektóre z jego przedmiotów były zwierzętami, ale najczęściej były to ludzkie zwłoki. Podczas swoich wykładów zawieszał również szkielet nad stołem sekcyjnym i nauczał, że szkielet jest podstawą ciała.

Podobnie do wpływowych dzieł Galena, prace Vesaliusa na temat anatomii człowieka zrewolucjonizowały świat nauki. Publikacja jego książki De humani corporis fabrica (O budowie ciała ludzkiego) stanowi pomnik w historii nauki i medycyny. Podczas gdy jego współcześni opierali się na staroświeckich relacjach Galena, który dokonywał sekcji zwierząt, a nie ludzi, Wezaliusz oparł się na rzeczywistym ciele ludzkim, aby przedstawić swoje teorie.

Praca Wezaliusza dostarczyła pierwszego dokładnego opisu wewnętrznych struktur i funkcjonowania ludzkiego ciała, a co ważniejsze, ożywiła stosowanie metody naukowej do badania ludzkiej anatomii. Narodziny chrześcijaństwa wyparły praktyczne, empiryczne badania ludzkiego ciała z filozoficznym poleganiem na Najwyższym Intelekcie. Idea ta polegała na tym, że każda część ludzkiego ciała była produktem projektu Najwyższego Intelektu, niezależnie od tego, czy pokrywała się z tym, co faktycznie leżało na stole sekcyjnym.

Vesalius, z drugiej strony, nie mógł poprzeć starożytnych pism Galena, który opierał się na tej idei Najwyższego projektu. Choć bardzo go czcił, Vesalius często stwierdzał, że jego badania nad ludzką postacią nie pasują do opisów Galena, którego opisy często odpowiadały anatomii psów, małp lub owiec. W końcu znalazł ponad 200 takich rozbieżności i publicznie ogłosił zerwanie z tradycją galenicką.

Rewolucyjny lekarz

De humani corporis fabrica, opublikowany w 1543 roku, był punktem zwrotnym w historii nowoczesnej medycyny. Po raz pierwszy rozumienie medycyny i leczenie chorób było zakorzenione w dokładnym przedstawieniu ludzkiego ciała. Książka ta zrewolucjonizowała świat medyczny. Podobnie jak odkrycia Kopernika i Galileusza, prace Vesaliusa pomogły pobudzić empirycznie oparte, naukowe badanie otaczającego nas świata.

Podobnie jak jego koledzy rewolucyjni naukowcy, arcydzieło Vesaliusa spotkało się z ostrą krytyką. Wiele z tych krytycznych uwag, co zrozumiałe, pochodziło z kościoła, ale najostrzejsza ze wszystkich pochodziła od anatomów galenicznych. Krytycy ci twierdzili, że Galen nie był w żaden sposób niepoprawny, a więc jeśli anatomia człowieka, o której pisał, różniła się od tej, którą udowodnił Vesalius, to dlatego, że ludzkie ciało zmieniło się w czasie pomiędzy nimi.

W odpowiedzi na ostrą krytykę swojej pracy Vesalius przysiągł, że już nigdy więcej nie przyniesie prawdy niewdzięcznemu światu. W tym samym roku, w którym opublikował de humani, spalił resztę swoich nieopublikowanych prac, dalszą krytykę Galena i przygotowania do przyszłych studiów. Porzucił szkołę medyczną, ożenił się i przeżył resztę swojego konserwatywnego życia jako nadworny lekarz.

Mimo że Vesalius porzucił dalsze studia nad anatomią człowieka, przed śmiercią uznał wielki wkład, jaki wniósł do świata nauki. Zrozumiał, że jego objawienia reprezentowały przebudzenie dociekań nad ludzkim ciałem i oparcie się na faktach, a nie trzymanie się przestarzałego tekstu.

Pozostała część historii ludzkiej dysekcji jest równie burzliwa. Chociaż Francja w XVI wieku była otwarta na wykorzystanie ludzkich zwłok do badań naukowych, reszta europejskiego świata nie była tak rewolucyjna. Wielka Brytania miała swoją własną tradycję nielegalnego handlu martwymi ciałami, a nawet Stany Zjednoczone z trudem otwierały się na pomysł, że ludzkie ciała powinny być wykorzystywane do badań naukowych.

Dalej do Części 2 – Mordercy, porywacze ciał i burkersi.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.