Articles

Nowe dowody na to, że pozaziemska kolizja 12 800 lat temu wywołała gwałtowną zmianę klimatu na Ziemi

Co zapoczątkowało gwałtowne ochłodzenie Ziemi 12 800 lat temu?

W ciągu zaledwie kilku lat średnie temperatury gwałtownie spadły, powodując temperatury aż o 14 stopni Fahrenheita niższe w niektórych regionach półkuli północnej. Gdyby taki spadek nastąpił dzisiaj, oznaczałoby to, że średnia temperatura w Miami Beach szybko zmieniłaby się na taką, jaka panuje obecnie w Montrealu w Kanadzie. Warstwy lodu na Grenlandii pokazują, że ten chłodny okres na półkuli północnej trwał około 1400 lat.

To wydarzenie klimatyczne, zwane przez naukowców Młodszą Dryas, zaznaczyło początek spadku megafauny epoki lodowcowej, takiej jak mamut i mastodont, co ostatecznie doprowadziło do wyginięcia ponad 35 rodzajów zwierząt w całej Ameryce Północnej. Niektóre badania sugerują, że zmiany środowiskowe Młodszej Suszy doprowadziły do spadku populacji rdzennych Amerykanów znanych z charakterystycznych grotów włóczni z Clovis.

Konwencjonalna mądrość geologiczna obwinia Młodszą Suszę za niepowodzenie lodowcowych zapór lodowych powstrzymujących ogromne jeziora w centralnej części Ameryki Północnej i nagły, potężny podmuch słodkiej wody, którą uwolniły do północnego Atlantyku. Ten napływ słodkiej wody wyłączył cyrkulację oceaniczną i zakończył się ochłodzeniem klimatu.

Niektórzy geolodzy jednak podpisują się pod tym, co nazywa się hipotezą uderzeniową: ideą, że rozdrobniona kometa lub asteroida zderzyła się z Ziemią 12 800 lat temu i spowodowała to gwałtowne wydarzenie klimatyczne. Wraz z zaburzeniem lodowcowej powłoki lodowej i zamknięciem prądów oceanicznych, hipoteza ta utrzymuje, że pozaziemskie uderzenie również wywołało „zimę uderzeniową” poprzez wywołanie ogromnych pożarów, które zablokowały światło słoneczne swoim dymem.

Mnożą się dowody na to, że przyczyna ochłodzenia klimatu w okresie Młodszej Dryzy pochodziła z kosmosu. Moje ostatnie badania terenowe nad jeziorem w Południowej Karolinie, które istnieje od co najmniej 20 000 lat, dodają do rosnącego stosu dowodów.

Zderzenie z kosmosu pozostawiłoby swój ślad na Ziemi. Vadim Sadovski/.com

Co pozostawiłoby po sobie zderzenie z Ziemią?

Na całym świecie naukowcy analizujący zapisy z oceanów, jezior, ziemi i rdzeni lodowych zidentyfikowali duże szczyty cząstek związanych ze spalaniem, takich jak węgiel drzewny i sadza, dokładnie w czasie, gdy rozpoczął się Młodszy Dryas. Byłyby to naturalne rezultaty kataklizmicznych pożarów, których można by się spodziewać po pozaziemskim uderzeniu w Ziemię. Aż 10% światowych lasów i łąk mogło spłonąć w tym czasie.

Szukając więcej wskazówek, badacze przeczesali szeroko rozpowszechnioną warstwę stratygraficzną Younger Dryas Boundary. Jest to charakterystyczna warstwa osadów ułożonych w danym okresie czasu w wyniku procesów takich jak wielkie powodzie lub przemieszczanie osadów przez wiatr lub wodę. Jeśli wyobrazić sobie powierzchnię Ziemi jak tort, Młodsza Granica Dryasu jest warstwą, która została pokryta lukrem na jej powierzchni 12 800 lat temu, a następnie przykryta innymi warstwami w ciągu tysiącleci.

W ciągu ostatnich kilku lat naukowcy znaleźli na całym świecie w warstwie Younger Dryas Boundary różne egzotyczne materiały związane z uderzeniami.

Obejmują one wysokotemperaturowe żelazo i bogate w krzemionkę drobne magnetyczne kule, nanodiamenty, sadzę, wysokotemperaturowe szkło topione, oraz podwyższone stężenia niklu, osmu, irydu i platyny.

Podczas gdy wiele badań dostarczyło dowodów potwierdzających wpływ młodszej epoki suchej, inne nie zdołały ich powtórzyć. Niektórzy zasugerowali, że materiały takie jak mikrosfery i nanodiamenty mogą być tworzone przez inne procesy i nie wymagają uderzenia komety lub asteroidy.

Biały Staw był częścią tego krajobrazu przez 20 000 lat lub więcej. Christopher R. Moore

Widok sprzed 12 800 lat z White Pond

W południowo-wschodnich Stanach Zjednoczonych nie ma rdzeni lodowych, do których można by się zwrócić w poszukiwaniu danych o starożytnym klimacie. Zamiast tego geolodzy i archeolodzy, tacy jak ja, mogą sięgnąć do naturalnych jezior. Gromadzą one z czasem osady, zachowując warstwa po warstwie zapis minionego klimatu i warunków środowiskowych.

White Pond jest jednym z takich naturalnych jezior, położonym w południowym hrabstwie Kershaw w Karolinie Południowej. Zajmuje prawie 26 hektarów i jest ogólnie płytkie, mniej niż 2 metry nawet w najgłębszych częściach. W obrębie samego jeziora osady torfu i bogatego w substancje organiczne błota i mułu o grubości do 6 metrów nagromadziły się co najmniej od szczytu ostatniej epoki lodowcowej ponad 20 000 lat temu.

Zbieranie rdzeni osadowych z White Pond w 2016 roku. Christopher R. Moore

Więc w 2016 roku moi koledzy i ja wydobyliśmy osady z dna Białego Stawu. Używając rur o długości 4 metrów, byliśmy w stanie zachować porządek i integralność wielu warstw osadów, które nagromadziły się przez eony.

Długie rdzenie osadowe są przecinane na pół w celu wydobycia próbek do analizy. Christopher R. Moore

Based on preserved seeds and wood charcoal that we radiocarbon dated, my team determined there was about a 10-centimeter thick layer that dated to the Younger Dryas Boundary, from between 12,835 and 12,735 years ago. To właśnie tam skoncentrowaliśmy nasze polowanie na dowody pozaziemskiego wpływu.

Szczególnie szukaliśmy platyny. Ten gęsty metal jest obecny w skorupie ziemskiej tylko w bardzo niskich stężeniach, ale jest powszechny w kometach i asteroidach. Poprzednie badania zidentyfikowały dużą „anomalię platynową” – szeroko rozpowszechnione podwyższone poziomy platyny, zgodne z globalnym pozaziemskim źródłem wpływu w warstwach Younger Dryas z rdzeni lodowych Grenlandii, jak również w całej Ameryce Północnej i Południowej.

Ostatnio, Młodsza Dryas anomalia platyny został znaleziony w Południowej Afryce. Odkrycie to znacznie rozszerza zasięg geograficzny anomalii i dodaje wsparcia dla idei, że wpływ Młodszej Dryas był rzeczywiście globalnym wydarzeniem.

Eruzje wulkaniczne są innym możliwym źródłem platyny, ale miejsca na granicy Młodszej Dryas z podwyższoną platyną nie mają innych znaczników wulkanizmu na dużą skalę.

Więcej dowodów na pozaziemski wpływ

W próbkach z Białego Stawu rzeczywiście znaleźliśmy wysokie poziomy platyny. Osady miały również niezwykły stosunek platyny do palladu.

Oba te rzadkie pierwiastki ziemskie występują naturalnie w bardzo małych ilościach. Fakt, że było tak dużo więcej platyny niż palladu sugeruje, że dodatkowa platyna pochodziła z zewnętrznego źródła, takiego jak opad atmosferyczny w następstwie pozaziemskiego impact.

Mój zespół znalazł również duży wzrost sadzy, wskazujący na regionalne pożary na dużą skalę. Dodatkowo, ilość zarodników grzybów, które są zwykle związane z łajnem dużych zwierząt roślinożernych, zmniejszyła się w tej warstwie w porównaniu z poprzednimi okresami, co sugeruje nagły spadek megafauny z epoki lodowcowej w regionie w tym czasie.

Fotomikrograf <em>Sporormiella</em> – zarodników grzybów związanych z łajnem megaherbivores – z White Pond. Angelina G. Perrotti

Podczas gdy moi koledzy i ja możemy wykazać, że anomalie platyny i sadzy oraz spadek liczby zarodników grzybów wydarzyły się w tym samym czasie, nie możemy udowodnić przyczyny.

Dane z Białego Stawu są jednak zgodne z rosnącą liczbą dowodów na to, że kometa lub asteroida spowodowały katastrofę ekologiczną na skalę kontynentu 12 800 lat temu, poprzez rozległe wypalanie i krótką zimę uderzeniową. Zmiany klimatyczne związane z Młodszą Dryas, wymieranie megafauny i tymczasowe spadki lub przesunięcia we wczesnych populacjach myśliwych-zbieraczy Clovis w Ameryce Północnej w tym czasie mogą mieć swoje źródła w przestrzeni.

Rdzeń osadowy Białego Stawu jest jak oś czasu warstw stratygraficznych. To, co badacze znaleźli w każdej warstwie, dostarcza wskazówek na temat klimatu i środowiska w tamtym czasie. .com/Allen West/NASA/Sedwick C (2008) PLoS Biol 6(4): e99/Martin Pate/Southeast Archaeological Center

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.