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7 Jogadores da NFL que faliram depois de se reformarem

Warren Sapp entra em campo muito antes de se tornar um dos jogadores da NFL que faliram.

Warren Sapp dos Oakland Raiders durante um jogo contra os San Diego Chargers em 2006. | Foto de Robert B. Stanton/NFLPhotoLibrary

Uma carreira como atleta profissional parece um bilhete para a fama e fortuna, mas como os muitos jogadores da NFL que ficaram falidos depois de aposentados descobriram, as riquezas nem sempre duram. Embora um período de seis anos na NFL se traduza em mais dinheiro que o graduado universitário médio ganhará durante toda a sua vida, cerca de 16% dos jogadores de futebol aposentados acabam falindo dentro de 12 anos após saírem de campo pela última vez, de acordo com um estudo do National Bureau of Economic Research.

Os pesquisadores coletaram dados sobre a duração da carreira e os ganhos dos jogadores da NFL redigidos entre 1996 e 2003. Em seguida, eles analisaram os registros disponíveis publicamente dos pedidos de falência para determinar quantos tinham pedido a falência enquanto ainda jogavam ou depois de sua aposentadoria. Não só havia um número substancial de jogadores aposentados que faliram, mas a duração da carreira e os ganhos totais não reduziram as chances de um jogador aposentado acabar em dificuldades financeiras terríveis.

“Ter jogado por muito tempo e ter sido bem pago não oferece muita proteção contra o risco de falência”, escreveram eles.

Os pesquisadores não se aprofundaram na questão do que causou todas aquelas falências, mas especularam que a pressão para gastar dinheiro, a má educação financeira e o excesso de otimismo sobre quanto tempo eles serão capazes de continuar jogando poderiam todos desempenhar um papel.

Os ex-jogadores que conseguem ficar fora do tribunal de falências podem acabar em sérios problemas financeiros. Uma história da Sports Illustrated de 2009 afirmou que 78% dos ex-jogadores da NFL estavam falidos ou sofrendo estresse financeiro por terem perdido o emprego ou se divorciado dentro de dois anos após terem deixado a liga.

Em resposta à evidência de que muitos jovens atletas são terríveis na administração de seu dinheiro, a Associação de Jogadores da NFL tornou a educação financeira mais prioritária nos últimos anos. Infelizmente, esses esforços vieram tarde demais para esses sete ex-estrelas da NFL, que viram sua fortuna subir na fumaça.

Warren Sapp

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Warren Sapp | Foto de Greg Trott/Getty Images

Linha defensiva Warren Sapp passou 12 anos na NFL, ganhando mais de 82 milhões de dólares ao longo de sua carreira. Mas um mau negócio imobiliário, pensão alimentícia e filhos sustenta pagamentos totalizando 74.495 dólares por mês, e um estilo de vida pródigo contribuíram para um pedido de falência em 2012, cinco anos depois que ele se aposentou. Sapp alegou não poder pagar seus US$ 6,7 milhões em dívidas, apesar de ainda estar ganhando US$ 115.881 todos os meses como analista da rede NFL e em taxas de aparência.

Sapp’s problems did not end with his bankruptcy filing. Ele teve problemas com a lei e a Rede NFL despediu-o do seu trabalho em 2015. E a ex-mulher dele? Ela alega que ele ainda lhe deve 3 milhões de dólares. Yikes.

Vince Young

Em 2006, o novato Vince Young assinou um acordo de 25,7 milhões de dólares por cinco anos com os Tennessee Titans. Mas os generosos salários e uma carreira turbulenta levaram o jogador de 30 anos a declarar falência em 2014, três anos após ter jogado seu último jogo na NFL. (Mais tarde, ele pediu para que o pedido fosse indeferido, depois de acertar com seus credores). Alguns de seus problemas resultaram de um empréstimo de US$ 1,8 milhão que ele tomou durante o bloqueio do jogador de 2011, informou o LA Times. Parte desse dinheiro provavelmente foi para os gastos notórios de Young. Ele gostava de pagar a conta de amigos e companheiros de equipe quando jantava fora e uma vez gastou $6.000 em uma refeição em uma T.G.I.Friday’s. Isso é muito mozzarella sticks.

John Elway

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John Elway | TIMOTHY A. CLARY/AFP/Getty Images

À semelhança de alguns ex-jogadores, John Elway saiu-se muito bem depois de se reformar da NFL. Ele vale cerca de $145 milhões, em parte devido aos seus investimentos lucrativos em concessionárias de automóveis e outros negócios. No entanto, o ex-bronco não é imune a fraquezas financeiras. Em 2010, foi revelado que Elway era uma das dezenas de pessoas que tinham afundado milhões num esquema Ponzi. Ele investiu $15 milhões e perdeu pelo menos $7 milhões, informou a ABC News.

A perda é ainda mais desagradável quando se considera a oportunidade de investimento de ouro que Elway passou alguns anos antes. Em 1998, ele disse ‘não’ quando o dono do Broncos, Pat Bowlen, ofereceu-se para lhe vender uma participação de 10% na equipa por $15 milhões, mais outros 10% em troca de renunciar ao salário diferido que lhe era devido. Até 2015, essa participação de 20% valeria cerca de $388 milhões.

Bernie Kosar

Termestre Bernie Kosar era um fã favorito durante seus anos com os Cleveland Browns, mas ele tem lutado financeira e pessoalmente desde sua aposentadoria em 1996. Seus problemas financeiros vieram em cima de lesões dolorosas, relatos de traumatismos cerebrais devido às muitas concussões que sofreu enquanto jogava, e rumores de um problema com a bebida. Embora ele tenha tido sucesso com uma série de empreendimentos comerciais após a aposentadoria, suas finanças gerais estavam trêmulas. Um divórcio caro só piorou a situação e ele entrou com um pedido de falência em 2009. Ironicamente, Kosar tem uma graduação em finanças e economia, mas isso não parece ter sido muito útil no mundo real.

“Eu sou ótimo em ganhar dinheiro. E, como descobrimos, eu sou óptimo a gastá-lo. O que eu não sou ótimo é em administrá-lo”, disse ele ao Pittsburgh Post-Gazette em 2009.

Luther Elliss

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Luther Elliss | Getty Images Sport / Jonathan Daniel, Stringer

Linhador defensivo Luther Elliss ganhou pelo menos 11 milhões de dólares durante sua carreira de 1995-2003 com os Leões de Detroit. Mas o jogador do Pro Bowler caiu em tempos difíceis depois de deixar a NFL, acabando no tribunal de falências em 2010. Elliss disse ter recebido educação financeira de sua equipe e da liga, mas admitiu que ignorou os conselhos e fez más escolhas, incluindo gastos excessivos e investimentos ruins, o que fez com que sua fortuna se esfumasse. Eventualmente, Elliss – que era conhecido por seus esforços de caridade como jogador – teve que recorrer às igrejas locais para ajudar a pagar suas contas e alimentar sua família de 11 filhos.

“Os Leões fizeram um bom trabalho, colocaram em programas financeiros que tivemos que atender falando sobre investimento e economia de dinheiro, deram estatísticas sobre quantos de nós estariam falidos”, disse Elliss à Associated Press em 2010. “Os rapazes estavam dizendo: ‘Não vou ser eu, sou muito inteligente para isso’. E aqui estou eu, um desses caras”

Chris McAlister

Em 2004, o cornerback Chris McAlister assinou um contrato de 55 milhões de dólares com os Baltimore Ravens. Poucos anos depois, ele estava fora da NFL e, ele afirmou, completamente falido. Em 2011, documentos judiciais relacionados a uma batalha de apoio à criança com sua ex-mulher, ele disse que estava desempregado desde 2009 e não trazia dinheiro.

“Eu moro na casa dos meus pais. Meus pais me fornecem as minhas despesas básicas de subsistência, pois não tenho fundos para isso”, disse McAlister no arquivo.

Desde então, McAlister tem trabalhado na busca de uma nova carreira, incluindo o estágio com a equipe de treinamento de Buffalo Bills. Mas parecia que ele ainda estava precisando de dinheiro, tão recentemente quanto no ano passado. Em 2015, ele teria oferecido seu anel do Super Bowl 2009 (de sua única temporada com o New Orleans Saints) e um capacete assinado do Saints para venda no Craigslist.

O.J. Simpson

OJ simpson no tribunal em 1994

O.J. Simpson no tribunal em 1994 | POOL/AFP/Getty Images

Após décadas de escândalo e problemas legais, é fácil esquecer que O.J. Simpson já foi uma das estrelas esportivas mais amadas da América. Embora o antigo running back da NFL tenha sido absolvido dos assassinatos de 1994 de Nicole Brown Simpson e Ron Goldman, um tribunal civil ordenou-lhe que pagasse 33,5 milhões de dólares aos membros da família sobreviventes das vítimas. Simpson disse que não tinha o dinheiro, mas a família de Goldman (que recebeu apenas uma pequena parte dos milhões que lhes eram devidos) acreditava que ele estava escondendo bens.

Hoje, Simpson está cumprindo pena por sequestro e roubo em uma prisão de Nevada, o resultado de uma tentativa de recuperar o que ele alegava ter sido memórias roubadas. Em 2013, sua casa na Flórida foi executada e ele estava atrasado nos impostos, apesar de ganhar 25.000 dólares por mês de uma pensão da NFL. Embora ele possa não estar falido, a fortuna de Simpson diminuiu para 250.000 dólares, e não há praticamente nenhuma chance de ele ter uma grande carreira quando sair da prisão.

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